WA per preservare 10.000 acri di alberi da vendere come crediti di carbonio agli inquinatori

VENDITA DI LEGNO DEL SISTEMA ECHO, Contea di King – Quando cadde in questo terreno ricco e germogliò, Washington non era ancora uno stato. La piantina affondò la sua radice in profondità e divenne sempre più alta mentre il suo primo secolo di vita si trasformava in un altro.

Alan Mainwaring, un biologo della fauna selvatica per il Dipartimento delle risorse naturali dello Stato di Washington, ha fatto scorrere un nastro attorno al possente tronco dell’albero e misurava quasi 54 pollici. L’albero parlò di rimando, il suo legno cigolava, mentre conficcava una trivella nell’albero e ne estraeva un nucleo sottile, quindi ne contava gli anelli. Con un’età di circa 144 anni e un’altezza di 190 piedi, questo abete di Douglas era considerato legname di prima qualità nelle terre statali in questa foresta a portata d’orecchio della I-90 che normalmente poteva essere tagliato e venduto per il legname.

Ma in base a una nuova politica annunciata mercoledì da Hilary Franz, commissario per i terreni pubblici di Washington, questa azienda sarà invece preservata, come parte della nuova “riserva di carbonio” dello stato di 10.000 acri.

Lo stato intende affittare gli alberi come crediti di carbonio agli emettitori di gas serra che causano il riscaldamento globale. Il DNR sta collaborando con Finite Carbon, uno sviluppatore e fornitore di compensazioni di carbonio, che verificherà l’efficacia delle compensazioni.

Gli acquirenti dovrebbero essere società più grandi che cercano di ottenere riduzioni delle loro emissioni di carbonio, ha affermato Franz, aggiungendo che nei primi 10 anni del programma, il DNR spera di vendere 900.000 crediti riducendo le emissioni di carbonio nell’atmosfera dell’equivalente di 2 miliardi di veicoli miglia percorse.

Il denaro ricavato dai contratti di locazione in queste foreste compenserà i beneficiari dei terreni del fondo statale, compreso il fondo per la costruzione delle scuole statali, e il denaro per i distretti ospedalieri, i distretti delle biblioteche e altro ancora.

Oltre agli 840.000 acri di terra fiduciaria gestita da DNR designata per la conservazione, la riserva di carbonio di 10.000 acri aggiunge un po’ più di superficie off-limits alla raccolta, circa lo 0,5% delle terre fiduciarie forestali dello stato. Ma poiché i cambiamenti climatici minacciano il pianeta, questi alberi sono più preziosi per la vita che come legname, ha affermato Franz, che ha annunciato la riserva di carbonio in una conferenza stampa alla Capitol State Forest mercoledì.

Sequestrare l’anidride carbonica, un gas che intrappola il calore, negli alberi che lo usano come cibo per crescere, aiuta a smorzare gli effetti peggiori del cambiamento climatico. A livello globale, le foreste assorbono circa un terzo di tutte le emissioni di carbonio ogni anno dalla combustione di combustibili fossili.

Poiché gli scienziati avvertono sempre più che il cambiamento climatico minaccia il pianeta, “Sono fermamente convinto che con il cambiamento climatico qui, dobbiamo salvare le nostre foreste per salvarci davvero”, ha detto Franz.

“La cosa ambientale più sostenibile che possiamo fare è aumentare il numero di acri di terra nelle foreste, sia naturali che lavorative, e abbiamo pochissimo tempo per salvarle entrambe”.

Franz ha affermato che la nuova riserva di carbonio è il risultato di un impegno che ha preso un anno fa per fare un passo indietro dalla raccolta delle foreste più vecchie dello stato per valutarne il valore per la biodiversità, il clima e altro ancora.

Il DNR è stato oggetto di crescenti critiche per la raccolta di tali alberi, che non sono protetti dalla sua vecchia politica di crescita ma hanno comunque un alto valore ecologico.

La riserva è in fase di introduzione. Un totale di 3.750 acri viene ora messo da parte, con il saldo ancora da identificare per la conservazione nella fase due. Secondo un ordine del commissario, 10.000 acri in tutto saranno messi da parte in aree disponibili per l’affitto solo ai fini dello stoccaggio del carbonio e della generazione di entrate per i beneficiari del trust statale attraverso i mercati del carbonio.

Il programma a Washington sta iniziando con la protezione delle foreste nelle contee di Whatcom, Thurston, King e Grays Harbor.

I fondi fiduciari DNR generano circa 180 milioni di dollari all’anno per le scuole e le contee di tutto lo stato.

Diversificando i flussi di entrate oltre il raccolto per includere le locazioni di carbonio, i trust potrebbero effettivamente uscire in vantaggio, con ricavi generati con maggiore stabilità finanziaria e certezza, ha affermato Franz.

Ha previsto che i contratti di locazione del carbonio avrebbero generato decine di milioni di dollari per scuole, college e servizi locali che lo stato fiduciario sostiene.

