Marte: i rumori rilevati dal lander Insight della NASA potrebbero suggerire un pianeta attivo con attività vulcanica

Gli scienziati ora sanno che le cose su Marte vanno a gonfie vele su base abbastanza regolare, aggiungendo alla crescente evidenza che il Pianeta Rosso è tutt’altro che morto.

Una nuova ricerca ha rivelato terremoti precedentemente non rilevati sotto la superficie marziana, che secondo gli esperti ne sono la prova ospita un mare di magma nel suo mantello.

Credono che la migliore spiegazione per i “terremoti” sia l’attività vulcanica in corso sotto la superficie polverosa e sterile di Marte e credono che il pianeta sia più vulcanicamente e sismicamente attivo di quanto si pensasse.

Per molto tempo gli esperti hanno pensato che non stesse succedendo molto all’interno di Marte, ma i ricercatori dell’Australian National University hanno fatto la loro scoperta dopo aver esaminato i dati del lander InSight Mars della NASA.

Una nuova ricerca ha rivelato terremoti precedentemente non rilevati sotto la superficie marziana, che secondo gli esperti è la prova che ospita un mare di magma nel suo mantello. Nella foto è raffigurata una rappresentazione artistica del lander InSight, che ha “tenuto il polso di Marte” da quando è atterrato sul pianeta nel 2018

Utilizzando due tecniche non convenzionali, applicate solo di recente alla geofisica, gli esperti hanno rilevato 47 nuovi eventi sismici provenienti da una regione su Marte chiamata Cerberus Fossae (nella foto)

Utilizzando due tecniche non convenzionali, applicate solo di recente alla geofisica, gli esperti hanno rilevato 47 nuovi eventi sismici provenienti da una regione su Marte chiamata Cerberus Fossae (nella foto)

I ricercatori dell'Australian National University hanno fatto la loro scoperta dopo aver esaminato i dati del lander InSight Mars della NASA.  Nella foto il sito di atterraggio di InSight e le forme d'onda di due Marsquakes

I ricercatori dell’Australian National University hanno fatto la loro scoperta dopo aver esaminato i dati del lander InSight Mars della NASA. Nella foto il sito di atterraggio di InSight e le forme d’onda di due Marsquakes

MARTE È MAI STATA CASA DELL’ACQUA LIQUIDA?

Le prove dell’acqua su Marte risalgono alla missione Mariner 9, arrivata nel 1971. Ha rivelato indizi sull’erosione dell’acqua nei letti dei fiumi e nei canyon, nonché i fronti meteorologici e le nebbie.

Gli orbiter vichinghi che seguirono provocarono una rivoluzione nelle nostre idee sull’acqua su Marte, mostrando come le inondazioni ruppero dighe e scavarono profonde valli.

Marte è attualmente nel mezzo di un’era glaciale e prima di questo studio, gli scienziati credevano che l’acqua liquida non potesse esistere sulla sua superficie.

Nel giugno 2013, Curiosity ha trovato prove convincenti che l’acqua è abbastanza buona da poter essere bevuta una volta che scorreva su Marte.

Nel settembre dello stesso anno, il primo scoop di terreno analizzato da Curiosity rivelò che i materiali fini sulla superficie del pianeta contengono il due per cento di acqua in peso.

Nel 2017, gli scienziati hanno fornito le migliori stime per l’acqua su Marte, affermando che una volta aveva più H2O liquida rispetto all’Oceano Artico e il pianeta ha mantenuto questi oceani per oltre 1,5 miliardi di anni.

I risultati suggeriscono che c’era tempo e acqua a sufficienza perché la vita su Marte potesse prosperare, ma negli ultimi 3,7 miliardi di anni il pianeta rosso ha perso l’87% della sua acqua, lasciandolo sterile e asciutto.

“Sapere che il mantello marziano è ancora attivo è fondamentale per la nostra comprensione di come Marte si sia evoluto come pianeta”, ha affermato il geofisico Hrvoje Tkalčić dell’Australian National University in Australia.

“Può aiutarci a rispondere a domande fondamentali sul Sistema Solare e sullo stato del nucleo, del mantello di Marte e sull’evoluzione del suo campo magnetico attualmente privo”.

Marte ha ben poco in termini di campo magnetico, il che suggerisce una mancanza di attività interna.

I campi magnetici planetari sono generalmente generati all’interno del pianeta da qualcosa chiamato dinamo: un fluido rotante, convettivo ed elettricamente conduttore che converte l’energia cinetica in energia magnetica, facendo girare un campo magnetico nello spazio.

Il campo magnetico terrestre ci protegge dalle radiazioni cosmiche che potrebbero distruggere la vita, ma su Marte i livelli di radiazione sono molto più alti nonostante il pianeta sia più lontano dal sole.

