JetBlue fa un’offerta per Spirit nel tentativo di far deragliare l’accordo con Frontier


New York
Affari CNN

JetBlue Tuesday ha fatto un’offerta non richiesta da 3,6 miliardi di dollari per la rivale a basso costo Spirit Airlines nel tentativo di far deragliare un accordo proposto tra Spirit e Frontier Airlines.

L’offerta in contanti di JetBlue è circa il 33% in più rispetto al valore dell’offerta in azioni e contanti di Frontier per Spirit. Una tale transazione impedirebbe a Frontier e Spirit combinati di scavalcare JetBlue per diventare la quinta compagnia aerea più grande della nazione dietro le quattro compagnie aeree – American (AAL), United (UAL), Delta (DAL) e Southwest (LUV) – che tra loro trasportano più dell’80% del traffico aereo nazionale.

“La combinazione delle due compagnie aeree posizionerebbe JetBlue come il più avvincente sfidante nazionale a basso costo per i quattro grandi vettori statunitensi dominanti accelerando la crescita di JetBlue”, ha affermato JetBlue nella sua dichiarazione.

Spirit ha affermato che “lavorerà con i suoi consulenti finanziari e legali per valutare la proposta di JetBlue e perseguire la linea d’azione che determina essere nel migliore interesse di Spirit e dei suoi azionisti”.

Da parte sua, Frontier ha difeso la sua offerta come affare superiore per passeggeri e azionisti.

“Una combinazione di Spirit e Frontier consentirà di risparmiare 1 miliardo di dollari all’anno per i consumatori e offrirà tariffe ancora più basse in più località a livello nazionale, creando la compagnia aerea a tariffe ultra basse più competitiva d’America”, ha affermato Frontier, aggiungendo che la combinazione fornirebbe agli azionisti . con un notevole potenziale di rialzo per la società combinata a seguito delle sinergie di fusione. ”

Sia Spirit che Frontier operano come quelli che sono conosciuti nel settore come vettori ultra-low cost, con tariffe base molto basse e costi aggiuntivi per qualsiasi altra cosa di cui un passeggero ha bisogno, incluso anche il bagaglio a mano.

Dipendono molto di più dai viaggiatori di piacere in cerca di affari e trasportano meno viaggiatori d’affari rispetto ai loro rivali più grandi. Poiché i viaggi d’affari si sono ripresi dalla pandemia molto più lentamente dei viaggi di piacere, Spirit e Frontier sono rimbalzati più velocemente dei loro rivali più grandi.

Sebbene i passeggeri possano apprezzare le tariffe basse offerte da Spirit e Frontier, in genere hanno dato alle compagnie aeree scarsi gradi di soddisfazione dei clienti.

Spirit ha avuto di gran lunga il maggior numero di reclami dei passeggeri nel 2021, con 11,5 reclami ogni 100.000 passeggeri, secondo le statistiche conservate dal Dipartimento dei trasporti degli Stati Uniti. JetBlue ha avuto il secondo maggior numero di reclami su questa base con 6,4, ma è sceso del 43% rispetto all’anno precedente. Frontier ha avuto il terzo posto nel settore con 5,8. NEL 2020, Frontier ha avuto di gran lunga il peggior tasso di reclami quando ha registrato 49,3 reclami ogni 100.000 clienti.

Frontier e Spirit hanno anche ottenuto i peggiori punteggi di soddisfazione dei clienti del settore per il 2021, secondo l’American Customer Satisfaction Index, mentre JetBlue è stato classificato per il terzo miglior punteggio su quell’indice.

“I clienti non dovrebbero dover scegliere tra una tariffa bassa e un’ottima esperienza, e JetBlue ha dimostrato che è possibile avere entrambi”, ha affermato Robin Hayes, CEO di JetBlue.

L’industria aerea statunitense è stata rimodellata da fusioni negli ultimi 25 anni. Le quattro maggiori compagnie aeree oggi sono state formate da una serie di fusioni tra 10 compagnie aeree. Se JetBlue o Frontier finissero con Spirit, sarebbe la prima fusione di compagnie aeree degli Stati Uniti da quando Alaska Air ha acquistato Virgin America nel 2016.

Tuttavia, l’amministrazione Biden ha adottato una linea molto più dura implicazioni antitrust delle fusioni societarie e necessità di tutelare la concorrenza a vantaggio dei consumatori. Ha persino fatto causa per fermare un’alleanza tra JetBlue e American che consente alle compagnie aeree di prenotare passeggeri sui voli dell’altra, anche se non si tratta di una fusione completa.

Frontier ha giocato su questo problema, dicendo che poiché solo il 18% delle rotte percorse da Frontier o Spirit sono volate da entrambi i vettori, il suo accordo sarebbe molto migliore per la concorrenza delle compagnie aeree. Ha affermato che una combinazione JetBlue-Spirit ridurrebbe la concorrenza e comporterebbe tariffe più elevate.

“È sorprendente che JetBlue prenda in considerazione una tale fusione in questo momento, dato che il Dipartimento di Giustizia sta attualmente facendo causa per bloccare la loro alleanza in sospeso con American Airlines”, ha affermato Frontier.

Le azioni di JetBlue, Spirit (SAVE) e Frontier (FRNT) sono state tutte leggermente inferiori negli scambi after-hour dopo l’annuncio.

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