Lancio di SpaceX: ecco chi è a bordo della prima missione di turismo spaziale tutta privata della ISS

I passeggeri di questo viaggio – che include l’ex astronauta della NASA Michael Lopez-Alegría, che guiderà la missione come dipendente Axiom, e tre clienti paganti – dovrebbero decollare dal Kennedy Space Center in Florida mercoledì alle 12:05 ET . Viaggeranno all’interno di una capsula SpaceX Crew Dragon, la stessa capsula che SpaceX ha già utilizzato per trasportare gli astronauti della NASA sulla ISS. La capsula va in orbita sopra uno dei razzi Falcon 9 di SpaceX, alti 70 metri.

La capsula si separerà quindi dal razzo e volerà liberamente nello spazio per tutto il giorno giovedì mentre la navicella si avvicina lentamente alla ISS. L’attracco alla stazione spaziale è previsto intorno alle 3:00 ET di venerdì.

Questa missione, chiamata AX-1, segnerà la prima volta nella storia che privati ​​cittadini, o comunque astronauti non professionisti, si lanceranno sulla ISS dal suolo statunitense. Ed è il primo di ciò che Axiom, la società che ha organizzato e mediato questa missione con SpaceX, spera sarà molti voli simili per chiunque se lo può permettere.

La missione AX-1 è anche solo il secondo volo del turismo spaziale per SpaceX, dopo il lancio nel settembre 2021 di quattro privati ​​cittadini in un viaggio di tre giorni in volo libero attraverso un’orbita che ha viaggiato anche più in alto della ISS.

Durante il loro soggiorno di otto giorni presso la stazione spaziale, l’equipaggio dell’AX-1 condurrà alcuni esperimenti scientifici, spezzerà il pane con gli astronauti professionisti già a bordo della stazione spaziale delle dimensioni di un campo da calcio e godrà di ampie vedute del nostro pianeta natale che sfrecciano verso il basso qui di seguito.

Chi è in questa missione?

Lopez-Alegría, 63 anni, ha fatto quattro viaggi nello spazio tra il 1995 e il 2007 durante il suo periodo con la NASA. Ha lasciato l’agenzia spaziale nel 2012 e qualche anno dopo è entrato in Axiom con l’obiettivo di tornare nello spazio, ma come astronauta privato piuttosto che come membro ufficiale del corpo.

Axiom funge da intermediario tra i clienti paganti che vogliono fare un viaggio da brivido multimilionario nello spazio, prenotare voli con SpaceX, gestire le trattative con la NASA e assumere l’addestramento per gli aspiranti viaggiatori spaziali. Axiom spera di rendere questi voli un evento regolare, poiché la NASA ha concordato alcuni anni fa di aprire la ISS al turismo spaziale e ad altre iniziative commerciali.

Non è chiaro quanto costino questi viaggi al cliente. Sebbene i prezzi divulgati in precedenza indicassero un viaggio sulla ISS è di $ 55 milioni per posto, Axiom ha rifiutato di confermare questa cifra questa settimana. (Axiom Space non rivela i termini finanziari”, ha detto la portavoce di Axiom Bettina Inclan alla CNN Buisness via e-mail.)

Ci sono tre clienti paganti su questo volo. Sono tutti ricchi uomini bianchi, che continuano una tendenza che affligge il settore dei voli spaziali commerciali e la sua inaccessibilità a fasce più diverse della popolazione. La stragrande maggioranza delle persone che finora sono state in grado di permettersi di pagare il viaggio verso lo spazio, sia su voli SpaceX che su missioni suborbitali come quelle offerte da Blue Origin, sono stati uomini d’affari bianchi. È indicativo di quanto sia lontana la realtà dal sogno di uno spazio lontano promesso che viene dagli imprenditori che affermano che lo spazio è “per tutti” e la commercializzazione dello spazio lo “democratizzerà” in mezzo alla crescente disuguaglianza di reddito. Con prezzi così esuberanti, lo spazio rimarrà commercialmente accessibile solo a pochi d’élite per il prossimo futuro. Sebbene l’obiettivo sia ridurre drasticamente i costi per raggiungere lo spazio, si spera rendendo i prezzi dei biglietti accessibili a più persone, non è chiaro come o quando ciò accadrà.

Il magnate immobiliare Larry Connor

Larry Connor.

Larry Connor, 72 anni, è un magnate immobiliare di Dayton, Ohio. Ha fondato The Connor Group, che ha sviluppi in 16 mercati in tutto il paese e ha un patrimonio di oltre 3,5 miliardi di dollari, secondo il sito web dell’azienda. È un appassionato avventuriero, avendo gareggiato in auto e scalato montagne.

Ha anche esperienza come pilota privato e ha partecipato a gare acrobatiche, e sarà il pilota designato per questa missione. (Va notato che il Crew Dragon di SpaceX è completamente autonomo, anche se i piloti di volo spaziale si addestrano per essere preparati a prendere il controllo è qualcosa che va storto.)

“Il mio viaggio è iniziato davvero sette o otto anni fa. Sono sempre stato interessato allo spazio e ho iniziato a pensare dopo aver letto di un americano che andò in Russia e salì sulla Soyuz [spacecraft]”ha detto in un’intervista con la Dayton Society of Natural History l’anno scorso, dopo che i suoi piani per volare su AX-1 sono stati rivelati.

Connor si riferiva probabilmente a uno dei cittadini statunitensi che aveva prenotato un volo per la ISS tramite Space Adventures, una compagnia che ha prenotato posti a bordo della navicella spaziale russa Soyuz per turisti che risalgono ai primi anni 2000. Quei voli sono sempre stati coordinati con l’agenzia spaziale russa e includevano astronauti russi ufficiali. La missione AX-1 sarà la prima a includere un equipaggio composto interamente da astronauti privati.

