Alex Epstein promuove i combustibili fossili per le nazioni povere che una volta denigrò

Mentre i paesi di tutto il mondo sono alle prese con come frenare la loro dipendenza dai combustibili fossili per combattere il cambiamento climatico, i conservatori sostengono sempre più che le nazioni più povere dovrebbero seguire la strada opposta.

Uno dei più importanti sostenitori di questa strategia, Alex Epstein, ha testato davanti al Congresso e tenuto conferenze pubbliche sostenendo che il passaggio all’energia pulita è “immorale” perché nega ai paesi in via di sviluppo l’elettricità a basso costo necessaria per far uscire le persone dalla povertà. Il suo nuovo libro, “Futuro fossile: perché la fioritura umana globale richiede più petrolio, carbone e gas naturale – non meno”, uscirà il 24 maggio.

“Quelli di noi che ne beneficiano [fossil fuels] negli Stati Uniti dovremmo davvero avere simpatia per quelli a Porto Rico – per non parlare del resto del mondo che è davvero, davvero povero – e non dovremmo fare nulla per impedire loro di utilizzare l’energia più conveniente possibile “, ha detto Epstein il Comitato per le risorse naturali della Camera l’anno scorso. In un dibattito il mese scorso con un eminente scienziato del clima, ha affermato che “questo movimento verde moderno, credo, sia fondamentalmente immorale e in pratica stia danneggiando le persone più povere del mondo”.

La questione di quanti combustibili fossili possono utilizzare i paesi in via di sviluppo è emersa come un punto critico nei negoziati sul clima globale, poiché i paesi spingono per ridurre le emissioni di gas serra il più rapidamente possibile. Gli scienziati avvertono che al ritmo attuale, il mondo dovrà smettere di bruciare combustibili fossili entro il 2030 se vuole limitare il riscaldamento della Terra di oltre 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit) rispetto ai livelli preindustriali. Ma resta la domanda se i paesi in via di sviluppo, dall’India alle Barbados, debbano continuare a estrarre gli stessi combustibili fossili che hanno alimentato l’industrializzazione nelle nazioni ricche.

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La difesa dei combustibili fossili che Epstein ha contribuito a iniettare in questo dibattito è stata precedentemente respinta dai critici come etnocentrica e paternalistica. Ora stanno indicando articoli recentemente riemersi che ha scritto nel 1999 mentre era al college che respingeva le culture non occidentali come inferiori, dicendo che sollevano ulteriori domande sul fatto che la sua argomentazione sia radicata in una preoccupazione “morale” per le nazioni in via di sviluppo o sia un cinico tentativo di promuovere l’uso di petrolio, carbone e gas naturale.

Epstein è stato editore ed editore del Duke Review, un giornale studentesco conservatore, dal 1999 al 2001. In un articolo del marzo 1999, Epstein ha scritto che gli studenti dovrebbero essere tenuti a seguire corsi sulla civiltà occidentale, secondo una copia dell’articolo fornito a Il Washington Post di Documented, un gruppo investigativo che sostiene che “i pericoli urgenti del cambiamento climatico vengono minimizzati o ignorati”.

Senza menzionare razza o etnia, ha affermato che i risultati della cultura occidentale superano di gran lunga quelli di altre culture.

“Basta confrontare New York con il Ciad”, ha scritto. “Nessun beneficio può essere ottenuto concentrando un’educazione sulle culture anti-ragionevoli, il loro unico merito accademico sta nel contrapporle alla civiltà occidentale come modelli di inferiorità”.

I critici di Epstein hanno affermato che i suoi scritti al college minano la sua argomentazione a favore dei combustibili fossili.

Epstein e altri avvocati sono “improvvisamente preoccupati per la povertà in Africa quando ha a che fare con la politica che vogliono favorire”, ha affermato Robert Brulle, professore in visita alla Brown University che studia la disinformazione climatica. “Epstein si sta aggrappando a quell’argomento per cercare di sostenere moralmente i combustibili fossili, quando ci sono molte alternative per far uscire quelle persone dalla povertà. … Per me, questo è anche un atteggiamento colonialista. ”

Epstein ha difeso i suoi scritti al college dopo essere stato contattato da The Post la scorsa settimana. Lui portato su Twitter per criticare il giornale e un giornalista per nome e ha affermato che The Post si stava impegnando in una “campagna diffamatoria” per screditare il suo lavoro e ha chiesto il licenziamento del giornalista.

In un’e-mail, Epstein ha affermato che una storia incentrata sui suoi scritti al college è “così fuori dal comune in termini di contenuti falsi, metodologia terribile e cattive motivazioni”. Quando gli è stato chiesto di specificare quali parti delle informazioni fornite riteneva fossero false, ha rifiutato di commentare ulteriormente.

Nel suo thread su Twitter la scorsa settimana, Epstein ha affermato che le sue critiche alle culture non occidentali non erano legate alla razza o all’etnia. “Ho chiarito che credo che la cultura, che è fondamentalmente * idee *, sia totalmente diversa dal colore della pelle!” scrisse.

Ha sostenuto l’argomento che ha fatto al college.

“Penso che la cultura occidentale sia nel complesso superiore e certamente in termini di governo storicamente, perché è davvero la nascita della libertà moderna”, ha aggiunto in un video di YouTube criticando The Post per aver chiesto informazioni sui suoi articoli.

