Prima missione Axiom Space ISS: cosa sapere

L'equipaggio dell'Ax-1 all'interno di una capsula SpaceX Crew Dragon.

L’equipaggio dell’Ax-1 all’interno di una capsula SpaceX Crew Dragon.
Foto: SpaceX

Questo Venerdì, un razzo SpaceX tenterà di decollare dal Kennedy Space Center con quattro civili a bordo. È la prima missione interamente privata sulla ISS, in quello che è destinato a diventare un precedente…impostazione della missione. Ecco cosa devi sapere prima di questo lancio storico.

L’equipaggio dell’Ax-1, che include un astronauta della NASA in pensione, salirà a bordo di una capsula Crew Dragon l’8 aprile e decollerà alle 11:17 EST su un razzo Falcon 9. Se tutto dovesse andare come previsto, la missione, gestita da Axiom Sritmo, servirà come un’altra importante pietra miliare nella privatizzazione in corso dello spazio. Ecco cinque cose che dovresti sapere sulla missione Ax-1.

È la prima missione tutta privata sulla ISS

L’anno scorso Missione Inspiration4 passerà alla storia come il primo a inviare un equipaggio tutto privato nello spazio. Ax-1 è diverso in quanto i quattro membri dell’equipaggio i membri, tutti privati ​​cittadini, trascorreranno del tempo a bordo della Stazione Spaziale Internazionale. Non è mai stato fatto prima.

La cosa più vicina, suppongo, fosse il troupe cinematografica russa che ha trascorso 12 giorni a bordo della ISS l’anno scorso per girare le scene di un film, ma quella missione, Soyuz MS-19, non era esclusivamente privata, poiché il cosmonauta Anton Shkaplerov ha preso parte come comandante. I quattro uomini che prenderanno parte a questa nuova missione sono Michael López-Alegría dagli Stati Uniti e dalla Spagna, Larry Connor dagli Stati Uniti, Eytan Stibbe dall’Israele e Mark Pathy dal Canada.

Axiom non ha risposto a una domanda su quanto, se non altro, il i membri dell’equipaggio hanno pagato per i loro posti. E 2019 comunicato stampa dalla società menzionato un prezzo tag di $ 55 milioni per astronauta privato Biglietti.

Axiom è una piccola azienda con grandi progetti

Axiom Space, fondata nel 2016, contava circa 110 dipendenti a febbraio 2021, ma si sta espandendo e ha piani raggiungere 1.000 lavoratori entro la fine del 2024. L’azienda ha stretti legami con la NASA; Michael Suffredini, ex program manager della NASA ISS, è CEO dell’azienda e Charles Bolden, ex amministratore della NASA, lavora come consulente indipendente.

Axiom ha una lunga lista di potenziali offerte, tra cui la formazione di astronauti, la gestione di voli privati ​​e nazionali verso la ISS, l’offerta di capacità di produzione in orbita, lo sviluppo di sistemi di supporto medico e vitale nello spazio, tra gli altri servizi relativi all’esplorazione e alla commercializzazione di spazio. È importante sottolineare che l’azienda ha in programma di costruire una stazione spaziale privata (più su questo è solo un po’), che sta posizionando come una pietra miliare futura della sua offerta complessiva.

Ax-1 è un viaggio per ragazzi

López-Alegría, ex astronauta della NASA e vicepresidente di Axiom, comanderà l’Ax-1, mentre Connor, imprenditore e investitore, fungerà da pilota. López-Alegría è volato nello spazio in quattro diverse occasioni durante i suoi 20 anni di carriera alla NASA, ed è pronto a diventare il primo astronauta nella storia a guidare una missione spaziale umana sia civile che commerciale. Pathay e Stibbe, entrambi investitori, fungeranno da specialisti di missione.

L'equipaggio dell'Ax-1 (da sinistra a destra): Larry Connor, Michael López-Alegría, Mark Pathy ed Eytan Stibbe.

L’equipaggio dell’Ax-1 (da sinistra a destra): Larry Connor, Michael López-Alegría, Mark Pathy ed Eytan Stibbe.
Immagine: Assioma Spazio

Tutti i membri dell’equipaggio dell’Ax-1 sono uomini, ma l’ex astronauta della NASA Peggy Whitson sta servendo come comandante di riserva della missione. E su quella nota, Whitson è attualmente in programma per comandare la missione Ax-2, previsto per l’inizio del 2023.

Questa è una missione “precursore”.

