A un mese dall’inizio della guerra, queste società stanno ancora lottando per uscire dalla Russia

Le aziende hanno trovato sempre più difficile giustificare il proseguimento delle operazioni in Russia poiché immagini preoccupanti di morte e disperazione filtrano dall’Ucraina e i governi occidentali adottano misure per isolare ulteriormente la Russia dal punto di vista economico.

Il gigante della produzione di chip Intel è l’ultima società globale a fermare gli affari in Russia, affermando in una dichiarazione mercoledì che chiedeva “un rapido ritorno alla pace”. Lo stesso giorno, la Casa Bianca ha annunciato un nuovo pacchetto di sanzioni che include il divieto di nuovi investimenti in Russia da parte di qualsiasi persona statunitense, una misura che secondo gli esperti legali potrebbe accelerare la partenza di molte altre aziende che indugiano nel paese.

Il divieto di investimento arriva dopo che più di 600 multinazionali hanno annunciato l’intenzione di uscire volontariamente dalla Russia, rendendo il paese meno attraente per le imprese che intendono rimanere. Almeno 155 aziende hanno resistito chiede di uscire o ridurre le attività lì mentre altri 96 stanno trattenendo nuovi investimenti o cercando di guadagnare tempo, secondo Jeffrey Sonnenfeld, un professore di Yale che sta monitorando gli investimenti aziendali in Russia.

“Non devi mangiare da McDonald’s per sentire l’impatto della sua chiusura”, ha affermato Aaron Klein, un senior fellow della Brookings Institution. “Per i russi medi, vedere aziende occidentali di marca uscire dalla Russia è un messaggio che rischiano di tornare all’era sovietica della società”.

Gli Stati Uniti ampliano le sanzioni contro la Russia mentre aumentano le domande sull’efficacia

L’uscita di Intel arriva dopo oltre due decenni di collaborazione commerciale in una struttura di ricerca e sviluppo vicino a Mosca, dove team di ingegneri lavoreranno su una tecnologia di chip avanzata per l’uso in tutto il mondo.

La società ha affermato che interromperà le operazioni commerciali “con effetto immediato” in risposta all’attacco non provocato di Mosca alla vicina Ucraina, secondo una dichiarazione di mercoledì sul suo sito web. Ha interrotto tutte le spedizioni verso Russia e Bielorussia il 3 marzo e in precedenza ha rilasciato dichiarazioni di condanna delle violenze.

“Stiamo lavorando per supportare tutti i nostri dipendenti in questa difficile situazione, compresi i nostri 1.200 dipendenti in Russia”, ha scritto la società in una dichiarazione non firmata. “Abbiamo anche implementato misure di continuità aziendale per ridurre al minimo le interruzioni delle nostre operazioni globali”.

Nell’annunciare le nuove misure sanzionatorie, il Dipartimento del Tesoro ha anche affermato che impedirebbe alle banche statunitensi di elaborare i pagamenti del debito russo in dollari, spingendo il paese più vicino all’insolvenza. Se le sanzioni anticipate avevano lo scopo di recidere i legami della Russia con la comunità imprenditoriale globale, quelle annunciate mercoledì avevano lo scopo di rendere permanente quella scissione.

“Di oggi [executive order] garantirà il duraturo indebolimento della competitività globale della Federazione Russa “, si legge in una scheda informativa della Casa Bianca sulle nuove misure.

Il divieto di investimenti non è chiaro per molte aziende americane che continuano a gestire fabbriche e altre strutture in Russia. Nel tempo, il mantenimento di tali strutture richiederà una qualche forma di investimento, che potrebbe costringere gli Stati Uniti a esaminare le decisioni delle singole società, ha affermato Ariel Cohen, un membro senior non residente dell’Atlantic Council, un think tank.

“L’investimento è per rinnovare le linee di produzione esistenti? Se è necessario sostituire parti di macchine, anche intere macchine, è coinvolto in quelle sanzioni? ” chiese Cohen. “La risposta è tra il Tesoro e le interpretazioni legali caso per caso”.

