Come le canzoni, i film e i libri preferiti di Bourdain hanno ispirato un film sulla sua vita

Nota del redattore – “Roadrunner: A Film About Anthony Bourdain” debutterà domenica 10 aprile alle 21:00 ET sulla CNN. Il film ripercorre la rapida trasformazione di Bourdain da cuoco di linea a scrittore a conduttore televisivo giramondo.

(CNN) – La sua missione era complicata: raccontare la complessa storia del defunto Anthony Bourdain, un uomo che non aveva mai incontrato.

Il regista di documentari Morgan Neville ha detto che quando ricerca un soggetto cinematografico, cerca di entrare il più possibile nella testa della persona. Durante la ricerca di “Roadrunner: un film su Anthony Bourdain”, ha trovato un tesoro di contenuti da esaminare in modo da poter capire cosa ha alimentato Bourdain.

“Era un vero avvoltoio della cultura e divorava libri. Divorava musica e divorava film. Io sono allo stesso modo”, ha detto Neville. “Ho capito dal tipo di musica che gli piaceva, dal tipo di libri che gli piacevano e dal tipo di film che gli piacevano, da come vedeva il mondo in una certa misura e questo ha aiutato a spiegare come potevo raccontare la sua storia”.

Il gusto oscuro e tagliente di Bourdain per la musica

La musica era uno dei modi in cui Neville si collegava a Bourdain, che era molto esplicito riguardo ai suoi gusti.

Neville ha dato la caccia a ogni canzone che Bourdain abbia mai menzionato – sia che fosse presente in uno dei suoi spettacoli, usata in una storia di Instagram o menzionata nei suoi scritti – e le ha inserite tutte in un’unica playlist.

La playlist di Spotify di 21 ore contiene brani di una vasta gamma di artisti, tra cui i New York Dolls, Sonic Youth, Snoop Dogg e Rihanna.

“Ho pienamente i suoi gusti musicali”, ha detto Neville. “È stato informato da questo tipo di energia proto-punk post-anni ’60 e dalla tua faccia”.

Durante il lavoro su “Roadrunner”, la troupe ascoltava la playlist per incanalare l’energia di Bourdain. E molte delle canzoni sono finite nel film.

“Roadrunner: A Film About Anthony Bourdain” rivela come Anthony Bourdain sia passato da chef in un ristorante di New York a una delle figure più importanti e amate nel mondo del cibo e non solo. Non perdetevi il film sulla CNN questa primavera.

“Mi piace pensare che se Tony vedesse il film, sarebbe piuttosto colpito dalla selezione musicale”, ha detto Neville.

Una delle canzoni preferite di Neville nella playlist è quella che Bourdain aveva pubblicato sulle sue storie di Instagram intitolata “Forbidden Colors” di Ryuichi Sakamoto. È la sigla del film del 1983 “Merry Christmas, Mr. Lawrence”, una storia agrodolce sulla guerra giapponese-britannica.

Neville voleva usarlo nel film, quindi scrisse una lettera al compositore – spiegando quanto Bourdain avesse amato il suo lavoro – per ottenere il permesso di usarlo. Ha funzionato e la melodia è entrata nel documentario.

“Dave dice nel film che è musica da eroina. Penso solo che sia musica che vuoi ascoltare da solo. Penso che Tony sia stato molto da solo”, ha detto Neville.

No Wave, la scena post-punk del centro di New York a cui Bourdain ha assistito alla fine degli anni ’70, compare più e più volte nella playlist di Neville. La musica cattura l’illegalità e la disperazione del tempo. Le canzoni sono abrasive, conflittuali e nichiliste.

Tra gli atti No Wave preferiti di Bourdain c’erano Iggy e The Stooges. Bourdain ha scritto del primo album degli Stooges, dicendo che era “un capolavoro antisociale di aggressività fai-da-te e rock and roll crudo, cattivo e sporco”.

