È probabile che il riscaldamento vertiginoso del pianeta superi 1,5 gradi, avvertono gli scienziati delle Nazioni Unite

L’obiettivo internazionale di limitare il riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius è ufficialmente sul supporto vitale. Un gruppo di scienziati del clima sostenuto dalle Nazioni Unite ha avvertito in un nuovo rapporto pubblicato lunedì che il mondo potrebbe essere sulla buona strada per riscaldarsi di oltre 3 gradi – il doppio dell’obiettivo dell’accordo di Parigi – in un cambiamento che rifarebbe dolorosamente le società e la vita sul pianeta .

L’ultimo rapporto dell’Intergovernmental Panel on Climate Change arriva dopo anni di impegni netti zero da parte di governi nazionali, città, imprese e investitori, e suona un duro avvertimento sulle emissioni ancora incontrollate di emissioni di gas serra che spingono a livelli record. Il focus di questo rapporto, il terzo pubblicato dall’agosto 2021, è sul vasto arsenale di tecnologia, know-how e ricchezza dell’umanità che rimangono non sufficientemente utilizzati negli sforzi per garantire un clima vivibile in futuro.

Il tempo per limitare il riscaldamento è pericolosamente breve. L’inquinamento da gas serra deve raggiungere il picco “al più tardi entro il 2025” per mantenere in vita gli obiettivi, scrivono gli scienziati dell’IPCC. Sulla base degli impegni nazionali presi prima dei negoziati sul clima dello scorso novembre a Glasgow, in Scozia, le emissioni nel 2030 “renderebbero probabile che il riscaldamento supererà 1,5°C nel corso del 21° secolo”, concludono gli autori. Ciò pone la perdita del primo obiettivo dell’accordo di Parigi nella vita di molte persone ora in vita.

“Questa non è finzione o esagerazione”, ha affermato in una dichiarazione il segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres. “È ciò che la scienza ci dice che risulterà dalle nostre attuali politiche energetiche”.

Per quanto possa sembrare brutto, negli ultimi anni gli scienziati hanno ridotto la probabilità di aumenti molto più elevati e il rapporto chiarisce che le soluzioni sono disponibili o prevedibili praticamente in ogni settore:

  • Esistono opportunità convenienti di riduzione del carbonio che insieme potrebbero raggiungere la metà dell’obiettivo di emissioni del 2030. Il prodotto interno lordo globale sarebbe “di qualche punto percentuale inferiore” nel 2050 rispetto alla traiettoria attuale, non tenendo conto dei benefici dei danni climatici evitati.
  • Almeno 18 paesi hanno dimostrato che è possibile ridurre le emissioni di gas serra per un decennio di seguito, in alcuni casi fino al 4% all’anno e potenzialmente in linea con un aumento della temperatura di 2°C.
  • I costi del solare e dell’eolico sono diminuiti dell’85% e del 55% tra il 2010 e il 2019, rendendoli ora più economici della generazione di elettricità alimentata da combustibili fossili in molti luoghi.
  • Le tecnologie carbon free e low carbon, compresa l’energia nucleare e idroelettrica, hanno rappresentato il 37% dell’elettricità generata a livello globale nel 2019.
  • I trasporti, che hanno causato il 23% delle emissioni di anidride carbonica dall’energia nel 2019 – il 16% dai soli veicoli stradali – sono pronti per il cambiamento, con i prezzi delle batterie in calo dell’85% nell’ultimo decennio. Le alternative a basse emissioni alla produzione di materiali industriali sono solo in fase pilota o commerciale iniziale.
  • Gli araldi segnalano la “digitalizzazione” – robotica, intelligenza artificiale, Internet delle cose – come un potente mezzo per aumentare l’efficienza energetica e gestire le energie rinnovabili.
Un dipendente detiene un campione di petrolio greggio nel giacimento di Yarakta nella regione russa di Irkutsk. | REUTERS

