Il Corpo degli ingegneri dell’esercito chiude la domanda di autorizzazione alla SpaceX Starbase per mancanza di informazioni

Il Corpo degli ingegneri dell’esercito degli Stati Uniti ha chiuso una domanda di autorizzazione per una proposta di espansione della struttura Starbase di SpaceX a Boca Chica, in Texas, un potenziale intoppo nei piani dell’azienda per aggiungere nuove piattaforme di lancio e atterraggio nell’area, oltre a far crescere sostanzialmente il sito . In una lettera vista da Il confineil Corpo ha citato l’incapacità di SpaceX di fornire le informazioni di follow-up richieste sulle modifiche proposte come motivo per la chiusura del permesso. Tra le altre cose, il Corpo voleva maggiori dettagli sulle misure di mitigazione che l’azienda avrebbe adottato per limitare la perdita di acqua e le zone umide che circondano il sito.

SpaceX ha acquistato per la prima volta un terreno a Boca Chica, in Texas, nel 2012, con l’intenzione di creare una struttura per lanciare i suoi razzi Falcon 9 e Falcon Heavy. Ma la società ha sostanzialmente ampliato i suoi piani negli ultimi anni, creando un nuovo enorme sito chiamato Starbase per costruire e testare i prototipi di lancio del suo razzo di nuova generazione chiamato Starship, progettato per portare persone e merci nello spazio profondo.

Mentre SpaceX continua a far crescere la sua infrastruttura a Boca Chica, l’azienda modifica periodicamente un permesso esistente che detiene con il Corpo degli ingegneri dell’esercito, che garantisce che i piani di costruzione non violino il Clean Water Act e il Rivers and Harbors Act. Nel dicembre 2020, SpaceX ha proposto di modificare il suo permesso esistente per un’espansione che includerebbe “l’aggiunta di piattaforme di prova, orbitali e di atterraggio, torri di integrazione, infrastrutture associate, funzionalità di gestione delle acque piovane e parcheggio dei veicoli”, secondo un avviso pubblico sul modifiche pubblicate dal Corpo a marzo. SpaceX includeva anche una mappa grezza che mostrava i suoi piani, che prevedevano la costruzione di due piattaforme di lancio orbitali, due piattaforme di lancio suborbitali, una nuova piattaforma di atterraggio e altre importanti modifiche alle infrastrutture.

Tali modifiche richiederebbero a SpaceX di riempire il materiale negli appartamenti e nelle zone umide esistenti. L’avviso pubblico affermava che le modifiche proposte da SpaceX avrebbero interessato “10,94 acri di distese fangose, 5,94 acri di zone umide di estuario e 0,28 acri di zone umide non soggette a marea”. Il Corpo ha anche affermato che SpaceX stava lavorando a una “strategia di mitigazione completa e sfaccettata” per il sito di lancio, oltre ad adottare alcune misure di prevenzione per ridurre al minimo gli impatti sulle aree idriche, come mettere il parcheggio proposto in una “zona montana per evitare “. Impatti delle zone umide. ” Ai membri del pubblico è stato chiesto di fornire commenti sulle modifiche proposte durante un periodo di commento terminato il 20 aprile 2021. Vari gruppi di attivisti, come il Sierra Club e l’organizzazione no profit locale Save RGV, hanno esortato il pubblico a presentare una petizione al Corpo per negare la modifica del permesso.

Foto di JIM WATSON / AFP tramite Getty Images

Una volta terminato il periodo di commento, il 21 maggio 2021 il Corpo ha inviato una lettera a SpaceX, delineando i commenti, che includevano le risposte dell’EPA, del Fish and Wildlife Service degli Stati Uniti, del Corpo stesso e delle organizzazioni di protezione ambientale del Texas. A SpaceX è stato chiesto di rispondere ai commenti, nonché di presentare vari documenti come un piano di mitigazione per evitare impatti sulle zone umide e compensare la perdita di risorse acquatiche, un piano per la costruzione alternativa che fornisse lo stesso scopo ma fornisse impatti minori sull’area , e altro ancora.

