Il Vermont deve ridurre le emissioni entro il 2025. Riuscirà ad atterrare?

Il traffico viaggia lungo Main Street a Burlington il 19 novembre 24, 2021. File foto di Glenn Russell / VTDigger

Le persone che hanno più familiarità con il piano climatico del Vermont non sono sicure che lo stato soddisferà i suoi requisiti di riduzione delle emissioni del 2025.

Nel 2020, i legislatori statali hanno approvato il Global Warming Solutions Act, che richiede legalmente al Vermont di ridurre le proprie emissioni di importi prestabiliti nei prossimi decenni. La prima di queste scadenze, il 2025, sta arrivando rapidamente e, mentre i legislatori stanno lavorando alla legislazione sul clima in questa sessione, le lacune nel piano di riduzione delle emissioni si stanno cristallizzando.

I membri del Vermont Climate Council hanno elaborato un piano d’azione per il clima in tutto lo stato, pubblicato a dicembre, calcolato per ridurre le emissioni degli importi necessari. Ma i pezzi chiave del piano sono andati in pezzi o non sono sulla buona strada per essere implementati in tempo per rispettare la scadenza del 2025.

I funzionari statali non sanno quanto il Vermont stia attualmente emettendo, il che aggiunge un livello di complessità al compito da svolgere. I dati più recenti, del 2018, precedono i grandi cambiamenti nei trasporti e nel commercio avvenuti durante la pandemia. Alcuni di questi cambiamenti, come il passaggio al lavoro a distanza, potrebbero essere di lunga durata.

Sebbene siano probabilmente necessarie politiche e programmi per aiutare il Vermont a rispettare la scadenza del 2025, vi sono alcune indicazioni che i Vermont stiano facendo progressi nonostante il singhiozzo.

Julie Moore, segretaria dell’Agenzia per le risorse naturali, ha affermato che le riduzioni delle emissioni tracciate che devono avvenire entro il 2025 sono “molto più dolci della pendenza dal 2025 al 2030”. Gran parte della responsabilità ricade sulla sua agenzia se il Vermont non ottiene le riduzioni richieste con altri mezzi.

I veicoli stanno diventando più efficienti dal punto di vista del consumo di carburante e gli abitanti del Vermont installano sempre più sistemi di riscaldamento efficienti, ad esempio, e alcuni modelli “suggeriscono che faremo progressi anche in assenza di qualsiasi altro costrutto o sforzo”, ha affermato Moore. “Se sarà sufficiente o meno è un’ottima domanda”.

Il Global Warming Solutions Act richiede al Climate Council di mettere insieme un piano che “ci dà un alto grado di fiducia nel soddisfare i requisiti di riduzione delle emissioni”, ha affermato Jared Duval, parlando come membro del Climate Council. Separatamente, Duval è anche direttore esecutivo dell’Energy Action Network, un gruppo che segue e analizza da vicino i dati sulle emissioni nel Vermont.

Alla domanda sui progressi sollevati da Moore, Duval ha affermato che è “possibile soddisfare i requisiti di riduzione delle emissioni del 2025”.

“Non ho un alto grado di fiducia che lo faremo”, ha detto.

Le politiche in gioco

Il Vermont deve ridurre le proprie emissioni del 26% rispetto ai livelli del 2005 entro il 2025, un calo equivalente a circa 1,26 milioni di tonnellate di anidride carbonica. Sarebbe l’equivalente di 141 milioni di galloni di benzina, secondo un calcolatore dell’Agenzia federale per la protezione ambientale.

Entro il 2030, lo stato deve ridurre le emissioni del 40% rispetto ai livelli del 1990. Sono 3,46 milioni di tonnellate in meno rispetto ai livelli del 2018.

Due tipi di politiche spesso producono risultati affidabili per la riduzione delle emissioni, ha affermato Duval. Uno è un limite di emissioni. Un altro è uno standard di prestazione, in cui chi inquina effettua investimenti per la sostenibilità.

“A meno che non stiamo utilizzando politiche di limitazione delle emissioni o politiche di standard di prestazione, non è chiaro per me che possiamo avere un alto grado di fiducia nel soddisfare i nostri requisiti legali”, ha affermato Duval.

Nelle settimane precedenti al rilascio del Piano d’azione per il clima, un’iniziativa regionale per ridurre le emissioni dei trasporti è crollata quando più stati si sono ritirati. Lo stesso Vermont non si era ancora impegnato ad aderire all’iniziativa, ma si stava muovendo in quella direzione.

I trasporti rappresentano la quota più ampia delle emissioni dello stato e i consiglieri si aspettavano che il programma Transportation Climate Initiative, spesso chiamato TCI-P, riducesse le emissioni negli stati partecipanti del 26% nel prossimo decennio. È stata una delle raccomandazioni di maggior impatto nel piano d’azione per il clima, ma poi è andata in pezzi.

Il Climate Council prevede di proporre nuove raccomandazioni per il settore dei trasporti entro novembre.

Un’altra misura di grande impatto, lo standard per il calore pulito, che dovrebbe ridurre le emissioni nel settore termico dello stato, sta attualmente lavorando alla legislatura.

