Recensione Slipstream (Cambia eShop) |: Nintendo Life:

Se stai cercando una corsa retrò, non devi guardare lontano su Switch. Artisti del calibro di Hotshot Racing, Formula Retro Racing, Horizon Chase Turbo e le versioni Sega Ages di Virtua Racing e Out Run hanno assicurato che chiunque sia appassionato di un gioco di corse della varietà di veicoli vintage abbia praticamente l’imbarazzo della scelta.

Slipstream è l’ultimo gioco ad essere aggiunto a questo elenco in continua crescita e, dato che altri giochi hanno tentato il suo look in stile anni ’80 in passato (stiamo guardando a te, Overdrive anni ’80), il suo stile artistico non sembra particolarmente unico di questi tempi. È una fortuna, quindi, che ci sia ancora un gioco di corse piuttosto divertente sotto quella che è diventata un’estetica abbastanza abusata.

Il gioco si ispira chiaramente ai giochi di corse arcade degli anni ’80 come Out Run (così come a un altro titolo Sega, a cui arriveremo), con corse su strada ad alta velocità e curve selvagge e comicamente lunghe molto all’ordine del giorno. Nel tentativo di aggiungere una certa varietà al procedimento, tuttavia, ci sono una manciata di modalità che portano ciascuna l’azione in una direzione diversa.

Il Gran Premio è la tipica situazione di Mario Kart, in cui hai tre coppe composte da numerose gare, con punti assegnati in base a dove finisci. Grand Tour, nel frattempo, è più simile a Out Run, in cui devi farti strada attraverso cinque fasi collegate entro un limite di tempo, con i bivi alla fine di ogni fase che determinano dove finirai. Poi c’è Cannonball, che è simile a Grand Tour ma con una maggiore personalizzazione, che ti consente di creare una corsa lunga con un massimo di 30 tappe, che puoi scegliere manualmente tra le 15 piste disponibili.

Come accennato in precedenza, una volta che sei sulla strada, Out Run è l’influenza chiave, ma è un ibrido interessante perché mentre il suo aspetto è chiaramente basato sull’originale Sega del 1986, la manovrabilità presenta una meccanica di scorrimento che sembra molto più simile alla sua sequel poligonale Out Run 2.

Sebbene sia possibile superare la maggior parte delle curve semplicemente girando e frenando dove necessario, per aggirare in modo efficiente ogni traccia dovrai padroneggiare il powersliding. Questo viene eseguito toccando brevemente il pulsante del freno, quindi bloccando di nuovo l’acceleratore, facendo oscillare il retro dell’auto. Il powerslide in Slipstream richiede alcune gare per abituarsi, perché il tempismo è fondamentale: inizia troppo presto o troppo tardi e ti schianterai contro lo scenario a bordo pista (girando in stile Out Run, naturalmente). Una volta che l’hai inchiodato, tuttavia, può essere immensamente soddisfacente girare intorno a una curva particolarmente stretta poiché il retro della tua auto evita a malapena di sfiorare i numerosi ostacoli a lato della pista.

Detto questo, all’inizio il design della pista può creare alcuni momenti frustranti. Molte delle piste sono progettate in modo tale che alcune curve portino dritte a curve opposte senza preavviso, il che significa che se non sai che stanno arrivando quasi sicuramente non sarai in grado di fare una seconda powerlide in tempo e lo farai incidente.

Questo viene risolto in una certa misura con l’aggiunta di un pulsante di riavvolgimento che ti consente di riportare l’azione indietro di alcuni secondi, permettendoti quindi di anticipare la svolta, ma realisticamente sembra di nascondere le crepe: non dovresti fare affidamento su un sistema di riavvolgimento, anche su brani nuovi per te. Naturalmente, man mano che impari ogni fase, alla fine memorizzerai quali trasformano rapidamente in svolte opposte, il che significa che questo diventa meno problematico nel tempo, ma può comunque rivelarsi fastidioso durante le prime ore di gioco.

