Almeno 50 gig worker statunitensi assassinati o uccisi dal 2017 – studio | Gig economy

Una domenica pomeriggio dell’agosto 2021, l’autista della Lyft Isabella Lewis è stata colpita alla testa da un passeggero che aveva appena raccolto e lasciato morire mentre l’uomo si allontanava in quello che sembrava essere un furto d’auto fatale.

Lyft ha rilasciato una dichiarazione alla stampa in quel momento dicendo che era “affranta per questo incidente” – ma Allyssa Lewis, la sorella di Isabella, ha detto che la sua famiglia non aveva mai ricevuto comunicazioni dirette dall’azienda, né alcun compenso finanziario.

Invece, nei giorni successivi all’omicidio, Lyft ha inviato un rappresentante assicurativo al veicolo abbandonato e crivellato di proiettili di Isabella prima che la famiglia potesse raccogliere i suoi averi rimanenti, ha detto Allyssa.

“Non c’è niente che possa riportare indietro mia sorella, ma avrebbe significato molto solo essere in grado di convincere Lyft a riconoscere che è morta mentre lavorava per loro”, ha detto Allyssa.

Isabella è stata una degli almeno 50 gig worker statunitensi uccisi sul lavoro dal 2017, secondo un nuovo studio dell’organizzazione di difesa Gig Workers Rising. Il gruppo ha scoperto che dozzine di lavoratori di aziende come Lyft, Uber e Postmates sono stati aggrediti a morte sul lavoro, di cui sei nei primi due mesi del 2022. Il rapporto accusa le aziende di non fare abbastanza per mitigare “un’urgente crisi di sicurezza ”, O aiutare le famiglie delle vittime a seguito di aggressioni.

“Questa è una pratica sistematica e disgustosa in cui queste società – che non fanno abbastanza per proteggere i propri lavoratori – cercano di proteggere i propri profitti scaricando il rischio su di loro”, ha affermato Cherri Murphy, coautrice del rapporto.

Le vittime sono state identificate attraverso risorse pubblicamente disponibili tra cui notizie, documenti della polizia, documenti legali e campagne di raccolta fondi GoFundMe, ha affermato l’organizzazione. La maggior parte delle gig company non condivide pubblicamente i dati sul numero di morti, il che significa che è probabile che le cifre siano “molto maggiori” di quelle elencate nel rapporto, ha aggiunto.

Degli oltre 50 lavoratori uccisi sul lavoro, il 63% erano lavoratori di colore, secondo lo studio, sebbene costituiscano meno del 39% della forza lavoro complessiva degli Stati Uniti. Sebbene la maggior parte delle aziende della gig economy non pubblichi dati sulla diversità per la propria forza lavoro, sondaggi indipendenti indicano che oltre il 78% dei lavoratori della gig sono persone di colore.

Altri studi fanno eco a questi risultati: un recente rapporto del Pew Research Center ha mostrato che i gig worker di colore sono più propensi di quelli che sono bianchi a dire che almeno a volte si sono sentiti insicuri o sono stati molestati sessualmente sul lavoro.

La stessa Murphy guidava per Lyft e ha completato più di 12.000 corse prima di rimanere delusa dalla mancanza di supporto da parte dell’azienda e dall’instabilità finanziaria del lavoro. Ha detto che nella maggior parte dei casi, le famiglie dei lavoratori non ricevono alcun compenso per i decessi che si verificano mentre lavorano sulle app.

Tale è stato il caso di Allyssa, che ha detto che il dolore che ha provato per la morte di sua sorella è stato aggravato dalla risposta di Lyft.

“Avere qualcuno che lavora per la tua azienda per dare la sua vita mentre è al lavoro, e la sua famiglia non può nemmeno ricevere una pacca sulla spalla, o qualsiasi contatto personale”, ha detto Allyssa. “Fa sentire come se non fosse importante per loro.”

Un portavoce di Lyft, Gabriela Condarco-Quesada, ha affermato che la società è “impegnata a fare tutto il possibile per aiutare a proteggere i conducenti dalla criminalità” e ha investito in tecnologia di sicurezza, politiche e partnership.

