Il Michigan svela lo strumento di screening dell’inquinamento per combattere il razzismo ambientale

“Tutti avranno accesso agli stessi dati mentre lavorano per affrontare i problemi che hanno un impatto sulle comunità”, ha affermato.

“Questa non è una risposta facile e non solo siamo alle prese con essa a livello statale, ma il governo federale sta anche cercando di capire come affrontare meglio l’ingiustizia ambientale”.

A livello nazionale, l’EPA ha rilasciato una nuova versione del proprio strumento di screening ambientale a febbraio, ma gli attivisti lo hanno criticato per aver escluso la razza.

Donele Wilkins, CEO della Green Door Initiative di Detroit, che si batte per la giustizia ambientale nel Michigan sudorientale, ha affermato che lo strumento dell’EPA è “un buon sforzo, ma purtroppo non riesce a identificare le comunità (di recinzione)”.

Le comunità di recinzione sono quartieri vicini all’industria e sono direttamente colpiti dall’inquinamento di tale industria.

“Senza che la razza venga presa in considerazione nell’equazione, le comunità che hanno ospitato l’inquinamento dell’eredità, come Detroit, non saranno considerate una comunità svantaggiata”, ha affermato Wilkins, che ha aggiunto che ciò potrebbe influire sul modo in cui le comunità che si occupano di ingiustizie ambientali sono finanziate e prioritarie.

Tali sviste demografiche hanno spinto diversi stati a creare i propri strumenti di screening. Molly Blondell, una studentessa di un master all’Università del Michigan, ha studiato diverse app.

Nello studio, Blondell ha intervistato leader del settore, funzionari governativi e funzionari in California, Minnesota, Washington, New Jersey, Maryland e Michigan. Ha detto che le persone hanno notato diversi vantaggi nell’avere uno strumento di screening, inclusa la capacità di condividere informazioni, aiutare nelle azioni basate sulla comunità e influenzare le decisioni normative o basate sulle politiche.

“Questi strumenti creeranno molto probabilmente un processo più ponderato che consideri davvero la salute pubblica sopra ogni altra cosa, ma la creazione di uno strumento non significa necessariamente che verrà implementata la giustizia ambientale”, ha affermato Blondell.

“Questi strumenti possono portare a politiche, ma abbiamo davvero bisogno di ascoltare i membri e gli attori della comunità in prima linea nel determinare in che modo le comunità ricevono riparazioni per gli oneri ambientali che continuano a dover affrontare”, ha affermato.

Un primo passo?

Nick Leonard, direttore del Great Lakes Environmental Law Center, che ha co-presentato le denunce sui diritti civili per conto dei residenti di Flint e Detroit, ha affermato che la domanda chiave che gli attivisti hanno per il futuro dello stato è come verrà utilizzato lo strumento.

Lo stato prevede che lo strumento aiuterà gli sforzi attuali per identificare le comunità sovraccaricate dall’inquinamento e aumentare la partecipazione pubblica ai processi di autorizzazione e applicazione.

Leonard vuole che lo stato incorpori lo strumento nei suoi processi decisionali, come il rilascio di permessi aerei.

“Le informazioni sono buone solo quanto i migliori risultati a cui portano”, ha detto Leonard. “Vogliamo un modo chiaro e trasparente per come queste informazioni favoriranno la giustizia ambientale e miglioreranno i risultati delle comunità di colore”.

Alcuni attori ritengono che lo strumento di screening del Michigan stia spostando lo stato verso la giustizia ambientale. Frank Ettawageshik, presidente dell’Association of American Indian Affairs, si è detto “cautamente ottimista”.

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