Ciò che la musica rivela sulle nostre menti

Ascoltare una canzone preferita, familiare o “ritorno al passato” può trasportarti istantaneamente in un altro momento della tua vita, riportando i dettagli con una chiarezza sorprendente. E non è solo una sensazione fantasiosa: c’è la scienza dietro il modo in cui le nostre menti collegano la musica con la memoria.

Esiste da tempo un’associazione benefica tra musica e pazienti con Alzheimer o demenza.

È stato riscontrato che l’ascolto ripetuto di musica che ha un significato personale migliora l’adattabilità del cervello nei pazienti con malattia di Alzheimer precoce o lieve deterioramento cognitivo.

Ascoltare musica con un significato speciale ha stimolato percorsi neurali nel cervello che li hanno aiutati a mantenere livelli più elevati di funzionamento, secondo Michael Thaut, autore senior di uno studio condotto da ricercatori dell’Università di Toronto. È stato pubblicato sul Journal of Alzheimer’s Disease a novembre.

Queste canzoni avevano un significato unico, come la musica che le persone ballavano al loro matrimonio, e portavano a un aumento delle prestazioni della memoria nei test. I risultati potrebbero supportare l’inclusione della terapia basata sulla musica nel trattamento dei pazienti con deficit cognitivo in futuro.

I cambiamenti sono stati più notevoli nella corteccia prefrontale, nota come il centro di controllo del cervello, dove si verificano il processo decisionale, la moderazione del comportamento sociale, l’espressione della personalità e la pianificazione di comportamenti mentali complessi.

Quando i pazienti ascoltavano la musica che era personale per loro, si alimentava una rete neurale musicale che collegava diverse regioni del cervello, sulla base di risonanza magnetica eseguita dai pazienti prima e dopo aver ascoltato la musica. Ciò differiva da quando sentivano musica nuova e sconosciuta, che attivava solo una parte specifica del cervello sintonizzata sull’ascolto.

C’erano solo 14 partecipanti allo studio, inclusi sei musicisti, e hanno ascoltato playlist appositamente curate per un’ora al giorno per tre settimane. Ma questi partecipanti sono gli stessi di uno studio precedente che ha identificato i meccanismi neurali per preservare i ricordi legati alla musica in coloro che sperimentano un declino cognitivo precoce.

“Che tu sia un musicista da una vita o che non abbia mai suonato uno strumento, la musica è una chiave di accesso alla tua memoria, alla tua corteccia prefrontale”, ha affermato Thaut, che è il direttore del Music and Health Science Research Collaboratory dell’Università di Toronto. e un professore presso la Facoltà di Musica e la Facoltà di Medicina della Temerty, in una dichiarazione. È anche titolare della cattedra di ricerca Tier One Canada in musica, neuroscienze e salute. “È semplice: continua ad ascoltare la musica che hai amato per tutta la vita. Le tue canzoni preferite di tutti i tempi, quei pezzi che sono particolarmente significativi per te, ne fanno la palestra del tuo cervello”.

La ricerca è un inizio promettente che potrebbe portare ad applicazioni di musicoterapia con uno scopo più ampio.

Evidenzia anche un’altra connessione: la musica e le nostre personalità.

Appassionati di musica che la pensano allo stesso modo

La musica è legata al nostro desiderio di comunicare, raccontare storie e condividere valori gli uni con gli altri, e ha radici profonde nelle prime culture umane.

Quindi forse non sorprende che, come esseri umani, abbiamo forgiato connessioni e legami con determinati generi o stili musicali come un modo per esprimere noi stessi e trasmettere la nostra personalità.

Un recente studio in sei continenti con più di 350.000 partecipanti ha mostrato che i tipi di personalità sono legati a determinate preferenze musicali.

Durante lo studio, persone provenienti da più di 50 paesi hanno auto-riferito il loro godimento di 23 diversi generi musicali completando anche un questionario sulla personalità. Una seconda valutazione prevedeva inoltre che i partecipanti ascoltassero brevi clip musicali di 16 diversi generi e sottogeneri della musica occidentale e li classificassero. Lo studio è stato pubblicato sul Journal of Personality and Social Psychology a febbraio.

La musica rientrava in cinque categorie di stile principali. “Mellow” è associato al soft rock, all’R&B e alla musica contemporanea per adulti, inclusi testi romantici e ritmi lenti, mentre “intense” è musica più forte e aggressiva come punk, rock classico, heavy metal e power pop. Le altre categorie includevano “contemporaneo” (elettronica ottimista, rap, latino ed euro-pop), “sofisticato” (classico, opera, jazz) e “senza pretese” (generi di musica rilassante o country).

I risultati hanno rivelato legami diretti tra estroversi e musica contemporanea, coscienziosità e musica senza pretese, gradevolezza e musica dolce o senza pretese. L’apertura era collegata a una musica dolce, intensa, sofisticata e contemporanea.

Ciò significa che canzoni come “Shivers” di Ed Sheeran attraggono gli estroversi, mentre le persone simpatiche sarebbero felici di ascoltare “What’s Going On” di Marvin Gaye. Nel frattempo, le persone aperte tendono a godersi il classico “Space Oddity” di Nina Simone o David Bowie. E tutti questi tipi di canzoni hanno un fascino che attraversa i confini nazionali, secondo lo studio.

Come la musica può cambiare il modo in cui ti senti e agisci

“Siamo rimasti sorpresi di quanto questi modelli tra musica e personalità si siano replicati in tutto il mondo”, ha affermato l’autore dello studio David Greenberg, ricercatore associato onorario presso l’Università di Cambridge e studioso post-dottorato presso la Bar-Ilan University, in una dichiarazione.

“Le persone possono essere divise per geografia, lingua e cultura, ma se a un introverso in una parte del mondo piace la stessa musica degli introversi altrove, ciò suggerisce che la musica potrebbe essere un ponte molto potente. La musica aiuta le persone a capirsi e a trovare terreno comune».

Erano tutte associazioni positive, ma trovavano anche una connessione negativa tra coscienziosità e musica intensa.

“Pensavamo che il nevroticismo sarebbe probabilmente andato in due modi, preferendo la musica triste per esprimere la loro solitudine o preferendo la musica allegra per cambiare il loro umore. In realtà, in media, sembrano preferire stili musicali più intensi, che forse riflettono l’angoscia interiore e frustrazione”, ha detto Greenberg.

“È stato sorprendente, ma le persone usano la musica in modi diversi: alcuni potrebbero usarla per la catarsi, altri per cambiare il loro umore. Lo esamineremo in modo più dettagliato”.

I ricercatori riconoscono che il gusto musicale non è scolpito nella pietra e può cambiare. Ma lo studio fornisce una base per capire come la musica può attraversare altre divisioni sociali e unire le persone, ha detto Greenberg.

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