Big Oil per dire ai mercati del Congresso, non alle aziende, di stabilire i prezzi del carburante: testimonianza

La benzina gocciola da un ugello tenuto da un meccanico di una stazione di servizio a Somerville, Massachusetts, USA, 7 marzo 2022. REUTERS / Brian Snyder / File fotografico

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WASHINGTON, 5 aprile (Reuters) – I dirigenti petroliferi statunitensi diranno mercoledì al Congresso che stanno aumentando la produzione di energia e che nessuna compagnia fissa il prezzo della benzina, secondo una testimonianza scritta pre-rilasciata, mentre difendono le accuse dei legislatori di scribacchino con carburante alto prezzi.

I legislatori della sottocommissione per la supervisione e le indagini della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti per l’energia e il commercio stanno tenendo l’udienza, prevista per le 10:30 EDT (14:30 GMT), per chiedere alle aziende perché i prezzi della benzina rimangono elevati anche se i prezzi del petrolio greggio, le materie prime per i combustibili, sono diminuite.

I prezzi della benzina negli Stati Uniti, spinti dall’invasione russa dell’Ucraina e dalle sanzioni occidentali sulle esportazioni di energia di Mosca, hanno raggiunto un record, prima degli aggiustamenti dell’inflazione, l’11 marzo di $ 4,33 al gallone e mercoledì sono scivolati a $ 4,17 al gallone, secondo l’automobilista AAA gruppo, un calo di circa il 4%.

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I prezzi internazionali del greggio, nel frattempo, sono scesi in modo molto più rapido, da un picco di oltre $ 139 al barile all’inizio di marzo a circa $ 107 di martedì, un calo del 23%, e i futures sulla benzina non finiti sono scesi di circa il 15%. (GRAFICO: divario tra vendita al dettaglio e all’ingrosso)

“Queste società stanno guadagnando profitti record e stiamo chiedendo loro di fare di più per tenere a freno questi prezzi del gas ora”, ha dichiarato su Twitter la rappresentante degli Stati Uniti Diana DeGette, democratica e presidente della sottocommissione in merito all’audizione, in cui i dirigenti di Exxon Mobil (XOM.N), Chevron (XOM.N), BP America (BP.L), Shell USA, Devon Energy Corp (DVN.N) e Pioneer (PXD.N) testimonieranno.

“Vogliamo sapere cosa sta causando questi prezzi record e cosa è necessario fare per ridurli immediatamente”, ha affermato. Molti democratici si sono lamentati del fatto che le compagnie petrolifere hanno realizzato profitti record mentre i consumatori devono affrontare prezzi elevati.

Le compagnie petrolifere diranno che la carenza di manodopera e forniture sta impedendo un rapido ritorno della produzione di petrolio ai livelli pre-pandemia e che i prezzi sono determinati nel mercato internazionale.

L’amministratore delegato della Chevron, Mike Wirth, dirà che i prezzi del carburante sono stabiliti dalle dinamiche di mercato su cui le aziende hanno scarso controllo.

“I cambiamenti nel prezzo del greggio non si traducono sempre in cambiamenti immediati alla pompa”, dirà Wirth. “E mentre il prezzo del greggio potrebbe scendere più rapidamente, spesso ci vuole più tempo perché la concorrenza tra le stazioni di vendita al dettaglio riporti i prezzi alla pompa”.

La scorsa settimana il presidente Joe Biden, un democratico, ha esortato le compagnie petrolifere ad aumentare la produzione e servire le famiglie americane invece che gli investitori, mentre ha annunciato un rilascio record di petrolio dalle riserve strategiche. Per saperne di più

La Chevron prevede di aumentare la spesa in conto capitale quest’anno del 50%, di cui circa la metà andrà all’aumento della produzione di petrolio e gas e l’altra metà andrà a combustibili rinnovabili ed energia a basse emissioni di carbonio, dirà Wirth, riguardo agli obiettivi precedentemente annunciati.

La Exxon, la principale compagnia petrolifera statunitense, lunedì ha affermato che i risultati del primo trimestre potrebbero superare il record trimestrale di sette anni. L’anteprima ha offerto un segnale di ciò che ci aspetta per i guadagni petroliferi di altre compagnie dopo che l’invasione russa ha spinto al rialzo i prezzi dell’energia. Per saperne di più

“Nessuna singola azienda fissa il prezzo del petrolio o della benzina”, dirà Darren Woods, presidente e amministratore delegato di Exxon, secondo la testimonianza. “Il mercato stabilisce il prezzo in base all’offerta disponibile e alla domanda per tale offerta”.

Gretchen Watkins, presidente di Shell USA, dirà che la sua azienda non controlla né possiede le 13.000 stazioni di servizio che portano il suo marchio. “Ognuna di queste attività indipendenti è responsabile della determinazione del prezzo al dettaglio locale della benzina”.

Scott Sheffield, amministratore delegato di Pioneer, il principale produttore del bacino del Permiano, dirà che le compagnie petrolifere non possono aprire rapidamente i rubinetti a causa della carenza di lavoratori e della catena di approvvigionamento e della disattivazione di molti impianti di perforazione e flotte di fratturazione idraulica quando i prezzi erano bassi. 2020.

I prezzi al dettaglio della benzina superano i costi all’ingrosso a causa della raffinazione, del trasporto, del marketing e delle tasse, e il divario tra i due tende a fluttuare, con i prezzi al dettaglio che spesso scendono più lentamente.
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Segnalazioni di Timothy Gardner, David Shepardson a Washington, Liz Hampton a Denver e Sabrina Valle a Houston; montaggio di Richard Pullin e Jonathan Oatis

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