La sfilata di numeri del rapporto mostra quanto siano lontani i paesi dall’affrontare adeguatamente il cambiamento climatico:

  • Le emissioni di gas serra nel 2019 hanno raggiunto un nuovo massimo di 59 miliardi di tonnellate.
  • Le emissioni di carbonio dal 2010 al 2019 equivalgono a circa l’80% di tutto lo spazio rimanente nel “bilancio del carbonio” di 1,5 C, una contabilità che gli scienziati utilizzano per stimare quanto più inquinamento può sopportare l’atmosfera senza riscaldarsi oltre i limiti dell’accordo di Parigi di 1,5 C o 2 C.
  • L’intensità delle emissioni, o consumo di energia per unità di PIL, è diminuita del 2% nell’ultimo decennio, ma tale aumento è stato sopraffatto dall’aumento dell’inquinamento da gas serra.
  • Le sole emissioni delle infrastrutture esistenti per i combustibili fossili spingerebbero il clima oltre la barra più bassa dell’accordo di Parigi, aggravando gli effetti già evidenti con 1,1°C di riscaldamento al di sopra della media preindustriale. Evitare quel destino, concludono gli scienziati, significa sprecare trilioni di dollari in piani e infrastrutture troppo pericolosi per continuare a funzionare, a meno che non emerga la tecnologia per catturare e fare a meno delle loro emissioni.

Un picco delle emissioni globali prima del 2025 richiederebbe maggiori investimenti iniziali e un ritmo di cambiamento più rapido rispetto a un picco successivo “ma porterebbe guadagni a lungo termine per l’economia”, oltre ai benefici dei danni climatici evitati, scrivono gli autori. Allo stato attuale, il finanziamento delle strategie per prevenire il cambiamento climatico deve crescere da tre a sei volte al di sopra del livello attuale per mantenere in gioco l’obiettivo di 1,5°C.

La politica non sta aiutando quanto potrebbe. Solo il 53% delle emissioni rientra nelle leggi sul clima e solo il 20% delle emissioni rientra in regimi di tariffazione del carbonio di qualche tipo, approcci che “non sono stati sufficienti per ottenere riduzioni profonde”, afferma il rapporto.

Nel suo storico rapporto speciale del 2018 su 1,5°C di riscaldamento, l’IPCC ha rilevato che per avere una possibilità pari di rimanere al di sotto dell’obiettivo, il mondo doveva dimezzare i livelli di emissioni del 2010 entro il 2030 ed eliminarli entro il 2050. Ciò ha spinto lo “zero netto “entro il 2050” impegni ormai comuni tra governi, aziende e investitori. Il nuovo rapporto aggiorna queste cifre, affermando che tutti i gas serra, non solo l’anidride carbonica, devono scendere del 43% al di sotto dei livelli del 2019 entro il 2030 e dell’84% entro il 2050. Per soddisfare limite superiore di 2 C dell’accordo di Parigi, tutti i gas dovrebbero essere ridotti del 27% al di sotto dei livelli del 2019 entro il 2030 e del 64% entro il 2050.

Il metano, il secondo gas più influente dopo l’anidride carbonica, deve diminuire notevolmente e presto. Sebbene sia difficile sradicare dall’agricoltura, soluzioni a costi relativamente bassi per le infrastrutture dei combustibili fossili che perdono – di per sé il 6% delle emissioni globali – potrebbero spazzare via una parte sostanziale dell’inquinamento da quelle fonti.

I limiti di 1,5°C o addirittura 2°C saranno sempre più impegnativi senza ciò che gli scienziati chiamano “superamento” o superamento del limite di temperatura per poi tornare indietro attraverso una combinazione di ricrescita e ripristino delle foreste e tecnologie emergenti di rimozione del carbonio (CDR) che sono “inevitabile” per un percorso verso lo zero netto. Per tornare al di sotto dell’obiettivo di 1,5 C entro il 2100, ha scritto l’IPCC, pratiche e politiche – molte delle quali ancora allo stato embrionale – dovrebbero ridurre quasi un decennio di emissioni di anidride carbonica, secondo scenari che “sono soggetti a crescenti problemi di fattibilità, “Loro hanno detto.

