Hubble individua un clima caldo da far sciogliere le facce su “mondi gonfi delle dimensioni di Giove”

Non vuoi visitare l’esopianeta KELT-20b, raffigurato qui in un’illustrazione d’artista.

NASA, ESA, Leah Hustak (STScI)

Marte sembra sicuramente un luogo amichevole da visitare quando lo si confronta con altri pianeti là fuori, come gli spiacevoli esopianeti WASP-178b e KELT-20b. I “mondi gonfi delle dimensioni di Giove”, come li chiama la NASA, si trovano al di fuori del nostro sistema solare. I pianeti sono oggetto di due articoli che indagano sul loro clima estremo.

Gli esopianeti ti scioglierebbero la faccia più velocemente di un assolo di chitarra dei Metallica e possono anche vaporizzare la maggior parte dei metalli. Quindi, anche se inventiamo miracolosamente un modo per percorrere i molti anni luce per raggiungerli (1.300 per WASP-178b e 400 per KELT-20b), concordiamoci di non visitare.

In una dichiarazione di mercoledì, la NASA ha affermato che i mondi lontani “hanno le atmosfere planetarie più calde mai viste”. Sono rannicchiati vicino alle loro stelle, il che innesca un clima selvaggio. WASP-178b è bloccato in posizione con un lato sempre rivolto verso la sua stella e ha un’atmosfera che si muove a velocità da super uragano. “Dal lato oscuro, il monossido di silicio può raffreddarsi abbastanza da condensarsi in roccia che piove dalle nuvole, ma anche all’alba e al tramonto, il pianeta è abbastanza caldo da vaporizzare la roccia”, ha affermato la NASA.

Gli astronomi hanno utilizzato i dati del telescopio spaziale Hubble e del telescopio spaziale Spitzer della NASA per capire meglio cosa sta succedendo sui pianeti. “Non abbiamo ancora una buona comprensione del tempo in diversi ambienti planetari”, ha affermato David Singh della Johns Hopkins University. Sing è coautore sia dello studio su WASP-178b pubblicato sulla rivista Nature mercoledì, sia dello studio su KELT-20b pubblicato su Astrophysical Journal Letters a gennaio.

I ricercatori non stanno esaminando questi pianeti come il tipo di posti in cui le persone potrebbero vivere. Sono estremamente inabitabili. Ma studiarli aiuterà gli scienziati a capire cosa sta succedendo con il tempo su pianeti più amichevoli. “Questo è un test delle nostre tecniche che ci consente di costruire una comprensione generale delle proprietà fisiche come la formazione di nubi e la struttura atmosferica”, ha affermato Josh Lothringer della Utah Valley University, autore di entrambi gli studi.

I pianeti caldi furiosi sono tra hanno scoperto più di 5.000 esopianeti. Evidenziano la diversità della scena del pianeta al di là del nostro sistema solare e mostrano anche quanto si può imparare su di loro dai nostri telescopi spaziali. Possiamo ammirare questi giovi super caldi da una distanza di sicurezza.

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