Le compagnie aeree cancellano centinaia di voli a causa del COVID-19 dopo aver abbandonato le regole della maschera

Le compagnie aeree d’oltremare devono cancellare centinaia di voli mentre sono alle prese coronavirus– carenza di personale correlata settimane dopo aver abbandonato le regole che richiedono ai passeggeri e al personale di mascherarsi in aria.

Le interruzioni arrivano anche quando gli amministratori delegati delle principali compagnie aeree statunitensi sollecitano l’amministrazione Biden annullare una norma federale richiedendo che le maschere siano indossate nel cielo.

Le maschere non sono state richieste sui voli operati dalla compagnia aerea svizzera EasyJet a basso costo dal 27 marzo, ha affermato la compagnia aerea in una nota. La mossa è arrivata dopo che il Regno Unito ha rimosso tutte le restrizioni di viaggio all’inizio di marzo.

“Questa mossa di benvenuto del governo del Regno Unito segna un ritorno al volo veramente senza restrizioni da e verso il Regno Unito, dando una spinta in più per viaggiare questa Pasqua. Stiamo guardando avanti a quella che ci aspettiamo sarà un’estate forte per EasyJet, con piani per tornare ai livelli di volo vicini al 2019. Non vediamo l’ora di accogliere di nuovo a bordo più clienti “, ha affermato il CEO di EasyJet Johan Lundgren in una dichiarazione all’epoca.

Tra il 28 marzo e il 3 aprile, EasyJet ha cancellato 202 dei suoi 3.517 voli in partenza dal Regno Unito, secondo i dati forniti a CBS MoneyWatch da Cirium, una società di analisi dell’aviazione. In confronto, il vettore ha cancellato zero voli in partenza dal Regno Unito nello stesso periodo del 2019, prima della pandemia.

Un portavoce di EasyJet ha attribuito l’aumento dei voli cancellati a “livelli di malattia del personale superiori al solito” a causa di una recente ondata di casi di COVID-19 in tutta Europa.

“Di conseguenza, abbiamo effettuato cancellazioni preventive in modo che i clienti possano essere avvisati in anticipo del viaggio e possano spostarsi facilmente su voli alternativi”, ha affermato il portavoce in una dichiarazione a CBS MoneyWatch.


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Secondo il dott. Eric Feigl-Ding, epidemiologo ed economista sanitario presso la Harvard Chan School of Public Health, tali cancellazioni di voli erano quasi garantite una volta che i passeggeri e i membri dell’equipaggio si erano tolti le maschere.

“Così dannatamente prevedibile: il governo del Regno Unito elimina le restrizioni, le compagnie aeree come @easyJet rilasciano le maschere … e meno di 2 settimane dopo … un enorme picco di piloti e assistenti di volo malati con # COVID19 incapaci di lavorare e 120 voli cancellati! CEO chiesto questo”, ha detto su Twitter.

Una mossa simile da parte delle compagnie aeree statunitensi “si ritorcerebbe contro in molti modi”, ha detto Feigl-Ding a CBS MoneyWatch. Pensa che più passeggeri esiterebbero a volare se le compagnie aeree abbandonassero le regole della maschera. “Se non ci sono maschere, ciò rende le persone più preoccupate di intraprendere il viaggio. Potrebbe far sì che più persone rimangano a casa e mordano le compagnie aeree”, ha detto.

La United Airlines – che ha cancellato centinaia di voli a dicembre a causa di un numero schiacciante di membri dell’equipaggio che hanno contratto il COVID-19 durante un’ondata di vacanza della variante Omicron – ha affermato che al momento non si verificano interruzioni relative all’infezione da COVID-19 dei membri dell’equipaggio.

Tuttavia, le compagnie aeree negli Stati Uniti si stanno preparando per la stessa ondata di casi di COVID-19 che l’Europa sta vivendo e potrebbero subire importanti interruzioni di programma se il virus spazzasse via un numero significativo di membri dell’equipaggio nelle prossime settimane.

“C’è il rischio di vederne una parte in Nord America e tutto dipende dalle tariffe dei casi”, ha affermato Rob Morris, capo di Ascend di Cirium, un’agenzia di analisi e consulenza per le compagnie aeree. “Ma sarà relativamente a breve termine perché le compagnie aeree adegueranno la loro capacità di gestire la domanda e proteggere l’integrità della loro rete”.

Sebbene la carenza di personale legata all’aumento dei tassi di COVID-19 in Europa stia sconvolgendo altri settori, è particolarmente grave nel settore aereo.

“È molto chiaro che l’industria aerea è particolarmente vulnerabile e questo crea un effetto a cascata sulla società più di quanto, ad esempio, farebbe la chiusura di un ristorante”, ha affermato Feigl-Ding. “Questa è un’infrastruttura critica e questi sono dipendenti essenziali e stiamo mettendo in pericolo la nostra economia. Fermare il COVID è positivo per la nostra economia, ‘lasciarlo strappare’ è l’esatto opposto”.

Anche altre compagnie aeree che hanno abbandonato le regole della maschera stanno cancellando più voli del solito. Sui voli operati dalla compagnia aerea britannica British Airways, con sede a Londra, le maschere sono facoltative per il personale e i passeggeri dal 16 marzo. La compagnia aerea ha fatto l’annuncio su Twitter condividendo un video di un assistente di volo che strappa con entusiasmo una mascherina chirurgica.

Tra il 28 marzo e il 3 aprile British Airways ha cancellato 393 dei 2.405 voli in partenza dal Regno Unito, secondo Cirium.

Un portavoce di British Airways ha affermato che solo una piccola parte dei suoi voli recentemente cancellati è stata cancellata a causa del COVID-19. Il portavoce ha affermato che la compagnia aerea martedì ha cancellato tre voli all’ultimo minuto a causa del test personale positivo per la malattia, aggiungendo che alcune delle cancellazioni derivavano da problemi relativi alla ricostruzione delle “operazioni mentre si gestiva l’impatto continuo del COVID”.

“Quindi, mentre la stragrande maggioranza dei nostri voli continua a operare come previsto, per precauzione abbiamo leggermente ridotto il nostro programma da qui alla fine di maggio mentre riprendiamo il volo”, ha affermato il portavoce.

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