Le celebrità nerd della pandemia – The New York Times

“Ship Happens: The Miniseries” è un podcast che non esisterebbe se non fosse per la pandemia, che ha spinto i consumatori a iniziare a ordinare divani e schermi di computer in modo così vorace che le fabbriche e i porti del mondo non potrebbero tenere il passo.

Ma quando lo scorso anno i ritardi dei mobili e la carenza di auto hanno iniziato a dominare i titoli dei giornali, Eytan Buchman e i suoi colleghi di Freightos, una piattaforma di spedizione globale, hanno visto un’opportunità.

“Non presti mai attenzione a nulla finché non si rompe”, ha detto il sig. Buchman, chief marketing officer dell’azienda. “In parte era vertigine che, ehi, alla gente importa.”

Freightos, che ha avviato il suo podcast sulle catene di approvvigionamento a novembre, è tra una serie di fornitori di dati le cui sventure e offerte un tempo esoteriche sono state catapultate sotto i riflettori da una pandemia che ha riscritto le regole del commercio e dell’economia globali.

Non che il sig. Buchman era felice che tutto sembrasse rotto. Ma vide che Freightos poteva aiutare. Lui e i suoi colleghi avevano a disposizione una vasta gamma di dati e competenze di spedizione e hanno iniziato a pensare a come condividerli con il mondo, producendo un indice dei tempi di viaggio dei container oceanici, rilasciando il programma audio e aumentando le apparizioni sui media.

Quello che avrebbe potuto essere un breve momento di rilievo è durato fino al 2022. Niente – né le rotte marittime, né la spesa dei consumatori, né il mercato del lavoro e sicuramente non l’inflazione – sembra comportarsi come prima che il coronavirus colpisse all’inizio del 2020.

L’inflazione sta funzionando al tasso più veloce degli ultimi 40 anni ed è probabile che i dati della prossima settimana mostreranno che i prezzi sono aumentati di oltre l’8% nel corso dell’anno fino a marzo. Le catene di approvvigionamento rimangono agitate, i datori di lavoro sono alla disperata ricerca di posti di lavoro aperti e gli americani hanno sorpreso gli economisti spendendo proprio attraverso i rapidi aumenti dei prezzi e l’incertezza dilagante.

I ricercatori e i responsabili politici stanno volando alla cieca e sia loro che la gente comune si stanno rivolgendo a esperti come Mr. Buchman mentre cercano di tracciare una nuova mappa di un mutato panorama economico.

“Una cerchia molto selezionata di individui illuminati ha trovato le catene di approvvigionamento interessanti prima, ma non era una passione ampiamente condivisa”, ha affermato Phil Levy, capo economista di Flexport, una società di spedizioni e brokeraggio doganale, mostrando il tipo di impassibilità della catena di approvvigionamento che un pubblico più ampio, relativamente parlando, ora si diverte.

Secondo un profilo tenuto da Bloomberg, Mr. Levy ha raccolto finora 26 menzioni mediatiche uniche quest’anno, dopo 26 in tutto il 2021 e 15 nel 2020. All’improvviso, ogni economista e scrittore di economia sembra essere un analista commerciale, cercando di indovinare cosa potrebbe accadere a forniture e prezzi.

“Normalmente, quando si fa previsioni, si guarda alle esperienze passate”, Mr. ha detto Levy. “Questo è cambiato con la pandemia”.

La rivoluzione è iniziata nel corridoio della carta igienica. All’inizio della pandemia, i consumatori hanno iniziato bruscamente a fare acquisti in modo diverso. Nessuno aveva bisogno di caffè per andare o di manicure; tutti volevano nuovi mobili per l’home-office.

Poiché il governo ha inviato ripetuti controlli di stimolo e offerto un’assicurazione contro la disoccupazione più generosa e le famiglie hanno trascorso più tempo a casa, gli americani hanno speso i soldi in beni piuttosto che in servizi che consumavano una grossa fetta del loro budget prima della pandemia. Anche se gli aiuti sono svaniti e gli affari sono tornati a qualcosa che si avvicinava alla normalità, la domanda di cose è rimasta insolitamente forte.

Le navi, i porti e le fabbriche del mondo sono rimasti indietro all’inizio della pandemia e non sono stati in grado di recuperare completamente il ritardo. La situazione è stata solo intensificata da interruzioni impreviste come una gigantesca nave mercantile rimasta bloccata nel Canale di Suez. The Ever Given ha trascorso sei giorni immobili, attirando l’attenzione globale sulla precarietà delle catene di approvvigionamento e del commercio marittimo e aumentando la domanda di esperti in grado di spiegarlo.

“Quello è stato un punto di svolta nella fame di merci”, Mr. Buchman ha ricordato con affetto.

Per il sig. Levy e i suoi colleghi, la situazione non era divertente, di per sé – il blocco era pronto a causare problemi ai clienti – ma ha scatenato una raffica di meme nei canali di messaggistica interni di Slack di Flexport. (Uno che gli è rimasto impresso nella memoria è stata una foto della nave arenata sovrapposta con le parole “Ti avevo detto di non ascoltare le indicazioni di Waze.”)

Ever Given rappresenta il simbolo di un fenomeno più ampio nell’economia della pandemia: le interruzioni continuano a emergere, gettando ancora più in crisi un sistema già in difficoltà. La discrepanza tra domanda e offerta ha alimentato l’inflazione, che ha sorpreso i politici sia perché è stata così rapida sia perché si è dimostrata di lunga durata.