Mentre SpaceX ha fornito la sua risposta ai commenti e un’analisi sull’infrastruttura alternativa in ottobre, la società non ha fornito il suo piano di mitigazione e altre risposte richieste, secondo una lettera inviata dal Corpo a SpaceX il 7 marzo. Il Corpo ha stabilito che il piano di SpaceX per le alternative “mancava di dettagli sufficienti”. Parte del problema ruotava anche attorno all’alternativa senza azione richiesta da SpaceX. In sostanza, SpaceX deve fornire un piano alternativo al Corpo per l’attività proposta, uno che raggiunga gli stessi obiettivi che l’azienda spera di raggiungere ma senza influire sulle zone umide.

La lettera citava confusione sull’alternativa No Action di SpaceX, date le dichiarazioni contrastanti che la società ha fatto in pubblico e in risposta al Corpo. In particolare, nella sua analisi di ottobre sulle alternative, SpaceX ha eliminato la possibilità di lanciare Starship da Cape Canaveral, in Florida, il principale sito di lancio della compagnia per far volare il Falcon 9, secondo il Corpo. Ma a febbraio, il CEO di SpaceX Elon Musk ha menzionato durante una trasmissione pubblica che la società volevo trasferirsi a Cape Canaveral per lanciare Starship se SpaceX non avesse ricevuto una certa approvazione normativa. Il Corpo ha notato che il trasferimento a Cape Canaveral sembra funzionare come un’alternativa senza azione. Se SpaceX prendesse sul serio questa possibilità, ciò richiederebbe un’analisi molto più rigorosa, secondo il Corpo.

Come risultato di queste informazioni incomplete e confusione, il Corpo ha detto a SpaceX nella nuova lettera che la sua domanda di autorizzazione è stata ritirata. Ma mentre il permesso di SpaceX è chiuso per ora, sembra che possa essere facilmente riaperto.

“A partire dal 7 marzo 2022, l’Ufficio di regolamentazione SWG ha ‘chiuso’ la procedura di richiesta perché Space Exploration Technologies non ha fornito le informazioni richieste come indicato nella lettera”, ha affermato Lynda Yezzi, capo degli affari pubblici del Corpo degli ingegneri dell’esercito Galveston District.(SWG), ha scritto in una e-mail a Il confine. “Senza le informazioni richieste, il processo di autorizzazione non può continuare. Una volta ricevute le informazioni richieste, SWG riavvierà il processo di richiesta del permesso. ” Yezzi ha chiarito che il permesso esistente di SpaceX, approvato a settembre 2014, “è ancora conforme a tutte le leggi e i regolamenti applicabili e rimane in vigore”.

Non è chiaro esattamente il motivo per cui SpaceX non ha fornito le informazioni necessarie o se la società ha intenzione di inviare ciò che il Corpo ha richiesto. SpaceX non ha risposto a una richiesta di commento in tempo per la pubblicazione.

Mentre SpaceX deve sottoporsi a una revisione federale con il Corpo, è anche nel mezzo di una lunga revisione ambientale con la Federal Aviation Administration, che sta determinando se fornire alla compagnia una licenza per lanciare Starship in orbita da Boca Chica. A settembre, la FAA ha pubblicato una bozza di valutazione ambientale programmatica che descrive in dettaglio i modi in cui i piani ampliati di SpaceX per Starbase avrebbero un impatto sull’area. (In quei piani, SpaceX non elenca la possibilità di partire da Cape Canaveral come alternativa senza azione.) La FAA ha costantemente ritardato la sua decisione su come procedere con Starbase mentre l’agenzia si consulta con vari altri enti governativi sul progetto. L’ultima scadenza per una decisione è ora alla fine di aprile.

Nel frattempo, SpaceX ha iniziato a intensificare la costruzione dell’infrastruttura di lancio di Starship a Cape Canaveral. Il movimento è visto come un possibile segno che SpaceX alla fine sposterà le operazioni dei veicoli in Florida se la decisione della FAA non andrà a favore di SpaceX.

Leggi la lettera del Corpo a SpaceX di seguito:

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