Il tribunale della Pennsylvania blocca il governatore Il piano per le emissioni di carbonio di Tom Wolf

Di MARC LEVY e MICHAEL RUBINKAM Associated Press

Martedì un tribunale della Pennsylvania ha bloccato il fulcro di Gov. Il piano di Tom Wolf per combattere il cambiamento climatico, l’ultima sfida allo sforzo dei Democratici di fare della Pennsylvania il primo grande stato di combustibili fossili ad adottare una politica dei prezzi del carbonio.

La Corte del Commonwealth, in un’ordinanza non firmata di una riga, ha affermato che non consentirà la pubblicazione ufficiale del regolamento “in attesa di un’ulteriore ordinanza del tribunale”.

Il regolamento richiederebbe alle centrali elettriche alimentate a combustibili fossili di pagare un prezzo per ogni tonnellata di anidride carbonica che emettono a partire dal 1 luglio in uno stato che è stato a lungo uno dei maggiori inquinatori e produttori di energia della nazione.

Il regolamento doveva essere pubblicato sabato. Ma la corte si schierò con i vertici della legislatura controllata dai repubblicani, che solo un giorno prima avevano fallito nel loro ultimo tentativo legislativo di bloccare il regolamento.

L’amministrazione di Wolf ha dichiarato martedì sera solo che stava rivedendo l’ordine ed era “impegnata a garantire che questo processo normativo continuasse ad andare avanti”.

I legislatori repubblicani nella nazione n. 2 stato del gas naturale e il suo n. 3 Stato minerario sostengono che il regolamento è un uso illegale dell’autorità di regolamentazione. Dicono che è necessaria l’approvazione legislativa per costringere le centrali elettriche ad acquistare centinaia di milioni di dollari in crediti all’anno che lo stato potrebbe poi spendere in programmi di energia pulita o di efficienza energetica.

Wolf nel 2019 ha ordinato alla sua amministrazione di iniziare a lavorare su un regolamento per portare la Pennsylvania in un consorzio multistatale di stati del nord-est e del medio Atlantico, chiamato Regional Greenhouse Gas Initiative, che stabilisce un prezzo e limiti in calo per le emissioni di anidride carbonica delle centrali elettriche .

Il piano ha ottenuto l’approvazione degli organismi di regolamentazione e l’approvazione da parte dell’ufficio del consiglio generale del governatore e dell’ufficio del procuratore generale in fase di revisione per forma e legalità.

Wolf ha insistito sul fatto che la sua amministrazione ha l’autorità di regolare l’anidride carbonica in base alle leggi statali sull’inquinamento atmosferico e i legislatori democratici affermano che la misura è assolutamente necessaria per agire contro il cambiamento climatico e accelerare la transizione della Pennsylvania verso il futuro di un’economia basata sull’energia pulita.

I legislatori repubblicani, tuttavia, affermano che pagare un prezzo per le emissioni di anidride carbonica chiuderà le centrali elettriche, farà aumentare le bollette elettriche dei consumatori, minaccerà la sicurezza nazionale e distruggerà la crescente economia industriale della Pennsylvania basata sul gas naturale.

Gli oppositori hanno incluso interessi legati al carbone e al gas naturale, gruppi industriali e imprenditoriali e sindacati i cui lavoratori gestiscono centrali elettriche, costruiscono gasdotti e estraggono carbone. Ha il sostegno di proprietari di impianti a gas ad alta efficienza, centrali nucleari e installazioni di energia solare ed eolica.

Il presidente della commissione per le risorse ambientali e l’energia del Senato Gene Yaw, R-Lycoming, ha definito l’ordinanza del tribunale “un gradito passo nella giusta direzione” dato quanto aumenterà i costi dell’elettricità.

L’amministrazione di Wolf ha stimato che il programma aumenterebbe le bollette dell’elettricità a breve termine, ma le ridurrebbe entro la fine del decennio poiché i soldi dei crediti vengono spesi per programmi di efficienza energetica che alla fine si traducono in un minor consumo di elettricità.

L’Independent Fiscal Office, un’agenzia legislativa apartitica, ha convenuto che i prezzi d’asta più elevati potrebbero comportare un aumento delle bollette elettriche dei consumatori. Utilizzando una metodologia sviluppata dal Dipartimento di Stato per la Protezione Ambientale, l’ufficio fiscale ha recentemente calcolato che le bollette elettriche potrebbero aumentare di circa $ 4,40 a circa $ 6,20 al mese.

Negli stati consorziati, i proprietari di centrali elettriche a combustibili fossili con una capacità di 25 megawatt o più devono acquistare un credito per ogni tonnellata di anidride carbonica che emettono.

Ciò in teoria offre agli impianti a combustibili fossili un incentivo a ridurre le proprie emissioni e rende gli impianti non emittenti – come nucleare, eolico e solare – più competitivi in ​​termini di costi nei mercati dell’energia.

Negli ultimi mesi il prezzo di un credito è salito alle stelle, quasi quadruplicando, aumentando il prezzo che dozzine di centrali elettriche della Pennsylvania alimentate a carbone, petrolio e gas naturale dovrebbero pagare.

Michael A. Mehling, vicedirettore del Center for Energy and Environmental Policy Research presso il Massachusetts Institute of Technology, ha attribuito l’aumento del costo dei crediti all’aumento del prezzo del gas naturale e alla crescente domanda da parte di più investitori che prendono più seriamente le politiche climatiche.

L’aumento dei prezzi del gas naturale sta rendendo i prezzi del carbone più abbordabili e creando un aumento nell’uso del carbone per l’elettricità, richiedendo ai proprietari di centrali elettriche di acquistare più crediti di emissione per combustibili a più elevate emissioni di carbonio, ha affermato Mehling.

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