I gatti della Nuova Zelanda stanno decimando la fauna selvatica autoctona: dovrebbero essere trattati come parassiti? | Nuova Zelanda

CGli ats hanno a lungo occupato un posto speciale nella vita dell’ex allevatrice e ambientalista Julie Boyd, fornendo colore e compagnia, oltre ad essere appassionati cacciatori di roditori. Nella sua vasta proprietà rurale della Nuova Zelanda nella città di Kaipara Flats, nell’isola del nord, i gatti vagano liberi.

“Ho un gatto anziano – Padme – che ha 17-18 anni [years old], lei non prende niente”, nota Boyd, “Ho anche altri tre gatti desexed. Ad Ariki piace passare il tempo nel fienile dove sa che ci saranno topi che si stabiliranno ora che l’autunno è arrivato”.

Con 1,4 milioni di gatti domestici, Aotearoa ha uno dei tassi di possesso di gatti più alti al mondo: almeno il 40% delle famiglie ne ha almeno uno. Si dice che anche i gatti selvatici siano milioni.

Ma le stime di un gruppo di conservazione, Forest and Bird, suggeriscono che i gatti domestici della Nuova Zelanda uccidono da soli almeno 1,12 milioni di uccelli autoctoni all’anno, in alcuni casi aiutandoli a spingerli verso l’estinzione. In uno dei primi casi, si dice che il gatto di un guardiano di un faro abbia annientato un’intera specie, lo scricciolo di Lyall incapace di volare, sull’isola di Stephens alla fine del XIX secolo.

Come molti proprietari di gatti della Nuova Zelanda che credono che il problema siano i gatti selvatici piuttosto che quelli domestici, Boyd insiste che i suoi animali domestici cacciano principalmente topi e ratti piuttosto che uccelli.

E i gatti sono stati esclusi da Predator Free 2050, l’ambizioso piano del governo per liberare la nazione insulare dai suoi parassiti, inclusi ermellini, furetti, donnole, ratti e opossum. Ora, ci sono crescenti richieste da parte di gruppi ambientalisti affinché i gatti facciano parte del piano.

Boyd, che ha recentemente aiutato a ripristinare due acri di palude confinante con la sua proprietà, non crede che Predator Free 2050 o il regolamento sui gatti risolveranno il problema.

Il kea nativo della Nuova Zelanda è un uccello che si pensa sia a rischio per i gatti. Fotografia: Sanka Vidanagama / NurPhoto / REX / Shutterstock

“I gatti potrebbero essere visti come i predatori più facili da eliminare, ma i gatti svolgono un ruolo importante per molti umani. I gatti da compagnia sono generalmente visti come parte della famiglia. Uccidono anche un numero significativo di roditori”.

Un predatore all’apice su un’isola di uccelli

Tamsin Orr-Walker, presidente del Kea Conservation Trust, afferma che se la Nuova Zelanda ha qualche possibilità di estinguere i predatori introdotti nei prossimi 30 anni, deve avere una discussione seria sui gatti.

“Il problema riguarda specificamente il nostro rapporto con i gatti. Non sono anti-gatto. Ci sono così tante persone che hanno gatti come animali domestici. Ma molte persone non riescono a vedere il loro animale domestico come un cacciatore, come lo sono tutti i gatti “, dice.

Orr-Walker vuole che i gatti siano presi in considerazione nel piano Predator Free 2050, così come l’introduzione di una regolamentazione più severa sui gatti domestici.

Cita l’Australia – che richiede ai proprietari di registrare i propri gatti dopo tre mesi e, in alcune parti del paese, limita la proprietà a due gatti per famiglia e impone il coprifuoco notturno per i gatti – come utile esempio di quale forma potrebbe assumere una regolamentazione più severa .

“Questa è una conversazione che dobbiamo avere sul fatto che i gatti possono essere dannosi almeno quanto i cani lo sono per la nostra fauna selvatica. Abbiamo affrontato la questione dell’impatto dei cani sulla fauna selvatica con una legislazione molto ampia nel nostro atto di controllo dei cani, ma non c’è nulla che ci impedisca di regolamentare i gatti. “

Orr-Walker sta attualmente lavorando sulle prove di gatti selvatici che attaccano gli adulti. Il pappagallo alpino altamente minacciato della Nuova Zelanda è passato dall’essere un uccello fastidioso noto per la sua natura maliziosa a una specie in pericolo nazionale che si nasconde in alta montagna, scendendo a una popolazione stimata di 3.000-7.000.

Essendo un luogo precedentemente privo di mammiferi terrestri a parte alcune specie di pipistrelli, uccelli, insetti, lucertole e pipistrelli nativi della Nuova Zelanda sono indifesi contro predatori come i gatti. In un famigerato caso nel 2010 un gatto selvatico ha sbranato 102 pipistrelli dalla coda corta, che stavano appollaiati tra i faggi sul monte Ruapehu, nel corso di una settimana.

Sia a Wellington che a Kaikōura, ci sono segnalazioni di gatti domestici che vagano liberamente che decimano colonie di canarini nativi a bande. Si teme anche che le recenti storie di successo della conservazione, come il ritorno del tīeke in via di estinzione a Wellington, possano essere sabotate da gatti in libertà.

Si è rivelato un argomento delicato per il bridge, con i proprietari di gatti che si sentono demonizzati e gli ambientalisti diffamati come odiatori di gatti. Le tensioni hanno raggiunto un crescendo nel 2013, quando il filantropo ed ex politico Gareth Morgan ha svelato gli sforzi per sradicare i gatti nell’ambito della campagna Cats to Go, causando una diffusa costernazione – inclusa l’opposizione dell’allora primo ministro – mentre Morgan ha ricevuto lettere di odio e persino minacce di morte.

Dopo il furore di quella campagna, non c’è ancora nessuna politica sui gatti domestici. Jessi Morgan, amministratore delegato di Predator Free New Zealand Trust e figlia di Gareth, comprende che i gatti domestici svolgono un ruolo importante nella società, ma sostiene che senza una regolamentazione il lavoro di conservazione viene minato.

Jessi Morgan, CEO di Predator Free NZ.
Jessi Morgan, CEO di Predator Free NZ, afferma che i gatti dovrebbero essere tenuti a casa, dotati di microchip e disexed. Fotografia: in dotazione

“Gli strumenti per controllare i gatti sono limitati, soprattutto se ti trovi vicino ad aree popolate, perché non puoi correre il rischio di uccidere un moggie molto amato”, dice.

“Sosteniamo la proprietà responsabile dei gatti, un po’ per educare le persone sull’impatto che i gatti hanno sulle specie autoctone in Nuova Zelanda. Pensiamo che sia importante che le persone tengano i gatti a casa, li microchip e li degeneri”.

Sebbene i suoi gatti siano stati desessualizzati, Boyd dice che non terrà i suoi gatti all’interno o sosterrà altri regolamenti.

“Non credo che la licenza per gatti o proprietari sia la risposta. L’autorizzazione dei proprietari di gatti significa che i buoni proprietari di gatti saranno penalizzati e sovvenzioniranno gli altri, senza mai raggiungere l’obiettivo di impedire ai gatti di predare la fauna autoctona. “

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