Mentre la guerra in Ucraina spreme energia, il Regno Unito guarda di nuovo al fracking

Il governo britannico ha ordinato agli scienziati di dare un nuovo sguardo ai rischi del fracking

LONDRA – Il governo britannico ha ordinato martedì agli scienziati di dare un nuovo sguardo ai rischi del fracking, poiché l’impennata dei prezzi del carburante e la riduzione delle forniture richiedono un ripensamento sull’approvvigionamento energetico del Paese.

Il segretario agli affari Kwasi Kwarteng ha chiesto al British Geological Survey di rivedere le prove e riferire entro giugno “sulla scienza geologica della fratturazione del gas di scisto e sulla modellazione dell’attività sismica nelle rocce di scisto nel Regno Unito”

La fratturazione idraulica, o fracking, comporta il pompaggio di acqua e sostanze chimiche ad alta pressione per fratturare la roccia di scisto e rilasciare gas. Il processo è stato a lungo controverso in Gran Bretagna, con i tentativi di creare un’industria del fracking che incontra una forte opposizione da parte degli ambientalisti.

Il governo ha sospeso il fracking nel novembre 2019, affermando che non era possibile prevedere con precisione i tremori associati alla perforazione. È sembrato un colpo fatale per l’industria poiché la Gran Bretagna ha cercato di allontanarsi dai combustibili fossili e ridurre le emissioni di carbonio del Regno Unito a zero entro il 2050.

L’invasione russa dell’Ucraina – e le sanzioni imposte dall’Occidente alla Russia, uno dei principali fornitori di petrolio e gas – hanno indotto paesi, compreso il Regno Unito, a ripensare alle proprie forniture energetiche con l’obiettivo di ridurre la dipendenza dal carburante importato. L’industria dei combustibili fossili e alcuni legislatori stanno facendo pressioni sul governo conservatore del Primo Ministro Boris Johnson affinché metta fine al divieto di fracking e aumenti l’estrazione di petrolio e gas dal Mare del Nord.

Kwarteng ha affermato che è importante mantenere “tutti i possibili metodi di generazione e produzione di energia sul tavolo”.

Ha aggiunto che la pausa sul fracking rimarrebbe “a meno che le ultime prove scientifiche dimostrino che l’estrazione del gas di scisto è sicura, sostenibile e di disturbo minimo per coloro che vivono e lavorano nelle vicinanze”.

Cuadrilla Resources Ltd., che ha gestito gli unici pozzi di scisto della Gran Bretagna attivi fino al 2019, ha accolto con favore la revisione come un “primo passo provvisorio” verso il ribaltamento della moratoria.

“Confidiamo che questa revisione consentirà di sfruttare le enormi risorse di gas di scisto della Gran Bretagna”, ha affermato l’amministratore delegato Francis Egan.

Ma l’attivista energetico di Friends of the Earth, Danny Gross, ha affermato che “l’efficienza energetica e lo sviluppo del vasto potenziale di energia rinnovabile del Regno Unito sono i modi migliori per affrontare la crisi energetica e ridurre l’aumento delle bollette del carburante”.

Giovedì il governo del Regno Unito rilascerà la sua strategia energetica a lungo termine, che dovrebbe richiedere più centrali nucleari e parchi eolici offshore, ma non più parchi eolici onshore, che sono visti da alcuni legislatori conservatori come un pugno nell’occhio perdente.

Il panel sul clima delle Nazioni Unite ha avvertito lunedì che le temperature sulla Terra supereranno un punto di pericolo chiave a meno che le emissioni di gas serra non diminuiscano più velocemente di quanto i paesi si siano impegnati. Il segretario generale delle Nazioni Unite Antonio Guterres ha affermato che il rapporto del Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici ha rivelato “una litania di promesse climatiche non mantenute” che “ci hanno messo saldamente sulla buona strada verso un mondo invivibile”.

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