HBO Max affronta la malavita del Giappone: NPR

Un giornalista criminale americano (Ansel Elgort) si allea con un frustrato detective della polizia (Ken Watanabe) nella serie HBO Max Tokio Vice.

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Un giornalista criminale americano (Ansel Elgort) si allea con un frustrato detective della polizia (Ken Watanabe) nella serie HBO Max Tokio Vice.

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Vengo da una piccola città dell’Iowa, motivo per cui sono sempre stato attratto dalle storie di uomini e donne che cercano fortuna nelle grandi città. Che si tratti di Pip in grandi aspettative o Peggy dentro Uomini pazzic’è qualcosa di profondamente soddisfacente nel guardare gli eroi che imparano le regole non scritte della vita urbana e nel lasciarle imparare anche a noi.

Le regole sono più nodose del solito Tokio Vice, un nuovo drama della HBO Max basato sull’omonimo libro di memorie di Jake Adelstein. Adattato per la TV dall’amico d’infanzia di Adelstein, JT Rogers, che ha scritto la commedia vincitrice del Tony Oslo – questa serie in otto parti racconta la storia di un giornalista criminale americano che intende prendere d’assalto il giornalismo giapponese, ma prima deve imparare a navigare nell’opacità ribollente della Tokyo degli anni ’90.

Nel suo lavoro più affascinante fino ad oggi, Ansel Elgort interpreta Jake, un cittadino del Missouri di buon umore anche se presuntuoso, il cui eccellente giapponese gli consente di diventare il primo reporter straniero mai assunto dal più grande quotidiano giapponese. Eppure questo è un Giappone nascosto e presto scopre che il giornale non vuole che sia Woodward o Bernstein. Vogliono che faccia quello che fanno i giornalisti criminali giapponesi: riscrivere i comunicati stampa della polizia ed evitare di fare domande che potrebbero scuotere la barca.

Ma Jake è un rocker nato, e anche se rimproverato dal fatto che il suo lavoro venga rifiutato all’infinito dal suo editore – interpretata da Rinko Kikuchi – non riesce a resistere a chiedere del ragazzo che è stato accoltellato a morte sul ponte o del salariato che si è dato fuoco sulla strada. Vagando per i vicoli bui di Kabukicho, lo squallido quartiere dei divertimenti di Tokyo, fa amicizia con Samantha, una hostess di un bar americano con un passato (interpretata da Rachel Keller) e un gangster volubile di nome Sato (questo è l’elegante Show Kasamatsu) che non si adatta perfettamente al suo crimine organizzazione. I loro exploit fungono da contrappunti ancora più rischiosi a quelli di Jake.

Per tutta la sua spinta, Jake continua a dimenarsi finché non si allea con un frustrato detective della polizia, Hiroto Katagiri, interpretato con carisma pessimista dalla star giapponese Ken Watanabe – da cui potresti conoscere L’ultimo samurai e Memorie di una geisha. Infastidito dalla mancanza di ambizione nella lotta al crimine da parte del suo dipartimento, il detective Katagiri diventa la sua fonte e mentore.

La prima cosa da dire Tokio Vice è che è estremamente piacevole da guardare. Il pilot è stato realizzato da Michael Mann che ha sempre saputo catturare la seduzione infida delle città, che si tratti della South Beach di Miami vice o la LA di Garanzia. Impostando il modello visivo, l’occhio irrequieto e acuto di Mann cattura l’intrigante vortice di Tokyo, dalle sue ombrose stradine secondarie e affascinanti abbeveratoi al neon stuzzicante che dipinge la notte.

Se non hai familiarità con la criminalità organizzata giapponese, Tokio Vice fa una buona introduzione al yakuza – a partire dagli spettacolari tatuaggi, la serie è eccessivamente dipendente da mostrare. Vediamo le loro tattiche di shakedown, la violenza che taglia le dita e il brio impettito. Vediamo la loro struttura gerarchica basata sulle nozioni di lealtà e onore dei samurai. E, in un senso più ampio, vediamo come il yakuza si sono insinuati in ogni livello del Giappone degli anni ’90, dagli hostess bar alle banche, al processo decisionale delle autorità che faranno di tutto per evitare la guerra tra bande. Condito con un po’ di nudità e spargimento di sangue, questo è il vice Tokio Vice.

Personalmente sono più interessato alla parte di Tokyo. Non è semplicemente che il Giappone degli anni ’90 è pieno di sessismo e xenofobia sfacciati. C’è un tale vantaggio nel mantenere placida la superficie della vita che Jake non può nemmeno usare la parola “omicidio” quando scrive di un uomo che è stato accoltellato a morte. Come gli spiega pazientemente un poliziotto, “Non c’è omicidio in Giappone” – il che significa che i poliziotti ei media preferiscono parlare blando di “morti inspiegabili”.

Sebbene Tokio Vice non è del tutto innocente di esotismo e cliché, la serie fa un ottimo lavoro nel portarci in giro per Tokyo durante il periodo d’oro della yakuza. E mentre racconta lentamente la sua storia, senti la minaccia che potrebbe, in qualsiasi momento, reclamare Jake, Samantha, Sato o Katagiri. Vedi, mentre quelli al potere possono dire che non ci sono omicidi in Giappone, ciò non significa che qualche cattivo non ti ucciderà.

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