“Sin dal primo giorno, abbiamo integrato la sicurezza in ogni parte dell’esperienza Lyft”, ha affermato. Lyft ha una partnership con la società di sicurezza ADT che consente ai conducenti di entrare in contatto con i professionisti se non si sentono al sicuro. Lyft inoltre monitora in modo proattivo le corse e contatta i conducenti se rileva irregolarità per collegarli ai servizi di emergenza.

Condarco-Quesada ha detto che Lyft aveva tentato di contattare la famiglia di Isabella Lewis il giorno in cui ha appreso dell’incidente per offrire supporto. “Purtroppo, non siamo stati in grado di entrare in contatto con loro”, ha detto.

Ma Veena Dubal, professoressa di diritto del lavoro presso l’Università della California, Hastings, ha affermato che risposte come quella ricevuta dalla famiglia Lewis erano endemiche del modello di business delle società di gig economy, che da anni si battono per classificare i lavoratori come appaltatori indipendenti piuttosto che come dipendenti. diritto al risarcimento.

“Queste aziende non seguono i principi delle migliori pratiche perché li farebbero sembrare un vero datore di lavoro”, ha affermato.

Dubal ha osservato che mentre i tradizionali lavori di guida come guidare i taxi sono sempre stati rischiosi, tali pericoli sono stati esacerbati dagli algoritmi e dalle aspettative delle app di ride-hailing.

“Queste piattaforme sono progettate per punire i conducenti per non aver caricato i passeggeri”, ha affermato. “Ciò significa che sei costantemente preoccupato per le valutazioni e sei incentivato a non fidarti del tuo istinto se ti dice di terminare o annullare una corsa”.

Le gig companies in passato hanno riconosciuto il problema degli attacchi violenti ai loro lavoratori. Uber si è mossa per mantenere i conducenti più al sicuro nel 2016 dopo che 16 conducenti erano stati uccisi in Brasile.

Ma lavoratori e funzionari hanno chiesto alle aziende di fare di più. Gig Workers Rising ha presentato una serie di richieste, inclusa la richiesta di un risarcimento dei lavoratori per gli infortuni e i decessi che si verificano sul posto di lavoro e il diritto dei lavoratori a sindacalizzare.

Il gruppo ha chiesto la fine dell’arbitrato forzato, che richiede ai lavoratori di risolvere queste questioni in via extragiudiziale e lontano dal controllo pubblico. Tali richieste sono diventate popolari man mano che i politici prendono sempre più in considerazione le aziende della gig economy.

Ha inoltre invitato le aziende ad aumentare la trasparenza su quanti feriti e decessi si verificano ogni anno.

Condarco-Quesada, il portavoce di Lyft, ha affermato che la società ha rilasciato dati nel suo rapporto annuale sulla sicurezza della comunità, che include dati sugli incidenti mortali che si verificano sulla piattaforma.

Uber, che possiede Postmates, pubblica un rapporto simile ma non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

“Ogni lavoratore merita di sentirsi al sicuro sul posto di lavoro”, ha affermato in una dichiarazione la deputata Ayanna Pressley del Massachusetts. “Dobbiamo stare con i lavoratori e chiedere che queste società si assumano la responsabilità e paghino un salario dignitoso, forniscano buoni benefici e, soprattutto, garantiscano protezioni sul posto di lavoro che proteggano efficacemente ed equamente i lavoratori dalla violenza”.

In risposta alla pubblicazione dello studio mercoledì, i lavoratori di cinque città degli Stati Uniti stanno organizzando una giornata nazionale di azione per coloro che hanno perso il lavoro, incluso l’invio di una roulotte a San Francisco, a casa del CEO di Uber Dara Khosrowshahi.

“La mancanza di assistenza per questi lavoratori è il risultato diretto di un modello di business creato per mungere il più possibile i dirigenti”, ha affermato Murphy. “Nessuno quando si presenta al lavoro dovrebbe essere ucciso”.

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