Naturalmente, una menzione speciale va alla grafica del gioco, che è gestita in modo intelligentemente efficace tentando essenzialmente di replicare lo stile pseudo-3D dei giochi di corse “Super Scaler” di Sega come Out Run e Super Hang-On. Sebbene il gioco sia tecnicamente 3D e le sue tracce siano poligonali, le auto e lo scenario sembrano tutti sprite piatti. Quando si esegue lo zoom attraverso le tracce ad alta velocità (soprattutto quando gli slipstream del titolo sono attivati) a un solido 60 fps, l’effetto può essere davvero impressionante. Potremmo essere personalmente sopra l’intera faccenda degli anni ’80, ma quando è gestita bene è gestita bene.

Una cosa che ci è sembrata particolarmente strana, tuttavia, è il modo in cui Slipstream fa numerosi riferimenti alla serie Sonic the Hedgehog senza una ragione apparente. Delle 15 tracce del gioco, sette hanno lo stesso nome di Sonic o: Sonic R: livelli (Impianto chimico, Ice Cap, Emerald Hills, Resort Island, ecc.), mentre vincere una coppa ti dà una speciale schermata di celebrazione in cui il tuo trofeo è circondato da quelli che possono essere descritti solo come Chaos Emeralds. Le gare del Grand Prix si chiamano “Acts” (e vengono introdotte con una schermata iniziale identica a quelle dei giochi Sonic a 16 bit) e il conto alla rovescia 3-2-1 utilizza un design palesemente scalfito da Sonic Mania.

Lo capiremmo se Sonic fosse collegato al gioco in qualsiasi modo, tenue o meno, ma la connessione – al di là del velocità: – è così casuale che tutto sembra stranamente fuori posto. Lo strano cenno qua o là sarebbe una cosa, ma i riferimenti sono così frequenti che chiunque sia esperto di Sonic non li apprezzerà necessariamente: è probabile che siano distratti da loro e si chiedano perché sono lì. C’è un omaggio a qualcosa, e c’è solo il dumping di riferimenti ad esso all’ingrosso senza rima o motivo.

Anche la musica è una specie di miscuglio. È il tipico aiuto di una colonna sonora synth retrò in stile anni ’80, ma niente di tutto ciò ha davvero colpito con noi in un modo che ci ha fatto alzare il volume delle cuffie. È una raccolta “sicura” di brani che corrisponde all’estetica senza necessariamente andare oltre per creare battute davvero memorabili. È una di quelle situazioni in cui se non ci fosse la musica, la sua assenza sarebbe percepibile ma la sua presenza non è percepibile in alcun modo.

Nonostante la negatività in questa recensione, l’unica cosa principale che dovrebbe essere presa da essa è che, al suo interno, c’è una solida azione di corsa da fare qui una volta che ti sarai abituato alla maneggevolezza e alle curve che escono dal nulla. Dato anche il suo prezzo ragionevole, è un pilota perfettamente accettabile se stai cercando qualcosa di diverso che ti tenga occupato per alcune ore.

C’è anche il multiplayer locale a schermo diviso per 2-4 giocatori, che include quasi tutte le modalità per giocatore singolo (l’unica eccezione è Grand Tour a causa dei suoi percorsi multipli). Tutto funziona ancora bene e senza intoppi in split-screen, quindi è ancora un’altra buona opzione per coloro che cercano un po’ di bontà da corsa multiplayer locale.

Potremmo pensare che lo stile degli anni ’80 sia stato abusato e che Slipstream non lo spinga avanti in alcun modo straordinario, ma l’estetica e la musica dipendono ovviamente dal gusto personale, quindi il tuo chilometraggio può variare (per così dire). In definitiva, c’è abbastanza da fare qui per giustificare il prezzo relativamente basso per cui il gioco sta vendendo, quindi di certo non ti sentirai sminuito se lo acquisti.

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