Pannelli solari galleggianti sulla diga di Hapcheon a Hapcheon, provincia di Gyeongsangnam-do, Corea del Sud |  FIORITURA
Pannelli solari galleggianti sulla diga di Hapcheon a Hapcheon, provincia di Gyeongsangnam-do, Corea del Sud | FIORITURA

Le differenze tra la Dichiarazione per i responsabili politici e il rapporto rivelano come i negoziati tra diplomatici modifichino le conclusioni di fondo degli scienziati. “L’interazione tra politica, economia e rapporti di potere è fondamentale per spiegare perché gli impegni ampi non si traducono sempre in azioni urgenti”, scrivono gli scienziati nel loro riepilogo tecnico.

La formulazione del rapporto sull’uso dei combustibili fossili è in molti punti pesantemente smentita dal linguaggio che suggerisce che le tecnologie che catturano l’inquinamento da anidride carbonica e lo immagazzinano sottoterra, sotto l’oceano o in beni manifatturieri possono consentire a infrastrutture altrimenti inquinanti di continuare a esistere. L’uso di carbone, petrolio e gas senza cattura e stoccaggio del carbonio deve scendere del 100%, 60% e 70% al di sotto dei livelli del 2019 entro il 2050. “A seconda della sua disponibilità, il CCS (cattura e stoccaggio del carbonio) potrebbe consentire un utilizzo più lungo dei combustibili fossili, riducendo le attività incagliate ”che altrimenti potrebbero raggiungere i 4 trilioni di dollari in uno scenario da 2 C.

Nel loro sommario tecnico, gli scienziati citano uno studio che stima quasi 12 trilioni di dollari in beni fossili bloccati entro il 2050, con un altro decennio di mitigazione ritardata che aggiungerà quasi 8 trilioni di dollari. Scrivono altrove che dal loro ultimo rapporto è diventato chiaro che “le tecnologie su piccola scala (ad esempio, solare, batterie) tendono a migliorare più velocemente e ad essere adottate più rapidamente delle tecnologie su larga scala”, come l’energia nucleare o il CCS.

Il rapporto è la terza di quattro installazioni che costituiscono la sesta classifica globale del gruppo scientifico in gran parte volontario dal 1990. Incentrato sulla prevenzione – o “mitigazione” in gergo – il rapporto è la descrizione più elaborata dell’IPCC di come debba essere aggressivo il cambiamento sistemico per trasformare il modo in cui la civiltà alimenta, si muove, si nutre e ospita se stessa.

Il rapporto mette in evidenza i molti modi in cui la riduzione delle emissioni aiuterebbe anche a migliorare le prospettive di sviluppo per miliardi di persone. Un nuovo capitolo esplora quanti progressi possono essere compiuti riducendo la domanda di stili di vita ad alto contenuto di carbonio. Il 10% delle famiglie responsabili della maggior produzione di carbonio è responsabile di circa il 40% del totale mondiale. Il 50% più povero degli emettitori emette il 14% del totale. Le emissioni tengono traccia della ricchezza molto da vicino, motivo per cui, ad esempio, i paesi meno sviluppati emettono solo lo 0,4% delle emissioni storiche derivanti dall’uso di combustibili fossili e il 41% della popolazione mondiale emette meno di 3 tonnellate di carbonio equivalente all’anno, o all’incirca metà della media mondiale.

Il calo della domanda, compresi i cambiamenti tecnologici e comportamentali e il cambiamento culturale, possono ridurre tutte le emissioni nei settori chiave dal 40% al 70% entro il 2050, rispetto alle politiche e agli impegni nazionali assunti fino al 2020. Questi approcci sono coerenti con il miglioramento del benessere di base per tutti”.

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