Assioma descrive Ax-1 come missione di astronauti privati ​​”precursori”. È la prima di quattro missioni proposte, tutte trampolini di lancio per l’azienda mentre guarda avanti alla costruzione del suo avamposto orbitale privato, soprannominato Stazione Assioma. La costruzione della stazione dovrebbe iniziare nel 2024; una successione di moduli verrà aggiunta in modo incrementale al nodo Harmony della ISS. Sopra al la pensione della ISS nel 2030, la stazione spaziale si staccherà dall’avamposto per “formare la prima stazione spaziale mondiale, sviluppata privatamente e disponibile a livello internazionale, il nodo centrale di una rete del prossimo futuro di ricerca, produzione e commercio in LEO, ”Secondo l’assioma.

Rappresentazione della stazione Axiom collegata al modulo ISS Harmony.

Rappresentazione della stazione Axiom collegata al modulo ISS Harmony.
Immagine: Assioma Spazio

L’equipaggio dell’Ax-1 trascorrerà 10 giorni nello spazio, otto dei quali saranno a bordo del segmento statunitense della ISS. L’equipaggio eseguirà esperimenti scientifici, svolgerà alcune attività commerciali e promuoverà l’istruzione STEM. L’equipaggio non avrà tempo da perdere, poiché prevede di fare 25 diversi esperimenti in sole 100 ore. Una squadra di terra di stanza a Centro di controllo della missione spaziale Axiom a Houston fornirà supporto 24 ore su 24.

La missione ha lo scopo di avvicinarci allo spazio

L’equipaggio ha collaborato con diverse istituzioni per eseguire una serie di scientifico e tecnologico esperimenti e prove. Alcuni di loro hanno importanti implicazioni per gli esseri umani che vivono sulla Terra, ma sono principalmente orientati verso abilitare ulteriore esplorazione dello spazio. Come ha spiegato Axiom in a comunicato stampa: “I dati raccolti in volo avranno un impatto sulla comprensione della fisiologia umana sulla Terra e in orbita, oltre a stabilire l’utilità di nuove tecnologie che potrebbero essere utilizzate per le future attività di volo spaziale umano e l’umanità sulla Terra”.

Il casco spaziale abilitato per EEG.

Il casco spaziale abilitato per EEG.
Foto: cervello.spazio

Un buon esempio è il Casco abilitato per EEG, che sarà testato e gestito dall’equipaggio dell’Ax-1. In collaborazione con la Ben Gurion University, il team registrerà e analizzerà i segnali cerebrali nel tentativo di individuare potenziali differenze neurologiche negli esseri umani mentre lavorano nello spazio. In definitiva, l’obiettivo è fornire alle future missioni spaziali a lungo termine un casco comodo e facile da usare e costruire un “dispositivo accurato per la misurazione quotidiana delle competenze degli astronauti”, secondo cervello.spaziol’azienda israeliana dietro l’elmo.

L’equipaggio sperimenterà anche TESSERAE, o strutture spaziali elettromagnetiche a mosaico per l’esplorazione di ambienti adattivi e riconfigurabili. Questa è roba futuristica, poiché questa tecnologia potrebbe alla fine portare a satelliti autoassemblanti. Prendendo il nome dai mosaici romani, le TESSERE modulari sono progettate per connettersi per creare strutture più grandi, come stanze e specchi parabolici. Durante Ax-1, il team testerà prototipi in grado di rilevare la qualità dei legami tra le piastrelle.

Rappresentazione di una futura stazione spaziale autoassemblante TESSERAE in orbita attorno a Marte.

Rappresentazione di una futura stazione spaziale autoassemblante TESSERAE in orbita attorno a Marte.
Immagine: Iniziativa di esplorazione spaziale del MIT / TU Dortmund Fraunhofer Institute

Le collaborazioni che coinvolgono la Mayo Clinic, la Cleveland Clinic e il Montreal’s Children Hospital studieranno gli effetti della microgravità sull’invecchiamento, sulla salute del cuore, sul tessuto spinale e cerebrale, sul dolore cronico e sui disturbi del sonno. Il team “sfrutterà anche gli aspetti dell’invecchiamento accelerato dell’ambiente di microgravità per valutare i cambiamenti precoci del cancro e del cancro negli organoidi tumorali” e testerà un nuovo sistema di purificazione dell’aria, tra le altre attività.

Tutto inizia venerdì, tempo permettendo. C’è voluto un po’, ma siamo entrati completamente un’era in cui i privati, anche se privati ​​​​molto privilegiati, possono volare verso l’orbita terrestre bassa e utilizzare lo spazio come parco giochi personale e luogo per fare affari. Speriamo che terranno a mente il resto di noi.

Hai un consiglio o un commento da darmi sull’industria del volo spaziale? Contattami a george.dvorsky@gizmodo.com.

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