Connor ha detto di aver deciso di prenotare la missione per “la sfida”.

“Ci addestreremo davvero secondo gli standard degli astronauti professionisti”, ha detto.

L’ex CEO delle spedizioni Mark Pathy

Marco Pati.

Mark Pathy, 52 anni, è il fondatore e CEO della società di investimento canadese e family office Mavrik Corp. Il sito web afferma che Mavrik ha “un’attenzione particolare all’innovazione, all’imprenditorialità e agli investimenti responsabili”, sebbene non molte delle sue decisioni di investimento siano pubbliche.

CB Insights, che tiene traccia degli investimenti privati, elenca solo un investimento noto. Ha sostenuto una startup canadese chiamata Ferme d’hiver, che afferma di “offre strumenti di automazione agricola basati sull’intelligenza artificiale”.
Pathy è anche l’ex CEO di una compagnia di navigazione, Fednav, che è un’azienda di famiglia Pathy.
Della missione AX-1, Pathy ha detto a CTV News: “Sono un sacco di soldi. Mi sento molto fortunato a potermi permettere questo tipo di viaggio. Ovviamente non molte persone possono farlo. Ma allo stesso tempo non devo , fortunatamente, scegli tra fare qualcosa del genere o essere attivo in modo filantropico”.

Ha aggiunto che “è stato un sogno sin da quando ero un ragazzino e ho visto il Capitano Kirk rimbalzare per l’universo sull’Enterprise” per andare nello spazio.

Eytan Stibbe

Eytan Stibbe.

Eytan Stibbe, 64 anni, è un uomo d’affari israeliano.

Secondo la sua biografia su Axiom, Stibbe, un ex pilota di caccia nell’aeronautica israeliana, ha fondato Vital Capital un decennio fa. Il suo sito web afferma che la società investe in società coinvolte in settori come quello alimentare e sanitario in aree in via di sviluppo, in particolare in tutta l’Africa, per “opportunità ad alto rendimento”.

Axiom afferma che il viaggio di Stibbe sta avvenendo in collaborazione con la Ramon Foundation, un’organizzazione no-profit per l’educazione spaziale che prende il nome dal primo astronauta israeliano, Ilan Ramon, morto nel disastro dello Space Shuttle Columbia nel 2003. Axiom di Stibbe afferma anche che lui e Ramon hanno condiviso un ” amicizia stretta. Stibbe sarà solo il secondo Israele ad andare nello spazio.

Ha annunciato la sua decisione di unirsi all’equipaggio dell’AX-1 in una cerimonia presso la Residenza del Presidente israeliano nel 2020, ed è stata accolta con critiche dalla stampa israeliana, che ha indicato presunti accordi nel passato di Stibbe, in particolare legati alle accuse di traffico di equipaggiamento militare Durante il suo periodo con LR Group, un gruppo di investimento e sviluppo e che ha lasciato nel 2011, secondo un rappresentante di Stibbe.

In particolare, si afferma che Stibbe fosse coinvolto nella vendita di aerei militari in Angola, coinvolta in una brutale guerra civile dagli anni ’70 al 2002.

Le accuse risalgono a notizie dal sito di notizie israeliano Haaretz.

In un’intervista televisiva del 2012, condotta in ebraico e tradotta da testate giornalistiche israeliane e CNN Business, anche Stibbe sembrava confermare il suo coinvolgimento.

“Abbiamo aiutato l’Angola a porre fine alla guerra portando loro aerei intercettori, due aerei da combattimento Su-27, dall’Uzbekistan”, ha detto. “La loro presenza nel Paese ha fermato i voli che rifornivano di armi, cibo e munizioni e l’esportazione illegale di diamanti dall’Angola. Dopo uno, o un anno e mezzo, la guerra finì”.

Una dichiarazione condivisa con CNN Business per conto di Stibbe afferma che “l’attività di LR Group in Angola si occupava quasi esclusivamente di infrastrutture agricole, formazione professionale, acqua, aeroporti e telecomunicazioni”.

Aggiunge che LR Group “ha ricevuto una richiesta dal [US-backed Angolan] governo per aiutare ad aggiornare la sua infrastruttura dello spazio aereo agli standard internazionali dell’ICAO “e che le vendite di aeromobili sono state effettuate” con licenze di esportazione ed erano completamente legali”.

“Inoltre, l’aereo e i radar di controllo aereo sono stati utilizzati solo a scopo di deterrenza”, si legge nella dichiarazione.

LR Group ha risposto in una dichiarazione alla CNN Business, affermando che “LR Group è stato coinvolto nei settori della salute, delle telecomunicazioni, dell’alimentazione, dell’agricoltura, delle energie rinnovabili e dell’acqua, con l’obiettivo di sviluppare l’indipendenza e il benessere economico e sociale delle popolazioni di tutto il mondo».

“Durante il periodo in cui Stibbe era un partner dell’azienda, era il partner responsabile del funzionamento e del finanziamento dell’attività commerciale dell’azienda in Angola”, si legge nella nota. “Dopo essersi separato dall’azienda, ha acquistato nel 2012 l’attività in Angola e ha continuato ad operare lì”.

LR Group è attualmente coinvolto in una controversia legale relativa alle accuse contro Stibbe risalenti a quando era partner dell’azienda.

I rappresentanti di Stibbe hanno rifiutato di commentare la battaglia legale.

Per quanto riguarda la sua decisione di andare nello spazio, Stibbe ha detto “da bambino nelle notti buie guardavo le stelle e aspettavo pazientemente di vedere una stella cadente, e mi sono chiesto, cosa c’è oltre ciò che vedono gli occhi?” ha detto nei commenti tradotti da i24NEWS.

Con il suo lancio previsto per questa settimana, Stibbe lo scoprirà presto.

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