Per i migranti climatici in Bangladesh, la città offre nuova vita

Di JULHAS ALAM

30 marzo 2022 GMT

MONGLA, Bangladesh (AP) – La 29enne Monira Khatun è rimasta sconvolta dopo che il marito l’ha abbandonata improvvisamente. È tornata da suo padre solo per affrontare un altro duro colpo: è morto poco dopo, lasciandola a farsi carico delle cure di altri tre membri della famiglia. Senza alcun lavoro, era preoccupata di come li avrebbe nutriti.

“Ho perso tutto. C’era oscurità tutt’intorno “, ha detto Khatun. “La casa dei miei genitori era andata al fiume per l’erosione, non avevamo terra da coltivare”.

Ha finito per lavorare in una fabbrica in una zona economica speciale che dà lavoro a migliaia di rifugiati climatici – come Khatun – nella città sudoccidentale di Mongla, dove si trova il secondo porto marittimo del Bangladesh.

Questi rifugiati provenienti da aree colpite dal clima all’interno del Bangladesh hanno perso casa, terra e mezzi di sussistenza, ma hanno trovato una nuova vita nella città costiera lungo il fiume a circa 50 chilometri (30 miglia) nell’entroterra del Golfo del Bengala.

Attualmente a Mongla vivono circa 150.000 persone, molte delle quali si sono trasferite dai villaggi vicino alla foresta di Sundarbans, la più grande foresta di mangrovie del mondo che si trova a cavallo del confine tra Bangladesh e India e ospita le tigri del Bengala in via di estinzione.

Essere costretti dai cambiamenti climatici a spostarsi, entro i confini o oltre, è una realtà in crescita che dovrebbe accelerare nei decenni a venire. Secondo un rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, è probabile che nei prossimi 30 anni 143 milioni di persone saranno sradicate dall’innalzamento dei mari, dalla siccità, dalle temperature torride e da altre catastrofi climatiche pubblicato il mese scorso dalle Nazioni Unite. Leader in Asiagià uno dei continenti più colpiti, stanno lottando per affrontare i grandi cambiamenti in atto.

Scienziati del clima come Saleemul Huq, direttore del Centro internazionale per i cambiamenti climatici e lo sviluppo con sede a Dhaka, stanno etichettando Mongla come una città resiliente al clima per i rifugiati.

“Quando si tratta di adattamento, Mongla è una storia di successo. I cambiamenti stanno arrivando come esempio di come i rifugiati climatici potrebbero trasformare le loro vite attraverso nuove opportunità, attraverso un nuovo approccio all’adattamento “, ha affermato Huq, il cui istituto conduce ricerche ambientali.

“Mongla ha offerto loro nuove opportunità. Con il suo porto marittimo, una zona di trasformazione delle esportazioni e infrastrutture resistenti al clima, la città di Mongla è diventata un’altra storia “, ha affermato Huq.

“Ora, ci aspettiamo di replicare il modello Mongla in almeno due dozzine di altre città costiere in tutto il Bangladesh come una casa sicura per i rifugiati climatici”, ha affermato. “Attualmente stiamo parlando con sindaci e funzionari di quasi una mezza dozzina di comuni del successo di Mongla”.

Huq ha affermato che più di una dozzina di città satellite, tutte adiacenti a centri economici come porti marittimi e fluviali, sono già state identificate come potenziali località favorevoli ai migranti.

“Queste sono tutte città secondarie con una popolazione fino a mezzo milione, che possono ospitare fino a un altro mezzo milione di migranti climatici ciascuna”, ha detto Huq. “Così possiamo offrire alternative ad almeno 10 milioni di migranti climatici nel prossimo decennio”.

Gli scienziati del clima affermano che la pianura del Bangladesh è estremamente vulnerabile agli impatti dei cambiamenti climatici e milioni di persone rischiano di essere sfollati, diventando rifugiati climatici a causa dell’innalzamento del livello del mare, dell’erosione del fiume, delle tempeste cicloniche e dell’intrusione di acqua salata. La Banca Mondiale in un nuovo rapporto ha affermato l’anno scorso che il Bangladesh avrà più di 19 milioni di rifugiati per il clima interno entro il 2050, quasi la metà del numero previsto per l’intera regione dell’Asia meridionale.

