L’arrivo di Elon Musk suscita timori tra alcuni dipendenti di Twitter

  • Le preoccupazioni sono incentrate sulla capacità di Twitter di moderare i contenuti
  • Le opinioni di Fear Musk sulla moderazione possono consentire al trolling di prosperare
  • Gestione di Twitter, i dipendenti prendono decisioni quotidiane -portavoce

7 aprile (Reuters) – La notizia di Elon Musk, CEO di Tesla (TSLA.O), che prende un posto nel consiglio di Twitter (TWTR.N) ha alcuni dipendenti di Twitter in preda al panico per il futuro della capacità dell’azienda di social media di moderare i contenuti, hanno detto gli addetti ai lavori Reuters.

A poche ore dalla divulgazione a sorpresa questa settimana che Musk, un autodefinito “assolutista della libertà di parola”, ha acquisito abbastanza azioni per diventare il principale azionista di Twitter, i conservatori politici hanno iniziato a inondare i social media con appelli al ritorno di Donald Trump. L’ex presidente degli Stati Uniti è stato bandito da Facebook e Twitter dopo la rivolta del Campidoglio del 6 gennaio per le preoccupazioni sull’incitamento alla violenza.

“Ora che @ElonMusk è il maggiore azionista di Twitter, è tempo di revocare la censura politica. Oh… e RIPORTATE TRUMP!”, ha twittato lunedì la deputata repubblicana Lauren Boebert.

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Nonostante la reiterazione di Twitter questa settimana che il consiglio di amministrazione non prende decisioni politiche, quattro dipendenti di Twitter che hanno parlato con Reuters hanno affermato di essere preoccupati per la capacità di Musk di influenzare le politiche dell’azienda su utenti offensivi e contenuti dannosi.

Con Musk a bordo, i dipendenti hanno affermato che le sue opinioni sulla moderazione potrebbero indebolire gli sforzi durati anni per rendere Twitter un luogo di discorsi salutari e potrebbero consentire il proliferare degli attacchi di trolling e mob.

Sulla scia del divieto di Trump da Facebook e Twitter, il miliardario ha twittato che molte persone sarebbero scontente del fatto che le società tecnologiche statunitensi agissero “come arbitri de facto della libertà di parola”.

LE INTENZIONI DI MUSK

Musk non ha articolato cosa vuole fare come nuovo membro del consiglio, ma ha telegrafato le sue intenzioni con la sua attività su Twitter. Una settimana prima che Musk rivelasse una partecipazione del 9,1% in Twitter, ha intervistato i suoi 80 milioni di follower per verificare se il sito aderiva al principio della libertà di parola e la maggioranza ha votato “no”.

I dipendenti, che hanno chiesto di non essere nominati per paura di ritorsioni, sottolineano la storia di Musk nell’utilizzo di Twitter per attaccare i critici. Nel 2018, Musk è stato preso di mira per aver accusato di pedofilia un subacqueo britannico che aveva aiutato a salvare bambini intrappolati in una grotta in Thailandia.

Musk ha vinto un caso per diffamazione promosso dal subacqueo nel 2019.

Quando è stato chiesto un commento, un portavoce di Twitter ha ripetuto una dichiarazione di martedì secondo cui il consiglio “svolge un importante ruolo di consulenza e feedback nell’intero nostro servizio”, ma le operazioni e le decisioni quotidiane sono prese dalla direzione e dai dipendenti di Twitter.

“Twitter si impegna all’imparzialità nello sviluppo e nell’applicazione delle sue politiche e regole”, ha affermato il portavoce.

Alcuni dipendenti con cui Reuters ha parlato non erano così sicuri dell’impegno dell’azienda in questo senso.

“Faccio fatica a credere che (il consiglio) non abbia influenza”, ha detto un dipendente. “Se è così, perché Elon dovrebbe volere un posto nel consiglio?”

Ma altri dipendenti di Reuters hanno affermato che il coinvolgimento di Musk potrebbe aiutare ad accelerare il ritmo del lancio di nuove funzionalità e prodotti e fornire una nuova prospettiva come utente attivo di Twitter.

Né Tesla né Musk hanno risposto alle richieste di commento.

Il consiglio di amministrazione di Twitter ha un ruolo di primo piano nelle discussioni all’interno di Twitter, più che in altre società tecnologiche, ha affermato un dipendente. Questo perché a differenza di Meta Platforms Inc, dove il fondatore e CEO Mark Zuckerberg controlla l’azienda attraverso una struttura di azioni a doppia classe, Twitter ha solo una singola classe di azioni, rendendola più vulnerabile ad attivisti come Musk. I team all’interno di Twitter spesso considerano come comunicare una strategia o una decisione al consiglio, ad esempio, ha affermato il dipendente.

Giovedì Musk twittato un’immagine del 2018 di lui che fuma erba sul podcast Joe Rogan su Spotify, con il testo: “La prossima riunione del consiglio di Twitter sarà illuminata”.

IL RITORNO DI TRUMP?

Un dipendente che ha familiarità con le operazioni dell’azienda ha affermato che al momento non c’erano piani per reintegrare Trump. Un portavoce di Twitter ha affermato che non ci sono piani per annullare le decisioni politiche.

Ma un veterano analista automobilistico che copre lo stile operativo di Musk in Tesla ha affermato che una tale decisione potrebbe essere solo una questione di tempo.

“Se Donald Trump fosse davvero ricco, gli sarebbe piaciuto fare la stessa cosa, ma non poteva permetterselo. Quindi Elon sta facendo quello che Trump avrebbe voluto fare”, ha detto l’analista di Guidehouse Insights Sam Abuelsamid.

“Non sarei sorpreso” se Twitter ripristinasse l’account di Trump ora che Elon possiede quasi il 10% della società”, ha affermato.

A lungo termine, i dipendenti hanno affermato che il coinvolgimento di Musk potrebbe cambiare la cultura aziendale di Twitter, che secondo loro attualmente apprezza l’inclusione. Musk ha affrontato critiche diffuse per aver pubblicato meme che prendevano in giro le persone transgender e gli sforzi per arginare la diffusione del COVID-19 e per aver paragonato alcuni leader mondiali a Hitler.

Diversi dipendenti sono stati allarmati dal caloroso benvenuto che Musk ha ricevuto dal CEO di Twitter Parag Agrawal e dal cofondatore Jack Dorsey, che li ha spinti a entrare nel mercato del lavoro questa settimana.

“Alcune persone stanno rispolverando i loro curriculum”, ha detto una persona. “Non voglio lavorare per qualcuno (come Musk).”

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Segnalazione di Sheila Dang a Dallas; segnalazione aggiuntiva di Hyunjoo Jin a San Francisco; Montaggio di Kenneth Li, Aurora Ellis e Bernadette Baum

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