Nel Tamil Nadu, la protezione della fauna selvatica è andata troppo oltre – The Wire Science

Foto rappresentativa di un vecchio che pascola il suo bestiame in Bihar, luglio 2020. Foto: Gmk Photography / Unsplash


  • Il 17 marzo 2022, l’alta corte di Madras ha vietato il pascolo del bestiame all’interno delle riserve di tigri, santuari e parchi nazionali in tutto il Tamil Nadu.
  • Il Tamil Nadu è stato lento nel concedere alla comunità e ai diritti individuali sotto la FRA, e la corte ha ora sottratto a gram sabhas l’autorità di regolamentare il pascolo del bestiame.
  • Pertanto, esiste effettivamente un divieto quasi totale del pascolo in tutte le foreste del Tamil Nadu, anche se il dipartimento forestale continua a riscuotere tasse per la concessione dei permessi di pascolo.

L’estate sta per tramontare, ma il mercurio si è alzato ed è andato in mare. A metà marzo, gli incendi boschivi hanno infuriato a Perumalmalai nelle colline Palani di Kodaikanal e nella catena forestale di Nadugani nella divisione forestale di Gudalur nel Nilgiris.

Sicuramente ne seguiranno molti altri, forse aiutati dal divieto imposto dall’Alta Corte di Madras di pascolare il bestiame nei parchi nazionali, nei santuari della fauna selvatica e nelle riserve di tigri del Tamil Nadu – cioè, se ci affidiamo alla scienza della conservazione, che riconosce e distribuisce sempre più bovini regolamentati – il pascolo come efficace “strumento di prevenzione degli incendi”.

Sulla scia dell’ordinanza del tribunale di febbraio che vietava il traffico veicolare notturno sulla NH 958, che collega Coimbatore a Bengaluru attraverso la Riserva della Tigre di Sathyamangalam, è arrivata anche l’ordine di vietare il pascolo nelle foreste. Il 4 marzo, i giudici V. Bharathidasan e N. Sathish Kumar dell’alta corte di Madras hanno ordinato alle autorità di non permettere “al bestiame addomesticato di avventurarsi nell’area forestale allo scopo di pascolare, in tutta l’area forestale del Tamil Nadu”.

Il firmatario, G. Thirumurugan, aveva effettivamente chiesto solo il divieto di pascolo per 1,25 lakh capi di bestiame da circa 250 famiglie nella divisione e santuario della fauna selvatica di Meghamalai, una parte della Srivilliputhur-Meghamalai Tiger Reserve. Ma la corte ha ampliato la portata del caso e ha vietato il pascolo su almeno 22.877 mq. km, o il 17,59% dello stato, che è anche l’area forestale registrata dello stato. Questo verdetto ha provocato indignazione in tutta la parte Tamil Nadu dei Ghati occidentali e ha innescato proteste.

Su istanza del amicus curiae, T. Mohan, che ha affermato che il pascolo del bestiame è stato riconosciuto ai sensi del Tamil Nadu Forest Act 1882, il tribunale ha quindi rivisto il suo ordine il 17 marzo. Ora, il pascolo del bestiame è diventato legalmente consentito nelle foreste al di fuori delle riserve di tigri, dei santuari e dei parchi nazionali . . In effetti, il verdetto ha rimosso 8.101,79 mq. km, ovvero il 35,42% delle foreste e il 6,23% della superficie totale dello stato, dall’area di pascolo del Tamil Nadu, anche da coloro che erano legittimi titolari dei diritti.

La corte ha così riscritto le disposizioni di due importanti leggi che il Parlamento aveva emanato nel 2006, entrambe volte a proteggere, preservare, conservare e gestire le foreste, la fauna e la biodiversità.

Dove le leggi

L’emendamento del 2006 al Wildlife (Protection) Act (WLPA) 1972 ha reso Tiger riserva una categoria legale e disposizioni prescritte per le loro notifiche. Da allora il governo ha notificato 52 riserve di tigri.