Huq ha affermato che con un approccio di adattamento trasformativo in circa due dozzine di piccole città costiere tra cui Mongla, almeno 10 milioni di rifugiati climatici potrebbero essere reinsediati, piuttosto che costringerli a trasferirsi negli slum delle grandi città come Dhaka, la capitale della nazione.

“La tendenza è che i migranti climatici si trasferiscono in luoghi dove ci sono attività economiche per loro. Non possiamo fermare lo sfollamento, possiamo solo offrire alternative che accetteranno “, ha affermato.

La visione dell’adattamento trasformativo è creare opportunità per i migranti climatici di vivere e lavorare in un ambiente in cui la popolazione ospitante li accetta.

Ha affermato che gli adeguamenti incrementali, come l’introduzione di varietà di riso tolleranti alla salinità, si verificano in Bangladesh da anni, aiutando i rifugiati climatici a far fronte agli impatti dei cambiamenti climatici nel luogo in cui vivono oggi.

“Ma non saremo in grado di farlo per sempre. Quindi dobbiamo optare per un adattamento trasformativo, che è consentire loro di trasferirsi da qualche altra parte e stare meglio “, ha detto Huq.

Negli ultimi anni, il governo del Bangladesh ha speso milioni di taka del Bangladesh (decine di migliaia di dollari) per proteggere la città di Mongla con infrastrutture resistenti al clima, attirando le persone a rischio dai villaggi più remoti.

Gli investimenti – per lo più esteri – sono raddoppiati nella zona di lavorazione delle esportazioni di Mongla negli ultimi quattro anni, creando nuovi posti di lavoro nei suoi fattori per i rifugiati climatici della regione. I fondi, che provengono tra gli altri da Stati Uniti, Giappone, Corea del Sud e Cina, hanno impedito ai rifugiati di trasferirsi nelle grandi città.

Nazma Binte Alamgir, portavoce dell’autorità di regolamentazione del governo Bangladesh Export Processing Zones Authority, ha affermato che circa altri 10 fattori sono in cantiere per iniziare presto la produzione a Mongla, aggiungendo migliaia di posti di lavoro.

“Questa è una buona notizia per le persone che stanno soffrendo nella regione. Avranno la possibilità di sopravvivere in un modo diverso “, ha detto.

Per diventare resiliente, Mongla ha sollevato un terrapieno di 11 chilometri (7 miglia) lungo una strada marittima di nuova costruzione progettata per fermare le inondazioni, due porte di controllo delle inondazioni, un migliore sistema di drenaggio, un serbatoio d’acqua e un impianto di trattamento delle acque, ha affermato lo sceicco Abdur Rahman, sindaco di Mongla da gennaio.

“Abbiamo bisogno di maggiori investimenti per proteggere la città di Mongla dall’erosione e dall’alta marea. Le persone si sentono più sicure ora, ma dobbiamo fare di più”, ha affermato.

Rahman ha affermato che il governo sta costruendo nuove infrastrutture nel porto marittimo e dragando il fiume Mongla per ampliare il suo canale, consentendo grandi navi, mentre maggiori investimenti stanno arrivando nella zona di lavorazione delle esportazioni, o EPZ. Ha detto che una nuova linea ferroviaria è in costruzione per collegare la città con un importante porto terrestre attraverso il confine con la vicina India.

“C’erano solo circa 2.600 lavoratori nella EPZ di Mongla nel 2018, ma ora ci sono circa 9.000 lavoratori impiegati in vari fattori”, ha detto. “Le modifiche sono visibili.”

Reshma Begum, 28 anni, è uno di loro.

Begum era solita pescare nel fiume che inghiottiva la sua casa, rendendo la sua famiglia di tre membri senza fissa dimora. Ora vive temporaneamente nella terra di un altro uomo e lavora in una fabbrica nell’EPZ.

“Ora guadagno una buona quantità di denaro ogni mese per mantenere la mia famiglia”, ha detto, aggiungendo che suo marito è un lavoratore a giornata e contribuisce al reddito della famiglia.

“Forse costruiremo una nuova casa in futuro risparmiando un po’ di soldi”, ha detto.

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La copertura climatica e ambientale dell’Associated Press riceve il sostegno di diverse fondazioni private. Scopri di più sull’iniziativa sul clima di AP qui. L’AP è l’unico responsabile di tutti i contenuti.

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