È tempo di affrontare il ruolo delle aziende New Space nella sicurezza globale – TechCrunch

La geopolitica dello spazio non è una novità. La rivalità della Guerra Fredda ha stimolato la Corsa allo Spazio e da allora lo spazio è rimasto nell’ambito della competizione nazionale. Dal controllo del GPS per supportare il processo decisionale militare alle comunicazioni via satellite o immagini precise per assistere le organizzazioni umanitarie e i flussi di rifugiati nei paesi ad alto rischio, i governi hanno un interesse chiaro e presente per ciò che accade nello spazio. Più recentemente, lo spazio è emerso come un campo di battaglia nella sicurezza globale.

Eppure, nonostante questo precedente, le società altamente specializzate stanno plasmando sempre più la geopolitica dello spazio. In primo luogo, poiché i governi dipendono sempre più dalle capacità private di agire nello spazio, le compagnie spaziali hanno ottenuto un livello senza precedenti di influenza sullo sviluppo di alcuni dettagli e capacità nelle operazioni spaziali nazionali. Per la prima volta, la competizione strategica per lo spazio si basa tanto sul settore privato quanto su quello pubblico. E come attori indipendenti, le aziende New Space hanno un aspetto molto più importante presenza nello spazio esterno. Lanciando la propria attrezzatura privata, hanno cambiato il modo in cui la sicurezza globale dentro, da e verso lo spazio è stata a lungo compresa. Lo spazio, insomma, non riguarda più solo i governi.

Quasi uguali?

Ciò non significa che le società New Space abbiano completamente spostato i governi dallo spazio; gli investimenti pubblici nello spazio sono ancora superiori a quelli privati. Ad esempio, dal 2008 al 2017 i finanziamenti guidati dal governo sono cresciuti del 44% e il settore privato ha rappresentato una quota inferiore dei lanci spaziali. Cinque anni dopo, le cifre sono abbastanza simili.

Ma sta cambiando anche la natura del modo in cui le aziende private lavorano nello spazio. Le aziende specializzate nello spazio continuano a supportare progetti governativi come hanno fatto aziende legacy come Boeing, Lockheed Martin o Raytheon. Tuttavia, le aziende New Space hanno acquisito un livello più elevato di autonomia e processo decisionale rispetto al governo.

Negli anni ’80 l’accesso ai progetti governativi per il mercato commerciale del telerilevamento satellitare era limitato. Tuttavia, una volta che la comunità dell’intelligence ha iniziato a necessitare di immagini ad alta risoluzione, ad esempio per monitorare i movimenti delle forze militari in tutto il pianeta, le limitazioni del governo hanno alimentato l’apertura di un nuovo mercato per le società spaziali private specializzate per lo sviluppo di questi prodotti.

Poiché le aziende New Space forniscono un alto livello di specializzazione nel loro portafoglio di servizi, il rapporto tra governi e aziende private è diventato meno quello di “appaltatori principali” e più di un partenariato pubblico-privato quasi alla pari. In precedenza, la NASA definiva “cosa” e “come” le capacità dovrebbero essere sviluppate; ora, il governo definisce l’obiettivo (il “cosa”) e i requisiti di primo livello, lasciando al settore i dettagli su come farlo.

Di conseguenza, i governi si affidano sempre più a società specializzate nello spazio non solo per fornire risposte su misura a richieste pressanti, ma anche per aiutarle a essere in prima linea nella competizione strategica globale. È il caso del CASSINI Space Investment Fund dell’Unione Europea da almeno 1 miliardo di dollari per le startup, e della decisione del governo cinese D60 nel 2014 di consentire grandi investimenti privati ​​nelle compagnie spaziali. Fino ad allora, il mercato cinese era ristretto a due imprese statali (CASIC e CASC). Ma dal 2014, l’industria spaziale è cresciuta in modo esponenziale – vedi Galactic Energy o Spacety – esportando le sue merci in paesi terzi nell’ambito della Digital Silk Road, parte della Belt and Road Initiative, specialmente in America Latina, Caraibi e Africa, o attraendo stranieri forza lavoro di talento, come fa MinoSpace.

Questo ciclo è diventato virtuoso per le aziende New Space: per rimanere competitivi nello spazio, i governi sono diventati dipendenti da alcuni dei loro servizi e prodotti. La politica interstatale ha lasciato il posto alle aziende spaziali per avere una maggiore influenza nel modo in cui i governi competono tra loro.

La frontiera affollata

Le aziende spaziali stanno anche plasmando la geopolitica dello spazio semplicemente presenza, di per sé una novità. Ad esempio, il governo cinese ha dichiarato che la sua stazione spaziale è stata costretta ad attivare il controllo preventivo per evitare le collisioni quando ha incontrato i satelliti StarLink. Inoltre, la NASA ha rinviato una passeggiata spaziale dalla Stazione Spaziale Internazionale per le preoccupazioni sui detriti spaziali, sebbene non sia così facile distinguere i detriti prodotti da attori privati ​​e pubblici.

L’aumento delle aziende del New Space che agiscono autonomamente nello spazio ha messo in luce alcuni vuoti geopolitici che non sono stati affrontati fino ad ora. Pensiamo ai rischi che possono sorgere per i paesi democratici se una capacità spaziale guidata da privati ​​viene “rapita” da gruppi terroristici, criminalità organizzata o altri attori illegali. O la necessità di fiducia reciproca tra governi e settore privato su qualsiasi tipo di attacco informatico a un satellite che gestisce dati sensibili per la protezione e il benessere pubblico.

Senza regole comuni tra le parti interessate pubbliche e private, i vuoti politici dureranno. In poche parole, il ritmo senza precedenti con cui queste aziende hanno preso il volo significa che i forum multilaterali esistenti non hanno ancora creato i meccanismi necessari per affrontare queste sfide urgenti. Questo dovrebbe essere di interesse per i paesi che sostengono i principi democratici, perché oltre alle tradizionali sfide dello spazio, ci sono nuove questioni in cui le imprese private hanno un ruolo maggiore e queste devono essere affrontate da una prospettiva democratica.

È indubbiamente chiaro che le società New Space stanno rimodellando la competizione globale sullo spazio. Stanno influenzando il modo in cui i governi interagiscono e competono con altri paesi, e hanno anche una presenza maggiore e autonoma nello spazio creando fatti “nell’aria”.

Con così tanti attori nello spazio, non possiamo più permetterci di operare senza una comprensione e regole comuni tra di loro. C’è ora un urgente bisogno di istituire dialoghi globali multistakeholder per affrontare la New Space Age, le sue implicazioni sulla sicurezza globale e le esigenze e le richieste degli attori individuali ed emergenti, siano essi paesi o aziende private.

I governi continueranno ad avere un ruolo importante nel processo decisionale delle norme globali, poiché sono il fulcro della rappresentanza politica. Tuttavia, la nuova era della cooperazione spaziale è già qui; è giunto il momento di creare nuove norme e protocolli.
Maggiori informazioni dal progetto TechCrunch Global Affairs

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