Uno strano trucco per le aziende di combustibili fossili per fare davvero qualcosa di giusto

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Foto: Charlie Riedel (AP)

Questa settimana Rapporto IPCC spiegato senza mezzi termini quanto poco tempo ci resta per mettere insieme le nostre azioni per prevenire il disastroso riscaldamento globale. Nascosta all’interno del fitto rapporto c’è una sfida per, tra tutti i settori, i produttori di combustibili fossili: intensifica il tuo gioco sul metano.

Il metano, che è un gas serra molto più intenso dell’anidride carbonica ma rimane nell’atmosfera per un periodo di tempo molto più breve, è un nuovo campanello d’allarme per il Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici, che tradizionalmente si è concentrato sugli impatti a lungo termine della CO2. Ma poiché incendi, inondazioni e tempeste diventano ogni anno più intensi e distruttivi, la necessità di ridurre il metano è chiaro.

“Il metano offre una vittoria a breve termine”, ha detto durante una conferenza stampa martedì Drew Shindell, presidente del Comitato consultivo scientifico per il clima e l’aria pulita e professore di scienze del clima alla Duke University. “A differenza della CO2, che rimane nell’atmosfera per centinaia di anni, il metano vive nell’atmosfera per circa un decennio. Quando lo riduciamo, possiamo rallentare rapidamente il riscaldamento. È urgente partire in fretta sul metano, perché gli impatti dei cambiamenti climatici stanno accelerando».

L’IPCC rapporto rilasciato questa settimana ci fornisce alcuni obiettivi concreti: per mantenere il riscaldamento a 1,5 gradi Celsius (2,7 gradi Fahrenheit), le emissioni di metano devono diminuire del 34% entro la fine di questo decennio, insieme a grandi riduzioni di CO2.

“Sappiamo cosa dobbiamo fare”, ha detto Shindell.

Rispetto a tutti i importanti cambiamenti sociali di cui abbiamo bisogno per prevenire un riscaldamento catastrofico, raddrizzare la nave sul metano è relativamente semplice. Una delle maggiori fonti di metano proviene dalla produzione di combustibili fossili; quasi un terzo delle emissioni mondiali di metano proviene da quel settore e molte di queste emissioni sono fuggitive, ovvero gas fuoriuscito, bruciato o perso accidentalmente durante il processo di produzione. E in realtà abbiamo soluzioni per riparare una buona parte di quelle emissioni. Il rapporto dell’IPCC lo stima Dal 50% all’80% di queste emissioni potrebbe essere riparato utilizzando le tecnologie esistenti, il che, tra l’altro, fornirebbe anche vantaggi finanziari ai produttori di combustibili fossili, poiché potrebbero vendere gas che altrimenti andrebbe perso. Negli ultimi anni, l’industria ha pagato molto servizio a parole a ripararlo problema del metano. Sembra una vittoria per tutti!

Sfortunatamente, ciò che l’industria petrolifera e del gas dice di fare non è in linea con le sue azioni. L’American Petroleum Institute, il braccio di pressione per l’industria, ha fatto una dura campagna l’anno scorso contro una disposizione del Build Back Better Act che avrebbe imposto una tassa ai produttori di petrolio e gas che superano una certa soglia per le emissioni di metano. API e altri gruppi industriali hanno sostenuto che il governo dovrebbe giocare Bello con i produttori di combustibili fossili e non imporre commissioni spaventose per risolvere il problema del metano del settore. Dato che un analisi pubblicato all’inizio di quest’anno ha stimato che le emissioni mondiali di metano dalla produzione di combustibili fossili sono fino al 70% superiori alle stime ufficiali, l’industria che trascina i piedi sul metano è ora particolarmente pericoloso.

Secondo il Agenzia Internazionale dell’Energia, gli Stati Uniti sono il terzo produttore mondiale di metano. Nel Permian Basin del Texas, una delle più grandi regioni produttrici di petrolio e gas del mondo, poco più di 100 siti sono responsabili di enormi perdite di metano, secondo uno studio dell’anno scorso fondare. Un altro recente analisi ha scoperto che l’organismo di regolamentazione statale per petrolio e gas, la Texas Railroad Commission (RRC), consente un sacco di flaring, un processo di scarico o combustione di gas indesiderato in l’atmosfera — non è consentito, il che significa che i produttori hanno carta bianca per rilasciare tutto il metano che vogliono. La scorsa estate, la RRC, che ha profondi legami con l’industria petrolifera e del gas e negazionisti del clima al suo timoneha inviato una lettera all’EPA lamentarsi sui piani dell’amministrazione Biden per regolamentare il metano.

“Mi piace dire che non dobbiamo avere un regolamento, una regola o una legge per le compagnie petrolifere e del gas per fare la cosa giusta: potrebbero uscire e farlo oggi”, ha detto Don Schreiber, un allevatore .nel Nuovo Messico. “Potrebbero farsi avanti e correggere queste perdite”. Schreiber, nella stessa conferenza stampa di Shindell, era in piedi davanti a uno dei 122 pozzi della sua proprietà; ha descritto come ha filmato le perdite di metano nella sua proprietà dal 2015, con poca o nessuna risposta da parte dei produttori nel tappare i pozzi.

“Non riesco a ottenere alcun arresto del metano attraverso una dichiarazione di intenti, attraverso una sorta di promesse graduali o discorsi aziendali”, ha detto. “Nessuna dichiarazione di intenti aziendale ferma petrolio e gas. Hanno pompe sul campo. Potrebbero uscire e iniziare a riparare quelle perdite oggi. Hanno tutti gli strumenti di cui hanno bisogno”.

Mentre l’industria gira i pollici, il metano è in aumento in modo spaventoso. Nel 2020, mentre eravamo per lo più bloccati dentro, i livelli di metano sono aumentati 14,7 parti per miliardo, rispetto a 8,5 ppb nel 2018 e 10,7 ppb nel 2019. Ci sono alcuni segnali che la regolamentazione e l’attenzione stanno avendo un impatto positivo, e c’è stato qualche movimento a livello internazionale per portare il mondo su pista per fermare le emissioni. Ma l’industria del petrolio e del gas può e dovrebbe fare di più.

Le aziende di combustibili fossili amano proporsi come parte della soluzione climatica. Quindi, dirigenti petroliferi, ecco una sfida: se volete davvero aiutare, iniziate a discutere per regolamenti, per maggiore monitoraggio e interferenza esterna, per aiutare a risolvere questo problema incredibilmente facile. E aggiustare quei pozzi che perdono ora.

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