Pioggia e neve deludenti significano regole per l’acqua più strette

La stagione delle piogge della California si è conclusa con una grande delusione, ponendo le basi per un terzo anno di siccità.

La maggior parte dello stato – circa il 96% – è stata classificata come affetta da gravi condizioni di siccità alla fine di marzo, secondo lo US Drought Monitor. La continua siccità suggerisce che sono in arrivo ulteriori restrizioni idriche poiché le forniture stanno per esaurirsi.

The Chronicle ha monitorato le metriche chiave sulla siccità per la stagione delle piogge 2021-2022 con il Wet Season Watch. Per saperne di più.


“Non hai bisogno di altre prove che stare qui in questo paesaggio molto arido per comprendere le sfide che stiamo affrontando in California”, ha affermato Karla Nemeth, direttrice del Dipartimento statale delle risorse idriche, al sondaggio sulla neve di aprile dell’agenzia nella Sierra Nevada. dove c’era pochissima neve da misurare.

La rottura

Dopo le piogge record di ottobre e dicembre, i primi tre mesi del 2022 hanno segnato l’inizio più secco di un anno solare, per la maggior parte dello stato, nei tempi moderni. I primi guadagni della stagione, purtroppo, sono andati persi.

L’inverno secco segue due inverni altrettanto cupi, il che significa che le conseguenze si stanno aggravando. Nei prossimi mesi, non solo ci sarà più carenza d’acqua, ma anche più possibilità di incendi.

I mesi più piovosi della California sono storicamente dicembre, gennaio e febbraio, con la maggior parte delle precipitazioni annuali dello stato che cadono tra ottobre e aprile. Nella stagione delle piogge 2021-22, solo uno dei tre grandi mesi si è esibito.

Una serie di fiumi atmosferici a dicembre ha messo la California ben al di sopra della media in termini di pioggia e neve all’inizio dell’anno. Ma una cresta d’aria ad alta pressione si è formata al largo a gennaio e ha spinto le tempeste in arrivo a nord, chiudendo i rubinetti per il resto della stagione.

“Sembrava fantastico entrare nel nuovo anno”, ha affermato Michael Anderson, climatologo statale del Dipartimento delle risorse idriche. “E poi con il nuovo anno tutto si spegne. In effetti, il 2013 è stato il detentore del record per un inizio secco di un anno solare fino a quest’anno. ”

In tutto lo Stato, le precipitazioni registrate tra ottobre e marzo sono state di circa il 72% della media storica.

Il manto nevoso nella Sierra era ancora più cupo. Nella Sierra settentrionale, sede dei più grandi bacini idrici dello stato, si attestava al 27% della media al 1 aprile, secondo i dati del California Cooperative Snow Survey. La Sierra centrale e meridionale si è comportata leggermente meglio, con livelli di manto nevoso ciascuno al 42% della media.

Sean de Guzman, manager della California • s Department of Water Resources Snow Surveys and Water Supply Forecasting Unit, misura il manto nevoso a Phillips, in California, il 1 aprile 2022. Tipicamente, il manto nevoso è di circa un metro e mezzo in questa posizione ad aprile, ma misurato solo il 4% della media oggi. In tutto lo stato, il manto nevoso misura solo il 38% della media per questa data, in genere il punto dell’anno con il manto nevoso massimo.

Max Whittaker / Speciale per The Chronicle

“Storicamente, è allora che il manto nevoso raggiunge il picco e poi inizia a sciogliersi”, ha detto il climatologo statale Mike Anderson della tanto attesa data del 1 aprile.

Non solo i prossimi mesi saranno asciutti, data la svolta verso l’estate in un clima mediterraneo, ma gli esperti di clima prevedono che le temperature saranno al di sopra della norma, aggravando le condizioni di siccità.

I fornitori di acqua valuteranno la loro offerta e domanda e attueranno restrizioni secondo necessità, ha affermato Anderson, il climatologo statale.

Dopo tre anni di siccità, lo stoccaggio dell’acqua nei grandi bacini idrici della California ad aprile rimane molto al di sotto di quanto è tipico in questo periodo dell’anno. Con la neve poco brillante nella Sierra Nevada e nelle Cascate meridionali, lo scioglimento, che di solito aiuta a ricaricare i serbatoi, non verrà in soccorso.

I livelli dei serbatoi registrati a fine febbraio 2022 – i più recenti disponibili per il confronto pluriennale – mostrano che il totale statale scende di poco al di sotto del 70% della media per questo periodo dell’anno. Febbraio 2022 è stato il febbraio più secco dal 2019 in termini di stoccaggio di giacimenti in tutto lo stato.

I gestori idrici statali e federali hanno detto a città e fattorie che quest’anno riceveranno riserve d’acqua limitate. Le società idriche municipali, in molte parti dello stato, hanno già in vigore restrizioni idriche obbligatorie.

Gov. Gavin Newsom ha esitato ad attuare una politica di razionamento dell’acqua in tutto lo stato per città e paesi, come ha fatto il suo predecessore durante la siccità dell’ultimo decennio. Tuttavia, la sua amministrazione ha adottato una serie di misure per frenare l’uso dell’acqua nelle città.

Le attività di irrigazione all’aperto, come l’irrigazione dei vialetti e l’irrigazione dei prati entro 48 ore dalla pioggia, sono state vietate. I dipartimenti idrici comunali sono stati tenuti ad adottare misure per prepararsi al 20% in meno di acqua.

“Ci aspettiamo un po’ di caldo già questa settimana verso la fine della settimana, quindi cercheremo di vedere quante volte abbiamo quegli eventi di calore e l’impatto che ha sul paesaggio e sul potenziale di incendio”, Anderson, climatologo statale , disse. “E poi aspettiamo fino a ottobre, quando inizia il nuovo anno acquatico e ricomincia la stagione delle piogge, e speriamo in uno migliore nel 2023”.

Yoohyun Jung e Kurtis Alexander sono autori dello staff del San Francisco Chronicle. E-mail: yoohyung.jung@sfchronicle.com, kalexander@sfchronicle.com; Twitter: @yoohyun_jung, @kurtisalexander

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