Sondaggio: gli americani sono più propensi a dire che il cambiamento climatico è una minaccia se hanno sperimentato condizioni meteorologiche estreme

Runnels è l’amministratore principale dell’Antelope Point Marina sul lago Powell, il secondo bacino idrico più grande del paese e parte del sistema del fiume Colorado, che fornisce acqua a oltre 40 milioni di persone in Occidente.
Dopo decenni di siccità, il livello dell’acqua di Powell è sceso a livelli inimmaginabili, minacciando gli affari di Runnels e milioni di altre persone che fanno affidamento sull’acqua del lago.
Runnels ha dovuto apportare rapidi aggiustamenti al livello dell’acqua in caduta libera e ha creato nuovi percorsi per andare dalla riva all’acqua. Ha detto alla CNN che sta lavorando per ottenere un altro permesso per abbassare il punto di accesso di altri 20 piedi.
Il lago Powell è sceso di quasi 100 piedi negli ultimi due anni in mezzo a quella che gli scienziati hanno determinato essere la peggiore siccità pluriennale in almeno 12 secoli. Runnels incolpa diverse cose per i bassi livelli dell’acqua, incluso un uso eccessivo. Ci sono più persone che usano l’acqua del fiume Colorado di quella che può sostenere naturalmente. Ha anche detto di vedere le impronte digitali del cambiamento climatico.

“L’ho visto salire e scendere, salire e scendere”, ha raccontato Runnels. “Mai a questo livello.”

Un nuovo sondaggio Gallup condiviso per primo con la CNN ha rilevato che 1 americano su 3 ha affermato di essere stato colpito da una sorta di clima estremo negli ultimi due anni e coloro che erano molto più propensi a dire che la crisi climatica è una minaccia. Gallup stima che in quel periodo circa 6 milioni di persone furono colpite dalla siccità.
È la prima volta che Gallup ha chiesto agli intervistati nel loro sondaggio annuale sull’ambiente la loro esperienza con condizioni meteorologiche estreme. Ha scoperto che il 78% degli intervistati che hanno affrontato condizioni meteorologiche estreme di recente – come la mega siccità in Occidente, il gelo profondo del Texas, uragani mortali come Ida – crede che gli effetti del cambiamento climatico si stiano già manifestando, rispetto al 51% che non l’ha fatto.

“La gente vede questo accadere sempre di più in tutto il paese e penso che stiano creando quel collegamento”, ha detto alla CNN Jeffrey Jones, editore senior di Gallup. ‘Sta certamente influenzando il modo in cui vedono il [climate] problema. “

Mentre i Democratici erano più propensi a riferire di essere stati colpiti da condizioni meteorologiche estreme – dal 45% al ​​20% – il sondaggio ha rilevato che, indipendentemente dall’affiliazione ai partiti politici, gli intervistati che erano stati colpiti erano più probabilmente preoccupati per la crisi climatica.

È meno probabile che repubblicani e repubblicani si preoccupino, ha riferito Gallup, ma c’era un divario percentuale di 15 punti nella preoccupazione per il clima tra coloro che erano stati (28%) e coloro che non erano stati (13%) colpiti da un evento estremo.

“Gli eventi meteorologici estremi sono, infatti, più comuni ora di quanto non fossero in passato”, ha affermato Jones. “Stanno sicuramente ricevendo molta più attenzione dalle notizie e, all’interno di quella discussione, stanno dicendo che questa è la prova del cambiamento climatico”.

Il sondaggio, condotto all’inizio di marzo, ha confermato come le persone abbiano difficoltà a comprendere la gravità della crisi fino a quando non raggiunge la soglia di casa, ha affermato Jones.

Linee elettriche abbattute crollano su una strada all'indomani dell'uragano Ida a Reserve, in Louisiana, nel 2021.

Secondo Gallup, le persone del sud e dell’ovest avevano molte più probabilità di riferire di aver affrontato un evento estremo rispetto a quelle che vivevano nell’est o nel Midwest. E di coloro che hanno affermato di aver avuto tali esperienze, la maggioranza ha elencato il freddo estremo, l’uragano, la tempesta invernale o il caldo estremo come eventi che li hanno colpiti.

Tra gli intervistati in Occidente, gli incendi, il caldo estremo e la siccità sono stati gli eventi più comunemente segnalati.

“Questi dati indicano che molte persone stanno iniziando a rendersi conto che il nostro clima non si sta solo riscaldando, ma sta diventando più variabile, il che è davvero una cattiva notizia per l’agricoltura, le forniture idriche, l’industria e tanti altri aspetti critici della vita”, Jennifer Marlon , ha detto alla Galileus Web uno scienziato del clima presso la Yale School of the Environment, che non è stato coinvolto nel sondaggio.

Il rapporto delle Nazioni Unite sulla crisi climatica conferma che il mondo ha già soluzioni, ma la politica si sta mettendo in mezzo

Marlon ha affermato che è una buona notizia che la maggior parte delle persone stia finalmente collegando i punti tra condizioni meteorologiche estreme e riscaldamento globale.

“La prossima domanda è: le persone capiscono che la combustione di carbone, petrolio e gas metano è ciò che sta causando il caotico maltempo?” Possesso di Marlon.

Lunedì, il Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico delle Nazioni Unite ha avvertito che il mondo deve effettuare transizioni immediate dai combustibili fossili e verso le energie rinnovabili, come solare ed eolico, per limitare l’impatto della crisi climatica, altrimenti l’Occidente è destinato a una maggiore siccità e caldo, gli oceani continueranno a inondare le comunità costiere e il clima estremo diventerà più mortale di quanto non sia già.

Circa il 65% degli intervistati di Gallup ritiene che gli esseri umani siano responsabili del riscaldamento della Terra nel secolo scorso, piuttosto che dei cambiamenti naturali. Ma mentre il 45% crede che il riscaldamento globale rappresenti una minaccia per il proprio stile di vita durante la propria vita, c’è il 54% che non lo fa.

A Lake Powell, Runnels spera di vedere il livello dell’acqua aumentare mentre la neve si scioglie e defluisce dalle alte quote.

“Farai un po’ di deflusso dalla neve in Colorado e Utah, anche se non è ottimale, non dove dovrebbe essere”, ha detto Runnels. “Pensiamo che probabilmente otterremo 10 piedi. E se siamo fortunati, ne otterremo 20”.

Il porto turistico di Runnels è in un “canale profondo”, ma dice che gli altri non sono così fortunati.

“Questo porto turistico, probabilmente possiamo sostenerlo per un po’,” ha detto Runnels. “Alcuni altri posti che non sono nel canale principale dove è profondo 300 piedi? Sì, lo sai, avranno problemi.

“Se continua a scendere, saranno i primi più o meno prosciugati”.

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