La città congolese trasforma il suo problema di plastica in profitto

BUKAVU, Repubblica Democratica del Congo, 7 aprile (Reuters) – A Bukavu, nella parte orientale della Repubblica Democratica del Congo, migliaia di bottiglie di plastica gettate nel fiume Ruzizi ostruiscono regolarmente le turbine della centrale idroelettrica, spegnendola per mesi e facendo precipitare la città nell’oscurità.

Ma per Elie Mapenzi Matabaro il problema della plastica della città è un vantaggio, che gli consente sia di fare soldi che di creare posti di lavoro per i giovani.

Sette anni fa, la sua azienda, il gruppo FDA, ha iniziato a trasformare le bottiglie e altri rifiuti urbani in lastre di pavimentazione economiche e resistenti che abbelliscono i vialetti e i piazzali della città.

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“Non esisteva un sistema per proteggere l’ambiente. Abbiamo avviato la nostra attività per aiutare a risolvere il problema dei rifiuti”, ha affermato Mapenzi.

Il sindaco della città, Meschac Bilubi Ulengabo, ha affermato che Bukavu non ha una discarica adeguata per i suoi 1,6 milioni di residenti, una situazione tutt’altro che unica in Africa.

Il Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente stima che il 70% -80% dei rifiuti solidi urbani generati in tutto il continente sia riciclabile, ma solo il 4% viene riciclato.

Ogni giorno, i netturbini di Mapenzi depositano montagne di plastica in fabbrica, dove viene fusa e raschiata in stampi metallici esagonali.

Una volta che la plastica si è raffreddata, viene spillata, impilata e venduta ai clienti.

“Il vantaggio di questi ciottoli è che sono meno costosi rispetto ai ciottoli di cemento”, ha detto Obedi Erodia, che ha pavimentato il suo vialetto in blocchi tassellati rossi e neri.

A Erodia piace la pavimentazione in plastica perché è facile da pulire e aiuta a combattere l’inquinamento ambientale nella sua provincia, ha affermato.

Alla centrale idroelettrica, uomini con attrezzatura subacquea si immergono per ripulire gli ingressi delle turbine dai rifiuti, mentre altri in barca raccolgono i rifiuti che galleggiano in superficie.

Un blocco dei rifiuti ha bloccato una delle turbine negli ultimi due mesi e mezzo, provocando interruzioni nell’alimentazione elettrica in tutta la città, ha affermato Lievin Chizungu della National Society of Electricity, che gestisce l’impianto.

“Sfortunatamente, non ci sono discariche e le persone gettano i loro rifiuti nelle grondaie e vengono semplicemente lavati qui alla diga”, ha detto Chizungu.

Mapenzi ha stretto un accordo con il gestore dell’impianto per portare via la plastica.

“È un’attività che ci aiuta a trasformare un problema ambientale in una risorsa economica”, ha affermato.

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Segnalazione di Crispin Kyalangalilwa; scrivendo da Hereward Holland; Montaggio di Lisa Shumaker

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