Skycorp testerà il cavo “USB per lo spazio” al di fuori della ISS

SAN FRANCISCO – Skycorp Inc., società californiana focalizzata sulla logistica orbitale, si prepara a testare un componente chiave dei futuri veicoli per la manutenzione dei satelliti presso la Stazione Spaziale Internazionale.

Entro pochi giorni inizieranno i test del connettore robotico sviluppato dalla tedesca iBoss GmbH per trasmettere potenza e dati come il cavo USB di un computer, insieme a un computer Skycorp e un sensore di radiazioni costruito da Space Environmental Technologies e finanziato congiuntamente dal Dipartimento della Difesa e dalla direzione della missione scientifica della NASA .

In caso di successo, i test dell’interfaccia iBoss Intelligence Space Systems aiuteranno a spianare la strada all’assistenza, all’assemblaggio e alla produzione in orbita, ha detto Dennis Wingo, fondatore e CEO di Skycorp Notizie spaziali.

La tecnologia dimostrativa del carico utile, chiamata Intelligent Space Systems Interface Flight Qualification Experiment (iSSIFQE), è arrivata alla ISS a febbraio su una navicella cargo Northrop Grumman Cygnus. Questa settimana, gli astronauti hanno assemblato iSSIFQE nel modulo Kibo giapponese. Domani, il carico utile dovrebbe essere montato su una piattaforma all’esterno del modulo sperimentale giapponese della stazione spaziale. La manifestazione dovrebbe durare più di sei mesi.

Il finanziamento e il supporto per il progetto sono stati forniti dalla Defense Innovation Unit del Pentagono, dall’ISS National Laboratory, dalla startup giapponese Space BD e dalla NASA.

Oltre a testare il connettore robotico, si prevede che l’esperimento iSSIFQE farà luce sull’ambiente dei detriti orbitali della ISS. Launchspace Technologies, una società della Florida focalizzata sul rilevamento, il monitoraggio e la rimozione dei detriti orbitali, prevede di misurare l’impatto dei detriti orbitali su una coperta isolante multistrato che coprirà iSSIFQE per fornire protezione termica passiva.

Al termine dell’esperimento iSSIFQE, la coperta verrà restituita sulla Terra in una capsula cargo SpaceX Dragon. Una volta a terra, Launchspace lo esaminerà nel tentativo di caratterizzare l’ambiente dei detriti orbitali della ISS prima di dispiegare il proprio esperimento ISS nel 2023.

I dati sull’ambiente orbitale dei detriti attorno alla ISS sono sempre più importanti alla luce del recente test antisatellite russo, ha affermato Bauman.

Launchspace sta raccogliendo fondi e conducendo ricerche volte a inviare detriti Impact Pad per catturare piccoli detriti nell’orbita terrestre bassa equatoriale mentre attraversa l’equatore.

“Siamo estremamente interessati all’impatto che i detriti orbitali hanno sul volo spaziale umano e robotico”, ha affermato Wingo in una nota. “Siamo felici di facilitare il lavoro di Launchspace in quest’area molto importante che riteniamo sia molto peggiore di quanto la maggior parte delle persone creda”.

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