Jared Duval
Jared Duval. Foto di Mike Dougherty/VTDigger

Il disegno di legge, H.715, è già passato alla Camera ed è all’esame della Commissione Risorse Naturali ed Energia del Senato. Come approvato dalla Camera, il disegno di legge propone l’attuazione dello standard del riscaldamento pulito il 15 gennaio. 1, 2025 – lo stesso giorno della scadenza per le emissioni del 2025.

Gov. Phil Scott ha anche espresso preoccupazione per il disegno di legge, suscitando domande su un potenziale veto.

Duval ha testimoniato davanti alla commissione per le risorse naturali del Senato la scorsa settimana, esortando i legislatori ad approvare il disegno di legge in questa sessione.

“Voglio dire che la cosa più importante – sia dal punto di vista della conformità legale con il Global Warming Solutions Act, sia data l’urgenza morale della giustizia climatica globale o sia dal punto di vista della riduzione dei costi e della massimizzazione dei risparmi nella necessaria transizione energetica – non è ritardare il ritardo e l’attuazione di questo disegno di legge oltre quest’anno “, ha detto ai legislatori.

Altrimenti, ha detto Duval durante la sua testimonianza, “il piano d’azione per il clima quasi certamente non tornerà per il 2025, per non parlare del 2030”.

I legislatori stanno bilanciando la necessità di ridurre le emissioni con la complessità di proporre un sistema normativo che non danneggi gli abitanti del Vermont che utilizzano combustibili fossili per riscaldare le loro case, in particolare quelli che già lottano per pagare i crescenti costi di combustibili come il propano e l’olio da riscaldamento. I fautori della misura affermano che una transizione dal mercato volatile dei combustibili fossili ridurrà i costi per i Vermonters.

“Penso che ci sia una realtà pratica nel cercare di assicurarci di fare buone scelte a lungo termine, anche se potrebbe non adattarsi perfettamente ad alcuni dei requisiti a breve termine, francamente, del Global Warming Solutions Act, Ha detto Moore, capo dell’Agenzia delle risorse naturali.

Molti sostengono che il Climate Council avrebbe dovuto includere più persone nel suo processo di coinvolgimento pubblico. Le lezioni di quel periodo hanno indotto i legislatori a richiedere alla Commissione per i servizi pubblici – che si occuperebbe dell’attuazione di uno standard di riscaldamento pulito – di tenere discussioni pubbliche più solide prima che una politica prendesse piede.

Moore ha detto che la creazione di una buona politica ha la priorità nella sua mente. Dà “peso extra” al fatto che “questi siano i programmi e le politiche giusti per l’obiettivo del 2030, ma anche in misura maggiore, per raggiungere i nostri obiettivi per il 2050”.

Cosa succede se il Vermont non rispetta la scadenza?

Il mancato raggiungimento dei requisiti di emissione aprirebbe lo stato a potenziali azioni legali, in cui un giudice potrebbe ordinare all’Agenzia delle risorse naturali del Vermont di intraprendere azioni correttive.

Sebbene gli attuali piani climatici del Vermont siano in gran parte basati su incentivi, ad esempio aiutando i cittadini del Vermont ad acquistare veicoli elettrici o installare pompe di calore, l’agenzia ha solo potere normativo.

“Direi che il consiglio ha chiarito che i programmi volontari o basati su incentivi sono davvero l’approccio preferito, in particolare quando si tratta dei settori termici e dei trasporti, al contrario di un approccio normativo o di comando e controllo, il che è piuttosto è l’unico strumento che abbiamo nella nostra cassetta degli attrezzi “, ha detto Moore.

Julie Moore. File foto di Glenn Russell / VTDigger

Moore ha affermato che se lo stato sta compiendo sforzi in buona fede per creare i tipi di politiche necessarie per raggiungere gli obiettivi a lungo termine, spera “che il giudice sia incline a scoprire che dobbiamo solo continuare, invece di abbandonare ciò che stanno facendo e cambiare direzione. “

“Molto di ciò dipende dalla nostra capacità di sostenere in modo credibile che stiamo facendo il duro lavoro necessario per raggiungere i requisiti stabiliti dal Global Warming Solutions Act”, ha affermato.

Ma Moore e Duval concordano sul fatto che il mancato rispetto degli obiettivi del 2025 potrebbe portare a problemi più ampi lungo la strada. Duval ha affermato che sarà più difficile rispettare le scadenze nel 2030 e nel 2050 se lo stato non raggiungerà prima il 2025.

Un potenziale ritardo nell’attuazione dello standard per il calore pulito, ad esempio, darebbe allo stato meno tempo per ottenere la stessa quantità di riduzioni delle emissioni.

“E poi è possibile che la percentuale di riduzione che devi ottenere ogni anno sia più alta”, ha detto.

Alla domanda se il Vermont sia decisamente fuori strada dal soddisfare i suoi requisiti del 2025, Duval ha affermato che si tratta di gradi di fiducia.

“È difficile dire che non siamo sulla buona strada perché ci sono ritardi nella raccolta dei dati: parte della nostra visione è bloccata”, ha detto Duval. “Ma quello che mi sento a mio agio nel dire è che non credo che ci sia un motivo per noi di avere un alto grado di fiducia nel raggiungere gli obiettivi del 2025 o certamente non quelli del 2030, data la nostra posizione in questo momento”.

Chiarimento: una versione precedente di questa storia non era chiara sulla testimonianza di Jared Duval davanti alla commissione per le risorse naturali del Senato.

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