Secondo la WLPA, il Tamil Nadu ha dovuto preparare un “piano di conservazione della tigre” per proteggere l’agricoltura, il sostentamento, lo sviluppo e altri interessi delle persone che vivono nelle riserve di tigri. L’area centrale, l’habitat critico della tigre, deve essere istituita “senza pregiudicare i diritti delle tribù programmate o di altri abitanti delle foreste” mentre l’area cuscinetto dovrebbe promuovere “la coesistenza tra fauna selvatica e attività umana con il dovuto riconoscimento del sostentamento, dello sviluppo, diritti sociali e culturali delle popolazioni locali”.

Separatamente, il Scheduled Tribes and Other Traditional Forest Dwellers (Recognition of Forest Rights) Act 2006 – noto anche come FRA – ha riconosciuto “il pascolo (sia stanziale che transumante) e l’accesso stagionale tradizionale alle risorse alle comunità nomadi o pastorali”. Cioè, ha concesso i diritti della comunità al villaggio da regolare con il suo gram sabha e non un permesso di pascolo individuale da concedere dietro pagamento delle tasse prescritte dal dipartimento forestale.

La FRA ha anche elencato i “pascoli tradizionali” come prove specifiche per determinare i diritti delle risorse forestali della comunità. La FRA definisce tale diritto come “terreno forestale comune consuetudinario entro i confini tradizionali o consuetudinari del villaggio o uso stagionale del paesaggio nel caso di comunità pastorali, comprese foreste riservate, foreste protette e aree protette come Santuari e Parchi Nazionali a cui il comunità aveva un accesso tradizionale”.

Significativamente, il gram sabha, e non il dipartimento forestale, ha l’autorità ai sensi della FRA “di proteggere, rigenerare o conservare o gestire qualsiasi risorsa forestale comunitaria”. Ergo, i gram sabha ora hanno l’autorità di regolamentare il pascolo del bestiame.

Uno stato molto ritardato

La FRA è operativa dal 2009. La quantità di terreno forestale entro i confini delle entrate nel Tamil Nadu era di 19.199,61 mq. km in 1.405 villaggi nel 1999, 19.001,41 mq. km in 1.938 villaggi nel 1991 e 15.826,93 kmq. km in 1.808 villaggi nel 2001. Questa è l’area minima potenziale con diritti forestali nello stato che il Ministero degli Affari Tribali dell’Unione, il ministero nodale, aveva chiesto agli stati di passare nel 2015.

Secondo gli ultimi dati disponibili presso il ministero, al 31 ottobre 2021, delle 1.082 denunce di Comunità diritti ricevuti nel Tamil Nadu, compreso quello per il pascolo, erano stati emessi 450 titoli e 86 richieste erano state respinte. Ma l’area riconosciuta e avente diritto al gram sabha non è mai stata segnalata o non è disponibile, secondo il ministero.

Circa 8.144 individuale titoli di diritti sono stati emessi su 33.755 reclami per un’area di 96,26 mq. km – un misero 0,5% dell’area potenziale minima e lo 0,4% dell’area forestale registrata del Tamil Nadu.

Se dobbiamo interpretare queste cifre insieme all’ordinanza del tribunale modificata nel caso del pascolo del bestiame, abbiamo effettivamente un divieto quasi totale di pascolo in tutte le foreste del Tamil Nadu – mentre il dipartimento forestale continua a riscuotere le tasse per la concessione del bestiame – permessi di pascolo, guadagnando così un reddito considerevole fino ad oggi.

Sorprendentemente, le due ordinanze del tribunale qui richiamate non alludono a nessuna delle disposizioni di legge pertinenti che riguardano i diritti forestali degli abitanti delle foreste e i diritti di pascolo nella WLPA e nella FRA. Trova invece menzione l’arcaico Tamil Nadu Forest Act 1882 di epoca coloniale – comprese le disposizioni che non sono più valide per legge.

Questi ordini potrebbero risuonare in altri tribunali del paese, annullando così ironicamente la FRA – che è stata emanata in primo luogo per annullare le ingiustizie coloniali.

CR Bijoy esamina i conflitti di risorse e le questioni di governance.

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