Gli astronauti completano la passeggiata spaziale per la manutenzione e gli aggiornamenti della stazione spaziale – Spaceflight Now

NOTA DELL’EDITORE: Aggiornato alle 17:30 EDT (2130 GMT) dopo la fine della passeggiata spaziale.

STORIA SCRITTA PER CBS NEWS E USATA CON AUTORIZZAZIONE

L’astronauta tedesco Matthias Maurer fuori dalla Stazione Spaziale Internazionale durante una passeggiata nello spazio mercoledì. Credito: NASA TV / Spaceflight Now

Mercoledì due astronauti hanno fluttuato fuori dalla Stazione Spaziale Internazionale e hanno installato ponticelli di ammoniaca rinnovati nel sistema di raffreddamento del laboratorio per riportarlo alla piena efficienza, hanno sostituito una telecamera ad alta definizione e hanno effettuato connessioni di alimentazione e dati su una piattaforma sperimentale europea.

Quando l’escursione di sei ore e 54 minuti si è conclusa, l’astronauta Kayla Barron, aiutando l’astronauta tedesco Matthias Maurer a togliere la sua tuta spaziale, ha riferito di acqua all’interno del suo casco, ricordando un malfunzionamento pericoloso per la vita durante una passeggiata spaziale del 2013 che ha allagato il casco dell’astronauta italiano Luca Parmitano .

“Voglio riferire che Matthias aveva dell’acqua nell’elmetto”, ha comunicato via radio Barron al controllo missione. “È un po’ difficile giudicare il volume perché è distribuito sulla parte anteriore della sua visiera, ma penso che dovremmo accelerare i passaggi per farlo uscire dalla sua tuta qui”.

Una volta tolto il casco, l’equipaggio ha stimato che fino al 50 percento della visiera fosse ricoperto da un sottile velo d’acqua e che un cuscinetto assorbente aggiunto ai caschi della NASA sulla scia dell’incidente di Parmitano fosse umido.

Il commentatore del controllo di missione della NASA Chelsey Ballarte ha affermato che Maurer non è mai stato in pericolo. Sebbene non abbia segnalato alcuna preoccupazione durante la passeggiata spaziale, l’eccesso di acqua in un casco spaziale è motivo di preoccupazione e Ballarte ha affermato che “l’equipaggio continuerà a raccogliere la documentazione dell’acqua per l’analisi da parte del team di terra”.

Galleggiando nella camera di equilibrio di Quest, Maurer e l’astronauta della NASA Raja Chari hanno commutato le loro tute spaziali all’alimentazione a batteria alle 8:32 EDT per dare il via ufficialmente alla 248a passeggiata spaziale nella storia della ISS, la terza finora quest’anno, la seconda per Chari e la prima per Maurer.

L’equipaggio ha perso circa un’ora poco dopo essere uscito dalla camera di equilibrio quando il gruppo della telecamera del casco di Maurer si è allentato. Chari ha finito per fissarlo con delle fascette, ma il tempo perso li ha costretti a rinunciare a compiti a priorità inferiore che erano stati pianificati verso la fine dell’escursione.

Ancorato all’estremità del braccio robotico della stazione spaziale, Chari ha installato i ponticelli di ammoniaca e ha collaborato con Maurer per collegare e collegare la telecamera. Il lavoro per collegare due dispositivi di movimentazione a un gruppo radiatore esterno è stato rinviato a un futuro EVA.

“Siamo entusiasti che Raja abbia la possibilità di volare nei cieli lisci e amichevoli di Kayla e Tom”, ha inviato via radio l’astronauta Stephanie Wilson dal controllo missione, riferendosi agli operatori di bracci robotici Thomas Marshburn e Barron.

“Assolutamente”, rispose Chari mentre il braccio lo spostava lentamente verso il sito di lavoro del sistema di raffreddamento. “Molto meglio della business class.”

Maurer, nel frattempo, si spostava da un cantiere all’altro, effettuando connessioni di alimentazione e dati sulla piattaforma europea degli strumenti Bartolomeo, legando una coperta isolante sollevata sul modulo Kibo giapponese e aiutando Chari a collegare la nuova telecamera TV e il punto di accesso alla rete wireless . Come con Chari, alcuni dei suoi compiti a priorità inferiore sono stati rinviati.

La passeggiata spaziale si è conclusa alle 15:26 per una durata di sei ore e 54 minuti.

“Signori, siete stati letteralmente trasportati in aereo… in tutta la stazione oggi e avete lavorato con molti sistemi”, ha trasmesso Wilson. “Sicuramente il lavoro di squadra è stato il tema della giornata e ammiriamo la tua tenacia”.

“È stato un piacere lavorare con te durante l’allenamento e poi oggi attraverso l’EVA”, ha detto Chari. “È stato fantastico lavorare con voi ragazzi, grazie per averci fatto andare avanti nonostante alcune cose su cui lavorare. Apprezzalo. “

La stazione spaziale fa circolare l’ammoniaca attraverso scambiatori di calore verso sei radiatori, tre su ciascun lato del traliccio di alimentazione del laboratorio, per dissipare il calore generato dall’elettronica della stazione. Ogni pannello è dotato di due circuiti di raffreddamento indipendenti, controllati da “moduli valvola del raggio del radiatore”.

Nel 2017 è stata rilevata una leggera perdita nei ponticelli che corrono tra un pannello del radiatore di babordo e un modulo valvole. Il circuito del refrigerante è stato chiuso per fermare la perdita e le linee sono state ventilate. I tubi sospetti sono stati quindi rimossi durante una passeggiata spaziale del 2018, riportati in volo sulla Terra, riparati e rilanciati nel 2019.

L’astronauta della NASA Raja Chari (a sinistra) e l’astronauta dell’ESA Matthias Maurer (a destra) nelle loro tute spaziali per una prova prima della passeggiata spaziale di mercoledì. Credito: Mattias Maurer / ESA / NASA

Con il successo della reinstallazione di Chari, i controllori di volo saranno in grado di riempire nuovamente il circuito del refrigerante dormiente e riportare il sistema di controllo termico della stazione alla sua piena capacità di raffreddamento.

L’apparente perdita del casco di Maurer non è stata notata fino a quando la camera di equilibrio non è stata ripressurizzata alla fine della passeggiata spaziale.

“L’HAP (pad assorbimento del casco) è un po’ umido, ma penso che sarebbe difficile da rilevare attraverso un cap di comunicazione”, ha riferito Barron. “Parliamo di quanta acqua pensiamo sia. … Approssimativamente, forse un cerchio da otto a 10 pollici di diametro, un sottile strato d’acqua sul casco. E c’è dell’acqua nella sua porta di sfiato sul retro dell’anello del collo. ”

Marshburn ha stimato dal 30 al 50 percento della visiera ricoperta da uno strato d’acqua, ma era molto inferiore alla quantità che ha allagato l’elmetto di Parmitano nel 2013 quando ha fatto un ritorno di emergenza alla camera di equilibrio. Quell’incidente in seguito è stato accusato di un filtro intasato nel sistema di raffreddamento della tuta.

Gli ingegneri eseguiranno una valutazione dettagliata per determinare la fonte dell’acqua nel casco di Maurer e qualsiasi azione correttiva che potrebbe essere necessaria.

Leave a Comment