Nel 2015, ha detto di non essere mai stato più intimidito, più ansioso, più colpito dalle star di quando ha incontrato la leggenda del rock Iggy Pop per le riprese dell’episodio di Miami di “Parts Unknown”.

L’episodio si è concluso con la canzone “Passenger”, una delle canzoni più cupe e romantiche di Iggy Pop.

“È questo tipo di canzone inquietante di qualcuno che vede il mondo, ma è in qualche modo separato da esso allo stesso tempo. E penso che sia una canzone con cui Tony potrebbe identificarsi”, ha detto Neville. “È qualcosa che è più stanco, il mondo stanco in un certo senso.”

Tuttavia, gli interessi musicali di Bourdain non si esaurirono negli anni ’70. Neville è stato sorpreso di vedere che all’ospite di “Parts Unknown” piacevano Kendrick Lamar, Outkast e A Tribe Called Quest.

“C’erano canzoni che estendevano le sue credenziali rock and roll in un certo senso, ma comunque, penso, hanno molto senso”, ha detto Neville dell’amore di Bourdain per l’hip hop e l’R&B. “Ha capito che c’era del genio in quegli artisti.”

Come il grande schermo ha influenzato la visione del mondo di Bourdain

“Tony ha divorato i film come ha divorato così tanta cultura”, ha detto Neville.

Bourdain non viaggiò molto fino alla metà degli anni ’40, quando iniziò a lavorare a “A Cook’s Tour”, il suo primo programma televisivo. Per questo motivo, ha capito il mondo in gran parte attraverso i film. Quando visitava i luoghi per la prima volta, li confrontava con la loro rappresentazione sul grande schermo.

Riferimenti cinematografici filtravano nei suoi spettacoli, spesso su progetto di Bourdain.

Ad esempio, la puntata romana di “No Reservations” è stata ispirata da “La Dolce Vita” di Federico Fellini. Riflettendo lo stile di Fellini, Bourdain ha girato l’episodio in bianco e nero.

“Non credo che fosse l’idea migliore. Sono sicuro che c’è stata una battaglia con la rete sul bianco e nero in uno spettacolo di cibo”, ha detto Neville, ridendo.

Uno dei film preferiti di Bourdain è stato “Chungking Express”, una commedia drammatica romantica del 1994. Bourdain era un fan dello scrittore e regista Wong Kar-wai e amava la sua ricca interpretazione dell’Asia.

Neville ha detto che Bourdain cercava film cupamente romantici che fossero belli allo stesso tempo.

Un altro film preferito di tutti i tempi è stato il film del 1973 “Gli amici di Eddie Coyle”, interpretato da Robert Mitchum e diretto da Peter Yates. Il film segue i grintosi criminali della classe operaia e Bourdain ha usato il film con sede a Boston come ispirazione per l’episodio del Massachusetts di “Parts Unknown”.

“È un film in cui il compromesso morale è nell’aria ei personaggi stanno cercando di fare del loro meglio e probabilmente non ci riescono”, ha detto Neville.

Pensava anche che a Bourdain piacesse la sfumatura della storia.

“Amava i film che non ti dicevano cosa pensare o come sentirti quando ne esci”, ha detto. “Sai, i film di cui puoi discutere.”

Neville ha continuato dicendo: “Non c’è modo di parlare di Tony e dei film e non di ‘Apocalypse Now'”.

Il film di guerra del 1979 segue il viaggio immaginario del capitano Willard dal Vietnam del Sud alla Cambogia durante la guerra del Vietnam in una missione top-secret per assassinare il rinnegato colonnello Kurtz, che si era guadagnato la fiducia di una tribù locale. Il film, basato sul libro di Joseph Conrad “Heart of Darkness” ambientato sul fiume Congo in Africa, è servito come riferimento visivo per l’episodio del Congo di “Parts Unknown”.

Le domande chiave presentate nel film hanno risuonato profondamente con Bourdain: cosa significava essere un viaggiatore in una terra straniera? Quella relazione era nutriente o velenosa?

