SpaceX trascina Falcon9 e CrewDragon sul trampolino di lancio per Ax-1

SpaceX sta per inviare la sua prima missione di turismo spaziale sulla Stazione Spaziale Internazionale.

L’impresa spaziale privata ha condiviso immagini del razzo Falcon 9 e della capsula Dragon che guideranno la missione Ax-1, il cui lancio è attualmente programmato venerdì 8 aprile dal Launch Pad 39A del Kennedy Space Center della NASA in Florida.

Il primo lancio completamente privato di SpaceX sulla ISS

Le immagini sulla pagina Twitter di SpaceX mostrano il razzo Falcon 9 e la capsula Crew Dragon decorati con il nome Axiom Space, la società con sede a Houston che ha pagato SpaceX per inviare tre clienti paganti insieme all’ex astronauta della NASA Michael López-Alegría sulla ISS.

I clienti rimarranno a bordo del laboratorio orbitale per otto giorni, durante i quali ne effettueranno diversi esperimenti scientifici e svolgere attività commerciali. Dai un’occhiata alla nostra guida su come trasmettere in streaming l’evento qui.

Crew Dragon Endeavour attaccato al razzo SpaceX Falcon 9 per la missione privata Ax-1. Fonte: SpaceX/Twitter

I turisti spaziali hanno precedentemente volato sulla ISS sui veicoli di lancio russi Soyuz, ma questa sarà la prima volta che un equipaggio di turisti spaziali vola verso la stazione senza un astronauta governativo – López-Alegría ha volato su tre missioni dello Space Shuttle e una missione sulla Stazione Spaziale Internazionale, ma è attualmente ingaggiato da Assioma Spazio.

Questa sarà in realtà la seconda missione di turismo spaziale completamente privata di SpaceX, dopo il lancio di Inspiration4 lo scorso anno, che ha inviato un equipaggio tutto civile in orbita terrestre per un totale di quattro giorni.

SpaceX e la NASA puntano alla Luna, Marte e oltre

Il lancio dell’Ax-1 era originariamente fissato per domenica 3 aprile, ma è stato ritardato per consentire le “prove in costume” della missione Artemis 1 della NASA sulla luna sull’adiacente Pad 39B. Tuttavia, le prove della NASA sono state ostacolate da problemi tecnici e ora si svolgeranno dopo la missione Ax-1.

La missione Artemis 1 invierà il veicolo di lancio SLS della NASA intorno alla Luna in preparazione per Artemis II, che invierà astronauti intorno alla Luna, e poi Artemis III, che effettuerà i primi sbarchi umani sulla Luna dal 1972. Artemis III utilizzerà SpaceX in -sviluppo veicolo di lancio Starship invece di SLS.

SpaceX trascina Falcon9 e CrewDragon sul trampolino di lancio per Ax-1
Falcon 9 pronto al Launch Pad 39A. Ax-1 sarà il primo lancio privato di SpaceX sulla ISS. Fonte: SpaceX/Twitter

Entro la fine del mese, SpaceX invierà anche un’altra missione con equipaggio, Crew-4, fino alla ISS, con il lancio attualmente previsto per il 20 aprile sul Launch Pad 39A. Quella missione invierà tre astronauti della NASA e l’astronauta dell’Agenzia Spaziale Europea (ESA) Samantha Cristoforetti sulla ISS per un lungo soggiorno.

SpaceX trascina Falcon9 e CrewDragon sul trampolino di lancio per Ax-1
Il lancio dell’Ax-1 è previsto per venerdì 8 aprile dal Launch Pad 39A. Fonte: SpaceX/Twitter

Crew Dragon Endeavour, la capsula Dragon riutilizzabile utilizzata per la missione Ax-1, ha effettuato due missioni con equipaggio sulla ISS, inclusa la prima missione con equipaggio di SpaceX, Demo-2. SpaceX ha recentemente annunciato che stava interrompendo la produzione di nuove capsule Crew Dragon, poiché ora ha quattro dei veicoli spaziali riutilizzabili, e vuole spostare la sua attenzione per portare in orbita il suo veicolo di lancio Starship riutilizzabile diretto alla Luna e a Marte.

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