“Tutta la vita sulla Terra è possibile grazie al campo magnetico terrestre e alla sua capacità di proteggerci dalle radiazioni cosmiche, quindi senza un campo magnetico la vita come sappiamo semplicemente non sarebbe possibile”, ha detto Tkalčić.

Tuttavia, quando il lander InSight della NASA è arrivato nel novembre 2018 e ha iniziato a “prendere il polso di Marte”, scoprì che il pianeta stava rimbombando.

Finora ha rilevato centinaia di terremoti, ma Tkalčić e il suo collega, il geofisico Weijia Sun dell’Accademia cinese delle scienze, hanno voluto cercare terremoti che avrebbero potuto passare inosservati nei dati di InSight.

Utilizzando due tecniche non convenzionali, applicate solo di recente alla geofisica, il duo ha rilevato 47 nuovi eventi sismici provenienti da una regione su Marte chiamata Cerberus Fossae.

La maggior parte di essi assomiglia alle forme d’onda di due terremoti di Cerberus Fossae avvenuti a maggio e luglio 2019, suggerendo che i terremoti più piccoli sono correlati a quelli più grandi.

Mentre cercavano di stabilire la causa dei terremoti, i ricercatori hanno scoperto che non c’era alcuno schema nei loro tempi, il che escludeva che la luna marziana Phobos avesse un’influenza.

“Abbiamo scoperto che questi terremoti si sono verificati ripetutamente in ogni momento del giorno marziano, mentre i terremoti rilevati e segnalati dalla NASA in passato sembravano essersi verificati solo nel cuore della notte, quando il pianeta è più tranquillo”, ha detto Tkalčić.

Da quando è arrivato nel novembre 2018, il lander InSight ha lavorato con diverse missioni in orbita attorno a Marte e in giro per la superficie del pianeta: incluso il rover Curiosity

Da quando è arrivato nel novembre 2018, il lander InSight ha lavorato con diverse missioni in orbita attorno a Marte e in giro per la superficie del pianeta: incluso il rover Curiosity

“Pertanto, possiamo presumere che il movimento della roccia fusa nel mantello marziano sia l’innesco di questi 47 terremoti appena scoperti sotto la regione di Cerberus Fossae”.

Precedenti ricerche sul Cerberus Fossae hanno già suggerito che la regione sia stata vulcanicamente attiva negli ultimi 10 milioni di anni.

Se Marte fosse più vulcanicamente e sismicamente attivo di quanto si pensasse, come credono Tkalčić e Sun, cambierebbe il modo in cui gli scienziati vedono il suo passato, presente e futuro.

“I Marsquakes ci aiutano indirettamente a capire se la convezione si sta verificando all’interno del pianeta, e se questa convezione si sta verificando, che sembra essere basata sulle nostre scoperte, allora deve esserci un altro meccanismo in gioco che impedisce lo sviluppo di un campo magnetico su Marte, ‘Tkalčić ha detto.

“Capire il campo magnetico di Marte, come si è evoluto e in quale fase della storia del pianeta si è fermato è ovviamente importante per le missioni future ed è fondamentale se gli scienziati sperano un giorno di stabilire la vita umana su Marte”.

La ricerca è stata pubblicata su Nature Communications.

QUALI SONO I TRE STRUMENTI CHIAVE DI INSIGHT?

Il lander che potrebbe rivelare come si è formata la Terra: il lander di InSight è previsto per l'atterraggio di Marte il 26 novembre

Il lander che potrebbe rivelare come si è formata la Terra: il lander di InSight è previsto per l’atterraggio di Marte il 26 novembre

Tre strumenti chiave consentono al lander InSight di “prendere il polso” del pianeta rosso:

Sismometro: Il lander InSight trasporta a sismometroSEIS, che ascolta il polso di Marte.

Il sismometro registra le onde che viaggiano attraverso la struttura interna di un pianeta.

Lo studio delle onde sismiche ci dice cosa potrebbe creare le onde.

Su Marte, gli scienziati sospettano che i colpevoli possano essere terremoti o meteoriti che colpiscono la superficie.

Sonda di calore: La sonda del flusso di calore di InSight, HP3, scava più in profondità di qualsiasi altro scoop, trivella o sonda su Marte prima di esso.

Indagherà sulla quantità di calore che fuoriesce ancora da Marte.

Antenne radio: Come la Terra, Marte oscilla leggermente mentre ruota attorno al suo asse.

Per studiarlo, due antenne radio, parte dello strumento RISE, tracciano la posizione del lander in modo molto preciso.

Questo aiuta gli scienziati a testare i riflessi del pianeta e spiega loro come la struttura interna profonda influenza il movimento del pianeta attorno al Sole.

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