La nuova designazione federale dell’habitat per le foche protette si estenderà al largo di gran parte delle coste dell’Alaska

L’amministrazione Biden sta designando una gigantesca fascia di acque al largo del Mare di Bering dell’Alaska e delle coste artiche come habitat critico per le foche dagli anelli e le foche barbute.

La National Oceanic and Atmospheric Administration ha annunciato la scorsa settimana che l’area comprenderà le acque che si estendono da St. Matthew Island nel Mare di Bering fino al confine delle acque canadesi nell’Artico.

Le foche dipendenti dalla neve e dal ghiaccio sono state elencate come minacciate ai sensi dell’Endangered Species Act nel 2012, ma gli elenchi hanno dovuto affrontare sfide giudiziarie, ritardando la designazione dell’habitat critico.

Il Center for Biological Diversity, un gruppo di conservazione, ha intentato una causa contro l’agenzia nel 2019 per non aver completato la designazione in tempo, portando a un accordo con l’impegno dell’agenzia di determinare l’habitat critico nell’aprile di quest’anno.

I senatori repubblicani degli Stati Uniti dell’Alaska hanno denunciato la mossa. L’area copre più di 260.000 miglia quadrate, circa la dimensione del Texas, ha affermato il senatore. Lisa Murkowski in una dichiarazione preparata lunedì.

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“Si tratta di un abuso di potere, che sfrutta in modo inappropriato l’Endangered Species Act”, ha affermato Murkowski nella dichiarazione. “L’effetto domino che ciò potrebbe avere sulla pesca, il trasporto marittimo, le infrastrutture dell’Artico, lo sviluppo responsabile delle risorse e altro ancora – è piuttosto grave per l’Alaska e per tutti coloro che vivono, lavorano e crescono famiglie qui”.

“La designazione di habitat critico da parte della NOAA per entrambe le specie consente a questi schiaccianti oneri normativi federali di avere effetto attraverso le ampie zone dei mari di Bering, Chukchi e Beaufort, bloccando ulteriormente le nostre terre, acque e risorse”, ha affermato il senatore. Dan Sullivan ha detto nella dichiarazione.

L’agenzia riconosce che la designazione proposta comporterebbe probabilmente restrizioni sulle attività petrolifere e del gas, sui trasporti marittimi e su altre industrie, afferma la dichiarazione dei senatori.

Il ghiaccio marino ridotto sta minacciando le foche, che fanno affidamento sulla neve e sul ghiaccio per proteggersi dai predatori e dagli elementi, ha affermato il Center for Biological Diversity.

“Questa è una notizia fantastica per queste foche dipendenti dal ghiaccio”, ha affermato Emily Jeffers, un avvocato del gruppo di conservazione, in una dichiarazione. “Non possiamo salvarli senza proteggere i luoghi in cui vivono”.

La designazione dell’habitat critico non limiterà le attività di sussistenza delle comunità native dell’Alaska, secondo NOAA.

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