Un sedicente filosofo e teorico dell’energia, Epstein occupa diversi posti che lo hanno messo in grado di influenzare il dibattito nazionale sulla politica climatica ed energetica. I legislatori del GOP hanno invitato Epstein a testimoniare davanti al Congresso tre volte, mentre altri repubblicani hanno citato il suo lavoro nei dibattiti di politica pubblica. È previsto che parlerà a una conferenza a giugno sponsorizzata dal gigante petrolifero Chevron e serve come membro della Interstate Oil and Gas Compact Commission, un potente organismo che sostiene lo “sviluppo responsabile” delle risorse di petrolio e gas in 38 stati .

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Wayne Christian, un membro repubblicano della Texas Railroad Commission, che regola l’industria petrolifera e del gas dello stato, ha elogiato Epstein e le sue idee.

Epstein “è una delle voci più articolate in lotta per un’energia economica, abbondante e affidabile”, ha detto Christian in una e-mail. “In un momento in cui governo, istruzione e istituzioni finanziarie stanno attaccando i combustibili fossili, Alex fornisce le munizioni per combattere i miti e presenta soluzioni di buon senso che assicurano che la prosperità umana abbia la priorità nella nostra politica energetica”.

Epstein gestisce il Center for Industrial Progress, che descrive come un “think tank a scopo di lucro”. Sebbene non riveli le sue fonti di finanziamento, ha riconosciuto che le aziende di combustibili fossili lo hanno pagato per servizi di consulenza, dicendo: “Se c’è una compagnia petrolifera che vuole combattere per la propria libertà, allora potrebbe venire da noi”.

L’argomento di Epstein secondo cui bruciare combustibili fossili non causerà gravi danni – ha affermato il mese scorso che “ci sono enormi vantaggi” nell’aumento delle temperature – è in contrasto con le conclusioni dei principali scienziati, che affermano che il mondo deve eliminare gradualmente i combustibili fossili e ridurre drasticamente i gas serra emissioni per evitare il peggioramento di inondazioni, ondate di calore e altri disastri climatici.

Negli ultimi dieci anni, Epstein ha offerto a eminenti scienziati del clima e giornalisti grandi compensi per dibatterlo pubblicamente, secondo le persone a cui è stato chiesto. Andrew Dessler, professore di scienze dell’atmosfera alla Texas A&M University, ha affrontato Epstein il mese scorso presso lo Steamboat Institute, un’organizzazione no-profit conservatrice di Steamboat Springs, Colorado.

Nel commenti a un membro dello Steamboat Institute dopo il dibattito, Epstein ha detto che “con [carbon dioxide] lo capisci, sì, ha un impatto riscaldante. Ma anche alcune di queste cose sono buone, e non c’è niente che assomigli a una catastrofe”.

Il caso morale sposato da Epstein è stato accolto da diversi politici conservatori.

“Guarda negli occhi quelle persone che stanno morendo di fame e dì loro:” Non puoi avere elettricità perché come società abbiamo deciso che i combustibili fossili erano cattivi “, ha detto Rick Perry in un’importante conferenza sull’energia, CERAWeek, a Houston nel marzo 2018 , quando era segretario all’energia degli Stati Uniti. “Penso che sia immorale.”

Epstein si è preso il merito di aver ispirato Perry in un successivo discorso all’Ayn Rand Institute, un think tank senza scopo di lucro che promuove la filosofia dello scrittore libertario.

“Ci siamo incontrati quella mattina e [Perry] disse: ‘Ehi, hai sentito il mio discorso? Fondamentalmente stavo dando le tue idee “, ha detto Epstein.

Sen. Anche John Barrasso (Wyo.), Il massimo repubblicano nella commissione per l’energia e le risorse naturali del Senato, ha citato le opinioni di Epstein. “Afferma che non puoi essere un umanitario e condannare l’energia di cui l’umanità ha bisogno”, ha detto Barrasso in un’audizione del 2017.

Epstein ha anche cercato di influenzare i legislatori statali. Mentre milioni di texani sono rimasti senza elettricità durante una tempesta invernale nel febbraio 2021, Epstein ha inviato un’e-mail al capo di stato maggiore del Texas Gov. Greg Abbott (R): “La causa principale dei blackout della TX è una politica nazionale e statale che ha dato la priorità all’adozione di energia eolica/solare inaffidabile rispetto all’energia affidabile”.

Abbott, insieme ad altri conservatori, ha criticato le energie rinnovabili per i guasti della rete. Il governatore ha detto su Fox News il 2 febbraio. 16, 2021 che “il nostro vento e il nostro solare si sono spenti” durante la tempesta. Esperti indipendenti hanno smentito tale affermazione, scoprendo che i blackout sono stati in gran parte causati dal congelamento dei gasdotti. L’ufficio di Abbott non ha risposto a una richiesta di commento sul fatto che il governatore sia stato influenzato dall’e-mail di Epstein.

Sebbene le nazioni in via di sviluppo abbiano bisogno di un maggiore accesso all’energia a prezzi accessibili, non dovrebbero guardare ai combustibili fossili, ha affermato Jacqui Patterson, fondatore e direttore esecutivo del Chisholm Legacy Project. Il gruppo, che prende il nome da Shirley Chisholm, la prima donna nera eletta al Congresso, cerca di aiutare le comunità nere ad affrontare il cambiamento climatico.

“Condivido l’impegno ad affrontare la povertà energetica e condivido il livello di urgenza nel farlo”, ha affermato Patterson, che in precedenza ha gestito il programma di giustizia ambientale e climatica della NAACP. “Ma non vogliamo farlo in un modo che danneggi ulteriormente le nazioni del Sud del mondo, non solo con l’impatto climatico della combustione di combustibili fossili, ma anche con l’impatto sulla salute ambientale”.

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