Rimuovendo la CO2 dall’aria, il mare non è più un optional, afferma l’ONU

L’accordo di Parigi prevede di limitare il riscaldamento globale al di sotto dei due gradi Celsius e la maggior parte dei paesi ha sottoscritto un limite più ambizioso di 1,5°C.

Per quanto rapidamente il mondo riduca le emissioni di gas serra, dovrà comunque aspirare CO dall’aria e dagli oceani per evitare la catastrofe climatica, ha affermato questa settimana un importante rapporto delle Nazioni Unite.

Considerato a lungo come uno stratagemma marginale o industriale per evitare di ridurre le emissioni, la rimozione dell’anidride carbonica (CDR) è oggi un’arma necessaria nella battaglia contro il riscaldamento globale, secondo l’Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) delle Nazioni Unite.

“Questo è il primo rapporto dell’IPCC che afferma chiaramente che la rimozione dell’anidride carbonica è necessaria per raggiungere i nostri obiettivi climatici”, ha affermato Steve Smith, capo di Oxford Net Zero presso l’Università di Oxford.

L’accordo di Parigi prevede di limitare il riscaldamento globale al di sotto dei due gradi Celsius e la maggior parte dei paesi ha sottoscritto un limite più ambizioso di 1,5°C.

Anche negli scenari di taglio del carbonio più aggressivi, diversi miliardi di tonnellate di CO dovrà essere estratto ogni anno dall’atmosfera entro il 2050 e un totale accumulato di centinaia di miliardi di tonnellate entro il 2100.

“La rimozione dell’anidride carbonica è necessaria per raggiungere zero emissioni nette di C02 e di gas serra, sia a livello globale che nazionale”, conclude il rapporto.

Ciò compenserà i settori in cui sarà difficile ridurre le emissioni, come l’aviazione, la navigazione e il cemento.

E a seconda del modo in cui l’inquinamento da carbonio viene abbattuto, potrebbe essere necessario il CDR per raffreddare la superficie terrestre se gli obiettivi di temperatura del trattato di Parigi vengono violati.

Anche il ripristino delle foreste e la piantumazione di alberi che assorbono e immagazzinano CO2 mentre crescono hanno un ruolo di primo piano negli scenari di sviluppo

Anche il ripristino delle foreste e la piantumazione di alberi che assorbono e immagazzinano CO2 man mano che crescono hanno un ruolo di primo piano negli scenari di sviluppo che ottengono emissioni nette zero intorno alla metà del secolo o quasi.

crescere, bruciare, seppellire

Ci sono vari modi per ottenere le “emissioni negative”, ma tutto sarebbe necessario per essere potenziato in modo significativo per intaccare i circa 40 miliardi di tonnellate di CO attualmente emesso ogni anno.

Ridurre l’inquinamento da carbonio rimane la priorità assoluta.

“È fondamentale che venga concordata una tabella di marcia equa e ordinata per la transizione dai combustibili fossili”, ha affermato David King, capo del Climate Crisis Group ed ex consigliere scientifico capo della Gran Bretagna.

“Ma dobbiamo anche dedicare molte più risorse alla rimozione dei gas serra”.

Praticamente tutti i modelli IPCC che tracciano percorsi per un futuro vivibile riservano un ruolo importante alla tecnologia chiamata BECCS, o bioenergia con cattura e stoccaggio del carbonio.

La ricetta è piuttosto semplice: coltivare alberi, bruciarli per produrre energia e seppellire la CO emesso nel sottosuolo, ad esempio in un pozzo minerario abbandonato.

Il più recente metodo CDR, un processo chimico noto come cattura e stoccaggio diretto del carbonio nell'aria (DACCS), è uno dei più caldi

Il più recente metodo CDR, un processo chimico noto come cattura e stoccaggio diretto del carbonio nell’aria (DACCS), è uno dei più caldi.

Entro il 2050, afferma l’IPCC, BECCS potrebbe essere chiamato a estrarre poco meno di tre miliardi di tonnellate di CO per anno.

Ripristinare foreste e piantare alberi che assorbono e immagazzinano CO man mano che crescono, hanno anche un ruolo di primo piano negli scenari di sviluppo che ottengono emissioni nette zero intorno alla metà del secolo o quasi, rappresentando lo stesso livello di rimozione del carbonio a metà del secolo.

Ma ciò che funziona sulla carta – e nei cosiddetti modelli di valutazione integrata – non si è concretizzato nella realtà.

Uno dei pochi impianti BECCS su scala commerciale al mondo, in Gran Bretagna, è stato eliminato lo scorso anno dall’indice S&P Clean Energy perché non soddisfaceva i criteri di sostenibilità.

“Non vedo un boom del BECCS”, ha affermato Oliver Geden, un ricercatore presso l’Istituto tedesco per gli affari internazionali e di sicurezza ed esperto di CDR.

schemi di compensazione

L’area richiesta, nel frattempo, per i programmi di piantumazione di alberi, fino a due volte più grande dell’India, sarebbe in concorrenza con le esigenze di cibo e biocarburanti.

Grafico che mostra vari metodi per rimuovere l'anidride carbonica dall'atmosfera

Grafico che mostra vari metodi per rimuovere l’anidride carbonica dall’atmosfera.

Molte aziende, comprese le società di combustibili fossili, fanno molto affidamento su schemi di compensazione del carbonio basati sull’imboschimento per compensare le continue emissioni di carbonio.

Il più recente metodo CDR, un processo chimico noto come cattura e stoccaggio diretto del carbonio nell’aria (DACCS), sta suscitando interesse.

Il leader del settore, con sede in Svizzera, Climeworks ha annunciato martedì di aver raccolto 650 milioni di dollari (595 milioni di euro) e la tecnologia ha attirato un importante sostegno aziendale tramite la partnership Breakthrough Energy di Bill Gates.

Ma il potenziale di ampliamento resta da dimostrare: l’impianto di cattura diretta dell’aria di Climeworks in Islanda, il più grande del mondo, rimuove in un anno ciò che l’umanità emette in tre o quattro secondi.

Altri metodi CDR in varie fasi di sperimentazione e sviluppo includono il miglioramento della capacità del suolo di sequestrare il carbonio; conversione della biomassa in una sostanza simile al carbone chiamata biochar; ripristino delle torbiere e delle zone umide costiere; e la cosiddetta alterazione migliorata delle rocce ricche di minerali che assorbono CO.

I potenziali metodi basati sull’oceano includono l’aumento dell’alcalinità marina, aggiungendo direttamente minerali alcalini o un’elaborazione elettrochimica, e stimolando la crescita del fitoplancton, minuscoli organismi che immagazzinano carbonio attraverso la fotosintesi e poi affondano sul fondo dell’oceano quando muoiono


Non più l’ultima risorsa: estrarre CO2 dall’aria


© 2022 AFP

Citazione: Rimozione di CO2 dall’aria, mare non più opzionale, afferma UN (2022, 5 aprile) recuperato il 6 aprile 2022 da https://phys.org/news/2022-04-co2-air-sea-longer-optional.html

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