“Penso molto alla vita di Tony [was] riguardo a questo equilibrio di, sono un osservatore o sono un protagonista? “Ha detto Neville.” Sono qualcuno che sta cercando di capire l’ordine del mondo o qualcuno che sta cercando di vivere nel mondo in modo piacevole e di non preoccuparsi di nessuno dei conseguenze del mondo reale?”

Durante le riprese di “A Cook’s Tour” a Los Angeles, Bourdain ha ricreato una scena del film del 1950 “Sunset Boulevard” – dove galleggiava in una piscina proprio come l’attore William Holden all’inizio del film. Holden ha interpretato uno sceneggiatore in difficoltà che ha narrato il film dall’oltretomba.

Neville ha detto che “Roadrunner” è stato profondamente ispirato dallo stile di narrazione di quel film.

“Ho subito pensato che fosse così che volevo fare questo film”, ha detto.

Il documentario ha utilizzato la narrazione di Bourdain estratta da TV, radio, podcast e audiolibri per raccontare la storia della sua vita, ricordando sia “Sunset Boulevard” che l’atmosfera esperienziale degli spettacoli di Bourdain.

“Fin dall’inizio, ho avuto l’idea di assicurarmi che Tony potesse aiutare a raccontare la storia, e questo è stato influenzato al 100% da ‘Sunset Boulevard'”.

L’uso dell’IA da parte di Neville per narrare diversi versi delle parole scritte di Bourdain ha suscitato polemiche quando il film è uscito nelle sale.
“Era una moderna tecnica di narrazione che ho usato in alcuni punti in cui pensavo fosse importante dare vita alle parole di Tony”, ha detto Neville a Variety.

Bourdain amava i libri che ti fanno meravigliare

Bourdain era anche un lettore vorace.

Casa Casuale

“Era qualcosa che controllava tutte le scatole per lui. Era intelligente, divertente, irriverente”, ha detto Neville.

Il giornalismo gonzo di Thompson, uno stile di scrittura in cui gli autori diventano parte della storia mentre sperimentano e raccontano contemporaneamente da un punto di vista in prima persona, ha avuto una grande influenza su Bourdain.

“‘No Reservations’ deve molto a Hunter Thompson”, ha detto Neville. Proprio come il libro, lo spettacolo parlava di un personaggio che si gettava in un nuovo mondo e usciva dall’altra parte con una comprensione più profonda.

Libri del marinaio

“Down and Out in Paris and London” è un libro romantico sull’essere giovani, avere queste esperienze incredibili e sopravvivere per raccontare la storia dall’altra parte, proprio come il libro di memorie di Bourdain su tutte le sfide che ha affrontato nel settore della ristorazione e che in qualche modo è riuscito a rimani in gioco.

Libri sui pinguini

Harper Collins

“Ma quando mi ritrovo in un buco a scrivere? Torno sempre da Elmore Leonard. Era un professionista”, ha detto Bourdain in un’intervista del 2017 al New York Times sulle sue abitudini di lettura. Bourdain ha trovato il suo lavoro stimolante.
A causa della natura del suo lavoro, Bourdain ha anche cercato libri sull’impatto del colonialismo, come “The Quiet American” di Graham Greene, un’opera sul Vietnam coloniale che ha portato con sé quando ha visitato il paese.

Classici dei pinguini

Il libro, ha spiegato Neville, parla dell’essere un estraneo coloniale in un paese che ti vede con sospetto, ma in qualche modo sarai ancora indissolubilmente legato ad esso, anche se non lo capirai mai completamente.

Bourdain ha detto al Times che “The Quiet American” lo ha fatto piangere. “Questo mi prende sempre”, ha detto.

Le profonde connessioni che Bourdain ha chiaramente stabilito con i media intorno a lui hanno permesso a Neville di connettersi con il modo in cui il defunto conduttore di “Parts Unknown” percepiva e interagiva con il mondo.

“Ho pensato a lungo di fare il film in modo che fosse il mio pubblico”, ha detto Neville. “Volevo che si riconoscesse e riconoscesse quelle piccole cose”.

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