Le emissioni di metano sono aumentate di una quantità record nel 2021, afferma la NOAA

Le emissioni globali di metano sono aumentate di un importo record nel 2021, eclissando il record stabilito l’anno prima, secondo la National Oceanic and Atmospheric Administration, a dimostrazione dell’enorme sfida che devono affrontare i politici che si sono impegnati a limitare le emissioni di gas serra.

Il metano, il secondo maggior contributore al riscaldamento globale causato dall’uomo dopo l’anidride carbonica, è emesso in parte dalla produzione di petrolio e gas naturale, in particolare la perforazione del gas di scisto. Ma viene emesso anche dagli allevamenti e dalle discariche, nonché dalle zone umide i cui suoli impregnati d’acqua, ricchi di microbi, sono ideali per la produzione naturale di metano.

Dallo scorso anno, circa 100 paesi hanno sottoscritto un Global Methane Pledge, che mira a ridurre le emissioni del 30% entro la fine del decennio. Alcuni grandi emettitori, come Russia e Cina, non lo hanno ancora fatto.

“I nostri dati mostrano che le emissioni globali continuano a muoversi nella direzione sbagliata a un ritmo rapido”, ha affermato in una nota Rick Spinrad, l’amministratore della NOAA. “Le prove sono coerenti, allarmanti e innegabili”.

Di recente, esperti di clima e diplomatici hanno posto maggiore enfasi sul controllo delle emissioni di metano perché è relativamente facile ridurre le emissioni impedendo al metano di fuoriuscire dai pozzi di petrolio e gas e dalle condutture. Le principali multinazionali del petrolio e del gas hanno emesso metano nel bacino del Permiano in Texas e New Mexico. E la Russia è tra i maggiori emettitori di gasdotti con gasdotti obsoleti che si estendono per circa 2.500 miglia dalla remota penisola di Yamal in Russia ai consumatori in Europa.

“Ridurre le emissioni di metano dai combustibili fossili è un passo importante e un frutto a basso impatto per ridurre i livelli di metano atmosferico”, ha affermato Xin Lindsay Lan, ricercatore presso il Global Monitoring Laboratory della NOAA e l’Università del Colorado a Boulder. Dato che il metano atmosferico scompare in gran parte dopo circa nove anni, “può rispondere piuttosto rapidamente” agli sforzi per ridurre tali emissioni.

Ma ha aggiunto che anche altri fattori stavano guidando le emissioni. Lan ha affermato che le forti piogge del modello meteorologico di La Nina nelle aree tropicali negli ultimi due anni potrebbero aver scaricato grandi quantità di metano dalle zone umide. Lan ha aggiunto che anche l’allevamento e le discariche sono stati “fattori dominanti” dietro l’aumento delle emissioni avvenuto dopo il 2006.

Durwood Zaelke, presidente dell’Istituto per la governance e lo sviluppo sostenibile, ha affermato che le concentrazioni di metano nell’atmosfera hanno continuato ad aumentare negli ultimi anni sia per ragioni naturali che per cause umane.

Ma ha detto che “il bisogno di velocità dovrebbe motivare ogni scienziato del clima, ogni politico del clima, ogni attivista del clima”. Ha affermato che la riduzione delle emissioni di metano rappresenta “il modo più grande, più veloce ed economico per ridurre il riscaldamento nel breve termine”. Ha detto che riduce anche il costo della “mitigazione del clima e il costo dell’adattamento e riduce la dipendenza dall’apprendimento di come rimuovere l’anidride carbonica dall’atmosfera”.

Zaelke ha affermato che è anche “il modo migliore per rallentare i feedback ed evitare punti di non ritorno”.

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La NOAA ha affermato che il metano atmosferico misurato è aumentato di 17 parti per miliardo (ppb) nel 2021, la quantità più grande dall’inizio delle misurazioni sistematiche nel 1983. L’aumento durante il 2020 è stato di 15,3 ppb.

I livelli di metano atmosferico sono stati in media di 1.895,7 ppb nel 2021, ovvero circa il 162% in più rispetto ai livelli preindustriali.

“Gli ultimi aumenti delle concentrazioni di metano rafforzano l’importanza fondamentale di ridurre le emissioni di metano causate dall’uomo se vogliamo rallentare il tasso di aumento del riscaldamento”, ha affermato in una e-mail Steven Hamburg, scienziato capo dell’Environmental Defense Fund. “C’è accordo nella comunità scientifica sul fatto che la maggior parte delle emissioni di metano sono causate dall’uomo e rappresentano più di un quarto del riscaldamento che stiamo attualmente vivendo”.

La NOAA ha anche annunciato che anche l’anidride carbonica stava aumentando a un ritmo costante ma che fa riflettere. La media della superficie globale per l’anidride carbonica nel 2021 ha raggiunto 414,7 parti per milione, con un aumento di 2,66 parti per milione rispetto alla media del 2020. La cifra segna il decimo anno consecutivo in cui l’anidride carbonica è aumentata di oltre 2 parti per milione, il tasso di aumento più rapido sostenuto negli ultimi 63 anni dall’inizio del monitoraggio.

“L’effetto delle emissioni di anidride carbonica è cumulativo”, ha affermato in una nota Pieter Tans, uno scienziato senior del Global Monitoring Laboratory. “Circa il 40 percento delle emissioni della Ford Model T del 1911 sono ancora nell’aria oggi. Siamo a metà strada per raddoppiare l’abbondanza di anidride carbonica che era nell’atmosfera all’inizio della rivoluzione industriale”.

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