Cosa potrebbe significare Elon Musk per Twitter

Oggi parliamo di cosa significa Elon Musk per il futuro di Twitter.

Dire che il rapporto tra il CEO di Tesla e il social network sta cambiando rapidamente è un eufemismo. Domenica, per quanto riguarda il mondo, Musk è stato semplicemente uno degli utenti più famosi di Twitter. Lunedì è stato rivelato che nell’ultimo mese è diventato il suo maggiore azionista individuale. Martedì, il CEO di Twitter Parag Agrawal annunciato che Musk ora ha un posto nel consiglio.

Ecco Kate Conger e Mike Isaac al New York Times:

Sig. Musk aveva idee per rimodellare i social network che combaciavano con quelli di Mr. Agrawal e Jack Dorsey, co-fondatore di Twitter, secondo i loro scambi pubblici. Tutti e tre hanno lanciato l’idea di spostare radicalmente il potere dei social network sugli utenti e lontano dalle aziende colossali, utilizzando un approccio alla tecnologia che darebbe alle persone il controllo su ciò che vedono nei feed dei social media.

Nelle settimane successive il sig. Agrawal ha discusso di avere il sig. Musk è diventato un partecipante più attivo nel futuro di Twitter, secondo due persone a conoscenza delle conversazioni che non erano autorizzate a parlare pubblicamente. Sig. Agrawal ha anche accolto con favore il fatto che il sig. Musk – che ha più di 80 milioni di follower su Twitter e talvolta twitta una dozzina o più volte al giorno – si unisce al consiglio di amministrazione dell’azienda, ha detto una delle persone.

La partecipazione a sorpresa di Musk in Twitter è stata la più grande notizia tecnologica di questa settimana. In parte, questo è un artefatto del fascino quasi totale del pubblico per tutto ciò che è Musk. Illustra anche come lo status di Twitter come il cuore pulsante del ciclo di notizie globale significa che qualsiasi storia relativa a Twitter può dominare le notizie: qualunque cosa accada su Twitter, puoi essere certo che ogni utente di Twitter ha un’opinione al riguardo.

Poiché Musk si rappresenta online come una specie di dio malizioso imbroglione, il suo acquisto di azioni su Twitter è stato coperto fino ad oggi principalmente attraverso la lente di imbrogli: l’uomo più ricco del mondo che si diverte con quello che Ranjan Roxy chiamava “il post di merda per porre fine a tutti i post di merda”. (Da parte mia, l’ho paragonato ieri a Loki che compra un formicaio.) E certamente il comportamento di Musk online negli ultimi due giorni ha fatto ben poco per suggerire che la sua puntata rappresenti qualcosa di diverso dalle buffonate di un burlone; il suo primo commento ufficiale sull’acquisto da 2,64 miliardi di dollari è stato “oh ciao lol. ”

Ma il frastuono è servito a oscurare quello che è stato un periodo tumultuoso su Twitter in generale. Sono passati appena quattro mesi da quando Dorsey si è inaspettatamente dimesso da Twitter dopo una campagna del gruppo di investitori attivisti Elliott Management Corp. Elliott aveva acquisito una partecipazione del 4% nella società nel 2020 e aveva deciso di sostituire Dorsey a causa del prezzo delle azioni stagnante della società e della debole crescita degli utenti.

Elliott ha lasciato il consiglio poco più di un anno dopo, apparentemente soddisfatto dei progressi di Twitter. Ma come condizione per partire, aveva fissato obiettivi aggressivi per l’azienda che Dorsey non era vicino a raggiungere: aumentare la sua base di utenti di 100 milioni di persone, accelerare la crescita dei ricavi e guadagnare quote di mercato come inserzionista digitale. Quando Dorsey ha lasciato Twitter, sembrava chiaro che la pressione per raggiungere questi obiettivi fosse stata parte del motivo.

Quegli obiettivi sono ora responsabilità di Agrawal e nei primi mesi del suo mandato ci sono stati pochi segnali di come intende raggiungerli. Sì, l’azienda sta lavorando per diversificare le sue entrate oltre alla pubblicità aggiungendo progetti di abbonamento e strumenti per i creatori. Ma ha perso denaro nell’ultimo trimestre e ha aggiunto appena sei milioni di nuovi utenti.

Tutto ciò per dire che Twitter rimane vulnerabile a una sfida di Elliott o di altri investitori attivisti lungo la strada, che potrebbero lavorare per forzare Agrawal o fare ancora una volta pressione sull’azienda affinché si venda.

