La focena vaquita del Messico è sull’orlo dei morsi della pesca illegale

SAN FELIPE, Messico, 5 aprile (Reuters) – Tre mesi dopo che il governo messicano e un gruppo no-profit hanno lanciato una nuova campagna per salvare la focena vaquita, c’è stato poco miglioramento nelle possibilità del mammifero marino di evitare l’estinzione, esperti e dicono i residenti.

A gennaio, la Marina messicana e l’ONG Sea Shepherd hanno avviato l'”Operazione Miracle” per proteggere la riserva della vaquita nel Mare di Cortes nel nord del Messico, nella speranza di salvare il cetaceo più piccolo del mondo, di cui ne sono rimaste solo una manciata.

Con importanti sostenitori come la star di Hollywood Leonardo DiCaprio e l’uomo più ricco del Messico, Carlos Slim, la vaquita è diventata un simbolo degli sforzi globali per invertire gli effetti della pesca eccessiva e l’impatto dell’umanità sulla natura.

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Ma le speranze tra ambientalisti e residenti che questi sforzi possano aiutare la focena stanno svanendo a causa della pesca illegale nel cosiddetto rifugio Zero Tolerance Area (ZTA) dove si crede che viva la restante vaquita.

Zak Smith, direttore dell’ONG Natural Resources Defense Council (NRDC), ha affermato che c’era sempre una “bella storia” da raccontare su ciò che veniva fatto per la vaquita. “E poi non appena le telecamere si allontanano o l’interesse delle parti svanisce, tutti quegli sforzi tornano al punto in cui erano”, ha osservato.

Nel villaggio di San Felipe, nello stato della Baja California, i mezzi di sussistenza dipendono dalla pesca da generazioni. Ma il cambiamento climatico e la perdita di specie locali ha acceso il dibattito su come rendere sostenibile la pesca nell’area.

“Non è stato fatto nulla che porti davvero a una soluzione”, ha detto Capitan Cometa, un pescatore di 49 anni che non ha voluto rivelare il suo nome. Ha esortato il governo, i funzionari e i residenti locali a lavorare più da vicino per aumentare la consapevolezza.

Le vaquita spesso si impigliano e muoiono nelle reti da pesca per catturare gamberetti, totoaba – un grosso pesce richiesto in Cina per la sua vescica natatoria – e altri pesci pinna.

I biologi stimano che nel 2018 siano rimaste solo da sei a 20 vaquitas e dicono che muoiono ogni anno nelle reti più di quante ne muoiano.

Lo scorso settembre sono stati trovati due cuccioli di vaquita, un segno promettente che la specie si sta riproducendo, ha affermato Pritam Singh di Sea Shepherd.

Tuttavia, gli scienziati sono preoccupati per la presenza di pescatori illegali nella zona, sottolineando che la sopravvivenza della vaquita dipende dalla capacità di evitare di rimanere intrappolati nelle reti.

“Sea Shepherd… sta dicendo che c’è stato un miglioramento significativo nel loro lavoro con la Marina dal gennaio del 2022”, ha affermato DJ Schubert, biologo della fauna selvatica per l’Animal Welfare Institute.

“Il problema è … finché c’è ancora la pesca illegale, non aiuta la vaquita. Devono fermare la pesca illegale completamente e permanentemente affinché la vaquita abbia una possibilità di riprendersi”, ha aggiunto.

Per prevenire la pesca illegale, i pescatori devono superare un’ispezione governativa prima di prendere l’acqua. Ma quando Reuters ha visitato il sito, i pescatori potevano essere visti entrare in mare in luoghi in cui potevano evitare l’ispezione.

Martin Corral, un pescatore di 57 anni, ha affermato che solo il 10% dei pescatori della zona ha il permesso di pescare.

“Influisce sull’ecologia, riguarda noi, perché dobbiamo pescare molto di più, perché rendono il prodotto più economico”, ha detto.

Il governo non ha risposto alle richieste di commento su come è stata sorvegliata la pesca e su apparenti violazioni della legge.

Alla domanda sulla pesca illegale che è sfuggita all’ispezione, l’ammiraglio Luis Javier Robinson, che sta supervisionando l’operazione, ha affermato che i punti di partenza per i pescatori nel Mar di Cortes sono stati stabiliti di comune accordo con le autorità.

“Gli spazi devono essere rispettati sia dalle autorità, sia dalla popolazione, che sono i pescatori”, ha affermato.

(Questa storia è stata riarchivata per fissare il pronome nel paragrafo 13)

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Segnalazione di Carolina Pulice; Montaggio di Sandra Maler

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