E lo sconvolgimento si estende oltre il mondo delle spedizioni.

Le aziende non riescono a trovare abbastanza lavoratori, in parte perché la pandemia sembra aver accelerato un cambiamento demografico. I baby boomer, che stavano entrando in età pensionabile, hanno lasciato il mercato del lavoro in gran numero e non è chiaro se torneranno. Anche i genitori alle prese con un’assistenza all’infanzia imprevedibile hanno lasciato la forza lavoro. I datori di lavoro sono alle prese con la possibilità che i lavoratori siano nel mezzo di una “Grande Dimissioni”, forse incoraggiata dai risparmi accumulati durante la pandemia. Le carenze del mercato del lavoro hanno dato loro la possibilità di chiedere una retribuzione più alta e migliori condizioni di lavoro.

Mentre l’era del coronavirus entra nel suo terzo anno, i misteri economici sono molti: quei lavoratori torneranno? L’appetito dell’America per i nuovi divani sarà mai saziato? C’è un prezzo che i consumatori non pagheranno per le automobili?

Fiona Greig non conosce tutte le risposte. Ma ha dati che potrebbero consentire a lei – e ad altri – di avvicinarsi di quanto non farebbero altrimenti.

“Ora sto ricevendo richieste in entrata da gestori patrimoniali in Germania, da tutti i ceti sociali: la nostra Federal Reserve Bank, la Casa Bianca e così via”, ha affermato la Sig.ra. Greig, direttore della ricerca sui consumatori e co-presidente del JPMorgan Chase Institute.

All’inizio della pandemia, l’istituto si è concentrato su una metrica che era di grande interesse per molte persone: ciò che le persone potevano spendere. Il grafico, ora ampiamente citato, utilizza i dati di Chase per mostrare quanto denaro contante le famiglie in diverse fasce di reddito hanno nei loro conti correnti quasi in tempo reale, e allo stesso modo i politici e gli econometristi di Wall Street lo hanno utilizzato per misurare il potere di spesa di diversi gruppi di consumatori.

“Ora abbiamo un pulsante ‘Richiedi dati’, e le persone lo richiedono da tutte le parti”, ha detto la sig. ha detto Greig.

Lei e il suo team hanno anche scritto sull’influenza minore che l’ampliamento delle indennità di disoccupazione ha avuto sul tenere a casa le persone in cerca di lavoro, un lavoro che ha trovato la sua strada nelle principali testate giornalistiche. SM. Greig può sentire l’effetto della sua accresciuta fame da pandemia: “Gli amici con cui non sono in contatto da molto tempo mi hanno detto: ‘Ehi, è bello vederti nella mia poppata mattutina'”.

Le celebrità dei dati a sorpresa stanno reagendo all’attenzione in modi diversi. SM. Greig, che lavora presso l’istituto dal 2014, ritiene che una maggiore familiarità del pubblico con i suoi dati stimolerà nuove ricerche accademiche anche quando la pandemia svanirà.

Sig. Buchman di Freightos pensa che l’interesse principale per le spedizioni svanirà, ma crede che gli economisti e le aziende rimarranno più consapevoli dei problemi della catena di approvvigionamento di quanto non fossero prima.

“Siamo in una parte dell’economia che pensiamo come i dadi e i bulloni della società”, ha detto, osservando che questo è stato un momento per “diffondere il vangelo del trasporto merci”.

E per il sig. Levy di Flexport, il cui team era appena stato formato all’inizio della pandemia, sarebbe tornato a una sorta di normalità – qualunque cosa significhi e ogni volta che si verifica – sarebbe il benvenuto.

“Siamo ansiosi di arrivare al punto in cui siamo noi a pensare alle catene di approvvigionamento”, ha affermato, invece di avere hedge fund, banche centrali, importanti organizzazioni internazionali e governi che chiedono regolarmente la valutazione del suo team su quando verranno effettuati i backup dei porti svaniscono, quando gli arretrati dei container si normalizzeranno o per gli aggiornamenti dell’indicatore di tempestività delle consegne oceaniche di Flexport.

Ma non è chiaro quando tornerà una qualche versione di normalità. Le catene di approvvigionamento rimangono un pasticcio. La carenza di manodopera non ha mostrato alcun chiaro segno di svanire e i responsabili politici stanno aspettando con impazienza segnali che l’inflazione si stia raffreddando, ma finora è solo accelerata.

Fermi portuali e ritardi hanno mostrato segni di allentamento, ma la guerra in Ucraina sta spingendo al rialzo i prezzi del petrolio e di altre materie prime. Sta anche interrompendo il trasporto aereo, poiché gli aerei volano nello spazio aereo russo e trasportano carichi più leggeri per rendere il viaggio più lungo più conveniente, e minaccia di sconvolgere le forniture alimentari globali, in particolare i cereali.

Sig. Buchman ha affermato che potrebbero volerci dai sei mesi a un anno prima che le catene di approvvigionamento tornino a qualsiasi tipo di normalità: “Ship Happens” non sta ancora concludendo.

In effetti, è probabile che anche una volta che la capacità inizierà a riprendersi, la nave continuerà a funzionare.

Le aziende potrebbero investire così tanto in nuove navi e piani che il mondo finirà in una nuova era di eccesso di offerta, Mr. Buchman ha detto – quello che la gente ama chiamare un “effetto frusta”. In tal caso, gli ascoltatori potrebbero semplicemente aver bisogno di un podcast per quello.

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