Questa, per me, è forse la dimensione più interessante su cui considerare Musk entrare nel board. Come il Volte dettagli della storia, Musk è stato amico sia di Dorsey che di Agrawal. (Anche se Musk ha pubblicato una volta un meme che paragona Agrawal a Stalin?) Sono tutti entusiasti dell’idea di trasformare Twitter in un protocollo decentralizzato. A tutti piacciono le criptovalute.

E, almeno pubblicamente, sono tutti molto entusiasti del fatto che Musk si sia unito al consiglio. (Eccoli Grawal, Dorseye Muschio su quell’argomento.)

Se prendi tutto questo alla lettera, è possibile che la presenza di Musk nel consiglio di amministrazione serva da sorta di baluardo contro Elliott e altri investitori. Anche se avrà solo un voto su 12, il suo status sia di maggiore azionista della piattaforma che di membro del consiglio più influente gli darà probabilmente un potere soft che supera la sua autorità tecnica.

Inoltre, l’adesione di Musk a Twitter lo ha effettivamente trasformato in un meme stock, con gli investitori che hanno inviato il prezzo al 27% il giorno in cui è stata annunciata la sua partecipazione. Supponendo che sia vero – oggi è aumentato di un altro 2% – gli investitori attivisti potrebbero avere ancora più difficoltà a sfidare la leadership di Agrawal. (È anche utile per attrarre e trattenere talenti, il cui compenso è spesso legato in parte al prezzo delle azioni.)

La domanda rimanente, quindi, è se Musk stesso intenda essere un investitore investitore. O meglio, visti i suoi tweet finora, cosa tipo di investitore attivista che vuole essere.

Sappiamo che Musk ha riflettuto sull’avvio di un social network alternativo che abbia meno restrizioni su ciò che le persone possono pubblicare. Ciò ha portato a ipotizzare che potrebbe cercare di allentare le politiche di moderazione dei contenuti di Twitter o persino sostenere il ritorno di Donald Trump su Twitter.

Sappiamo anche che il primo atto ufficiale di Musk come membro del consiglio di Twitter è stato quello di chiedere ai suoi 80 milioni di follower se Twitter dovrebbe avere un pulsante di modifica. (In onestà, Avevo chiesto a Musk di intervenire personalmente su questo argomento.)

Se si pensava che Twitter Inc. ignorerebbe questo tipo di sviluppo di prodotti canaglia da parte dei membri del suo consiglio, nel modo in cui fai un cenno educato a uno zio che “sta solo facendo domande” alla cena del Ringraziamento, Agrawal ha messo a tacere l’idea piuttosto rapidamente:

Forse Agrawal ci sta facendo l’occhiolino qui. Non c’è niente di sbagliato nel divertirsi un po’ online, né dovremmo biasimarlo per aver voluto creare un po’ di buona volontà con il suo membro del consiglio più influente. (Inoltre, Twitter ha confermato oggi che è costruendo un pulsante di modifica e avevo iniziato a costruirlo l’anno scorso.)

Ma è anche vero che questo genere di cose può essere una vera distrazione per un CEO che ha assolutamente pesci più grossi da friggere. In qualità di successore scelto da Dorsey, Agrawal stava già affrontando le critiche sul fatto che era semplicemente più o meno lo stesso da un’azienda che ha lottato per essere all’altezza del suo potenziale. Il fatto che Dorsey avesse lasciato il consiglio, tuttavia, aveva dato ad Agrawal l’opportunità di iniziare a creare Twitter secondo i suoi piani.

Ora che Musk è in giro, però, con i suoi sondaggi virali e i suggerimenti sui prodotti del flusso di coscienza, Agrawal potrebbe ritrovarsi a lottare per bilanciare la propria visione con quella di un membro imprevedibile del consiglio con un megafono molto più rumoroso.

Uno dei tweet più famosi su Twitter è arrivato da Dick Costolo, che dopo essere entrato a far parte dell’azienda come direttore operativo nel 2009 ha pubblicato una famigerata battuta:

La battuta è famigerata perché alla fine si è avverata: poco più di un anno dopo averla twittata, Costolo è stato scelto dal board di Twitter per sostituire l’allora CEO Ev Williams.

Musk è così caotico che sembra un compito stupido prevedere che tipo di compiti assumerà come membro del consiglio di Twitter. Ma non posso essere l’unica persona a chiedersi se, intenzionalmente o meno, indebolirà l’amministratore delegato.

Se fossi Parag Agrawal, mi guarderei le spalle.

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