Le foreste possono essere selezionate per la riserva per una serie di motivi, inclusa una significativa concentrazione di biodiversità; presenza di ecosistemi e habitat rari, minacciati o minacciati; protezione dei bacini idrografici e controllo dell’erosione; e risorse o aree fondamentali per i bisogni primari e le identità culturali delle popolazioni indigene e delle comunità locali.

In questo modo, la nuova politica fornisce una più ampia gamma di colori per la conservazione oltre l’età di un albero.

La politica sta già suscitando forti reazioni.

Peter Goldman, direttore e amministratore delegato del Washington Forest Law Center senza scopo di lucro, ha definito la riserva “rossetto verde su un maiale” perché mette da parte alcune terre statali per la conservazione mentre altre foreste ereditate dallo stato vengono ancora tagliate.

“È fantastico, chi potrebbe essere contrario”, ha detto della riserva. “Ma sta solo cercando di versare acqua fredda sul calore politico che sta affrontando in queste vendite?”

Dubitava anche che i mercati del carbonio pagheranno abbastanza per rendere davvero integri i trust.

Lui e altri hanno affermato di essere rimasti sorpresi dalla politica perché Conservation Northwest, il Washington Environmental Council e altri querelanti hanno intentato una causa fino alla Corte Suprema dello Stato per sostenere che il DNR ha l’autorità di considerare valori oltre i dollari nel determinare lo stato gestione delle terre non solo per i beneficiari di fiducia, ma per tutta la gente di Washington. Una decisione sul caso è prevista in qualsiasi momento.

Rachel Baker, direttrice del programma forestale del WEC, ha affermato che il progetto sul carbonio mostra che è possibile e necessario gestire i terreni forestali demaniali per molteplici benefici, “come abbiamo sempre detto.

“Accogliamo con favore che DNR faccia questo passo avanti.”

Tuttavia, quel passo è piccolo, ha osservato: 10.000 acri rappresentano circa lo 0,5% delle terre forestali fiduciarie di DNR. “È una buona cosa, ma ci lascia interessati a ciò che DNR sta facendo con i restanti 1,99 milioni di acri”, ha detto Baker. “Ci piacerebbe vedere DNR usarlo come punto di partenza e gestire le terre statali in modo olistico per il clima”.

In una dichiarazione rilasciata martedì sera, Travis Joseph dell’American Forest Resource Council, un’associazione di categoria del settore forestale, ha affermato che la riserva è troppo in aggiunta ad altre politiche già in atto per preservare le foreste che mettono quasi la metà delle terre fiduciarie del DNR a Washington occidentale off-limits per la raccolta.

“Siamo preoccupati che il Commissario Franz stia andando avanti senza analisi o riconoscimento delle conseguenze per collegare il futuro del Dipartimento, i lavoratori forestali di Washington… e le nostre foreste pubbliche a mercati finanziari complessi e controversi con risultati ambientali incerti”, ha affermato Joseph.

Mentre le persone vanno avanti, così fanno gli alberi.

Il grande abete Douglas sulla vendita dell’Echo System sta facendo il suo passo mentre raggiunge il suo secondo secolo – solo l’inizio per una specie magnifica come l’abete Doug, che può vivere 800 anni o più, ha osservato Mainwaring.

Questa foresta germogliò dopo un incendio nel 1790. Fu disboscata a mano nel 1850, con i tronchi trascinati fuori da squadre di buoi. Molti alberi sono stati lasciati indietro. Ciò ha posto le basi per ciò che è oggi sulla terra; Abete di Douglas di 140-160 anni, cicuta occidentale e cedro rosso occidentale.

Qua e là spuntano alberi da ceppi anneriti: ricordi dell’incendio del 1790.

È un luogo ricco di fauna selvatica.

Un tronco era nudo nel punto in cui un cervo dalla coda nera aveva recentemente strofinato il velluto dalle sue corna. Gli alberi venivano cesellati da picchi in cerca di larve, i trucioli di legno sparpagliati di giallo su tutto il terreno. Il baldacchino stava crescendo nella copertura favorita dagli scoiattoli volanti.

I tronchi caduti e lo spurgo stavano marcendo nei detriti che alimentano il terreno e la prossima generazione di alberi. Il sottobosco era un groviglio di salal, mirtilli e felci. Il primo trillio di primavera brillava di bianco nel sottobosco ombroso della foresta.

Non è una foresta secolare. “Abbiamo tagliato troppa vecchia crescita”, ha detto Mainwaring. In molti luoghi, “Questo è il meglio di ciò che ci è rimasto”.

Raccolse la sua attrezzatura da carotaggio e diede una pacca alla corteccia spessa e muschiosa dell’albero mentre si dirigeva fuori dal bosco. “Sei solo un giovane”, ha detto. “Senza offesa, sei bellissima. Ma ancora, solo un giovane albero. ”

Che ora, diventerà vecchio.

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