Koch Industries, che gestisce una grande attività di produzione del vetro in Russia, ha già sospeso nuovi investimenti di capitale ma si è rifiutato di chiuderli.

In una dichiarazione inviata mercoledì via e-mail, il portavoce dell’azienda David Dziok ha affermato che Koch “rispetterà tutte le sanzioni, le leggi e i regolamenti applicabili” riguardanti le sue operazioni e che “monitorerà da vicino la situazione e modificherà le nostre decisioni secondo le circostanze”.

In un’e-mail del 24 marzo ai dipendenti, il presidente e direttore operativo Dave Robertson ha affermato che l’abbandono dei suoi impianti di vetro in Russia “farebbe più male che bene” perché lascerebbe i dipendenti esposti a procedimenti giudiziari o molestie da parte delle autorità russe. Inoltre, ha aggiunto, Mosca avrebbe sequestrato le piante e le avrebbe tenute comunque aperte.

“Se [Koch] se dovessi abbandonare queste strutture in vetro, darebbe il pieno controllo delle risorse al governo russo, che riteniamo le manterrebbe in funzione e catturerebbe il 100 percento del vantaggio finanziario “, ha scritto Robertson.

Nella lettera, Robertson ha anche affermato che la società “condanna le azioni atroci del governo russo in Ucraina”.

Alcuni esperti legali hanno ritenuto che l’amministrazione Biden abbia volutamente lasciato ambigua la definizione di “investimenti” per costringere le aziende a prendere le proprie determinazioni su quanto rischio legale vogliono assumersi continuando le operazioni russe. Molte aziende probabilmente sbaglieranno per eccesso di cautela, ha affermato David Szakonyi, assistente professore di scienze politiche alla George Washington University.

“Le aziende che operano in Russia dovranno dedicare molto tempo e risorse per comprendere appieno questa nuova regola di investimento, che a sua volta potrebbe creare una motivazione sufficiente per ritirarsi completamente dal mercato russo per evitare di incorrere in errore o oltrepassare il limite, disse Szakonyi.

“L’ordine esecutivo vieta i nuovi investimenti in modo che non influiscano sugli impianti esistenti”, ha affermato il Dipartimento del Tesoro in una nota. “Come è standard con l’attuazione di altri ordini esecutivi, l’Ufficio del Tesoro per il controllo dei beni esteri emetterà ulteriori linee guida pubbliche per il settore privato. Ogni azienda ha a che fare con circostanze diverse e siamo in stretto contatto con il settore privato per rispondere a singole domande”.

Sonnenfeld ha affermato che è probabile che il divieto di investimento abbia un impatto minimo sui piani a lungo termine delle società, poiché poche multinazionali vogliono perseguire nuovi investimenti russi a questo punto. Alcuni potrebbero provare a ridefinire ciò che conta come un nuovo investimento, al contrario di un aumento di capitale inteso a mantenere le operazioni esistenti.

La Casa Bianca ha continuato a concedere esenzioni per le imprese che sostengono settori importanti per le attività umanitarie, che ha specificato di includere prodotti alimentari e agricoli, servizi di medicina e telecomunicazioni che collegano il popolo russo al mondo esterno.

Diverse società statunitensi hanno citato tale esenzione per giustificare il proseguimento delle vendite lì, inclusa Cargill, una delle più grandi aziende agricole del mondo. Il mese scorso ha sospeso tutti gli investimenti in Russia, ma ha affermato che manterrà uno staff di circa 2.500 dipendenti per continuare a fornire “alimenti essenziali” come pane, latte artificiale e cereali.

Per altre società, la decisione di ritirarsi dalla Russia è complicata dai contratti con i partner commerciali. Le principali catene alberghiere statunitensi, tra cui Hyatt e Hilton, continuano a gestire hotel nel paese di proprietà di società terze.

Un portavoce della Hyatt ha affermato che la società “sta attualmente valutando le nuove misure e [continues] per valutare i nostri accordi esistenti con le entità di terze parti che possiedono gli hotel Hyatt in Russia. ” Meg Ryan, portavoce di Hilton, ha affermato che la società continuerà a rispettare tutte le sanzioni commerciali applicabili.

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