Lo schiaffo degli Oscar di Will Smith: una cronologia dettagliata dagli addetti ai lavori

Quando lo spettacolo è uscito per la pubblicità, circa 10 minuti dopo The Slap, l’amministratore delegato dell’accademia Dawn Hudson e il presidente David Rubin sono immediatamente saltati dai loro posti tra il pubblico e si sono diretti nel backstage. Dopo essersi assicurati per la prima volta che Rock fosse a posto, hanno trovato la pubblicista di lunga data di Smith, Meredith O’Sullivan. Un avvocato dell’accademia li raggiunse in una stanza privata.

Furiosi per la straordinaria violazione del decoro di Smith e preoccupati che avrebbe oscurato l’intero spettacolo, una fonte del settore ha detto che i leader dell’accademia hanno detto a O’Sullivan che volevano che l’attore lasciasse il Dolby Theatre il prima possibile. Il messaggio, pensavano, era inequivocabile. Ed è stato concordato di comune accordo che O’Sullivan avrebbe consegnato quella richiesta a Smith durante la prossima pausa pubblicitaria.

“Questa non è stata la decisione più facile”, ha detto la fonte. “Conosci Hollywood. … A tutti piace provare a passare il testimone e passare il dollaro. Ma questa è stata una decisione abbastanza rapida su qualcosa di difficile. Ed era chiaro: ‘Will deve andare.’ ”

Ma altri che hanno familiarità con la conversazione ricordano che la domanda è stata più morbida e ambigua: “Pensiamo che vorremmo che Will se ne andasse. Riesci a scoprire cosa ne pensa Will?” Sembrava che l’accademia stesse mettendo alla prova le acque, e non senza una certa trepidazione, dato lo status di candidato nella lista A di Smith.

Nel frattempo, a teatro, Combs si era fatto strada per controllare Smith durante la pausa pubblicitaria iniziale. Tyler Perry e Denzel Washington, mentore di lunga data di Smith, hanno preso da parte l’attore, cercando di calmarlo. “Era fuori di testa”, ha detto una fonte. “Stavano cercando di ridurre la situazione”. Come Washington disse in seguito al vescovo TD Jakes, gli uomini pregarono insieme.

Denzel Washington e Tyler Perry, a destra, confortano Will Smith agli Oscar.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Un uomo con un giubbotto mette le mani sulle spalle di un altro uomo.

Bradley Cooper conforta Will Smith durante la 94a edizione degli Academy Awards.

(Myung J. Chun / Los Angeles Times)

Washington riportò Smith al suo posto e Bradley Cooper prese il suo posto, abbracciando Smith e parlando con lui per 40 secondi. Smith si asciugò le lacrime, si sedette e tenne la mano di sua moglie.

Dopo il segmento in memoriam di sei minuti e mezzo, la trasmissione televisiva si è fermata di nuovo per una seconda interruzione pubblicitaria e un O’Sullivan visibilmente scosso si è recato al tavolo di Smith per trasmettere la richiesta dell’accademia.

“L’accademia pensa di volere che tu te ne vada”, disse, in piedi accanto a Smith. “Cosa senti?”

Smith voleva restare. Non riusciva ancora a credere a quello che aveva fatto. E, benedetto dalla fiducia in se stesso o maledetto dall’autoillusione, pensava di poterlo aggiustare.

“Voglio scusarmi”, ha detto, secondo le fonti, pensando in anticipo alla probabilità che sarebbe tornato sul palco, facendo un discorso di accettazione. “Penso di poter rimediare”.

In nessun momento Hudson o Rubin hanno parlato direttamente con Smith. In seguito, alcuni avrebbero ripensato alla decisione dell’accademia di delegare O’Sullivan a essere l’emissario.

“Avrebbero dovuto chiedergli di tornare nel backstage”, ha detto una fonte. “Avresti evitato una scena importante. Dì solo: ‘Sig. Smith, vorremmo parlarti in privato.’”

Diverse persone che indossano abiti formali siedono in mezzo al pubblico.

Will Smith e Jada Pinkett Smith tra il pubblico durante la 94a edizione degli Academy Awards.

(Robert Gauthier / Los Angeles Times)

Mentre i leader dell’accademia hanno riconosciuto che avrebbero potuto gestire la situazione in modo diverso, alcuni che hanno familiarità con la sfida di produrre uno spettacolo di premi dal vivo difendono le azioni dell’organizzazione in una crisi volatile e precedentemente inimmaginabile per la quale non esisteva un playbook.

“So dalla produzione dello spettacolo che il tempo vola così velocemente”, ha detto un insider dell’accademia. Quindici o 20 minuti possono sembrare un minuto quando sei di nuovo lì, e quelle interruzioni pubblicitarie – che è l’unica volta in cui hai a che fare correttamente con chiunque nel pubblico – passano incredibilmente velocemente. Posso solo immaginare quanto sia stato impegnativo perché, oltre ad avere la propria reazione professionale, ognuno ha la propria reazione umana. In quel momento, questo era un gruppo di umani che stavano anche attraversando il proprio shock e trauma”.

Un altro ex produttore degli Oscar che era presente quella sera, “Sono sicuro che le persone che stavano prendendo quelle decisioni stessero davvero cercando di valutare rapidamente le opzioni nel miglior modo possibile – e nel frattempo, è tick, tick, tick, tick ‘tutto il tempo. Ma a tutti piace lamentarsi dell’accademia e tutti si sono svegliati lunedì mattina con un puro punto di vista su come avrebbero gestito la cosa in modo diverso.

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