Necrologio di Bobby Rydell | Pop e rock

Uno dei classici idoli degli adolescenti della fine degli anni ’50 e dei primi anni ’60, Bobby Rydell, morto per complicazioni di polmonite all’età di 79 anni, aveva solo sette anni quando iniziò a esibirsi sul palco nella sua città natale di Filadelfia. Nel corso dei successivi 70 anni, ha cantato di tutto, dal rock’n’roll e canzoni d’amore smoochy alla disco, classici di Broadway e brani pop italiani.

Ha ottenuto 19 singoli nella Billboard Top 40, tra i più riusciti We Got Love, Wild One e Volare. Era giusto che il suo nome fosse stato scelto per il liceo Rydell a Grease, il musical di Broadway e in seguito che descriveva le vite degli adolescenti nei primi giorni del rock’n’roll della fine degli anni ’50. Se, come ha affermato un critico del New York Times, era “più simile a un crooner che a un rocker”, l’aspetto fotogenico e la personalità accattivante di Rydell hanno assicurato che si sarebbe dimostrato molto più resistente di molti artisti più appariscenti e conflittuali. Rydell e molti membri della sua generazione sono stati buttati giù dai loro piedistalli pop dal drammatico arrivo dei Beatles e delle loro controparti britanniche, ma ha avuto la resistenza degli artisti tradizionali di una generazione leggermente precedente.

Nasce a Filadelfia Robert Ridarelli, figlio di Jennie (nata Sapienza) e Adrio “Al” Ridarelli. Suo padre era il caposquadra in un’officina meccanica. Bobby è cresciuto a South 11th Street e nel 1995 i suoi successi in carriera sono stati riconosciuti dalla sua città natale quando la strada è stata ribattezzata Bobby Rydell Boulevard. C’è anche un murale di Rydell sul lungomare di Wildwood, nel New Jersey, la località balneare che ha ispirato il suo successo del 1963 Wildwood Days.

Bobby Rydell e Ann-Margret in Ciao ciao Birdie (1963). Fotografia: Moviestore/Shutterstock

Suo padre ha acceso il suo interesse musicale portandolo a vedere le band jazz di Artie Shaw e Benny Goodman, e ha iniziato a suonare la batteria e cantare nei nightclub di Philadelphia e New Jersey all’età di sette anni. Quando aveva nove anni, il giovane Robert ha vinto un posto nello show televisivo TV Teen Club di Paul Whiteman ed è diventato un membro regolare del cast. Dopo tre anni nello show, si è esibito con band locali, tra cui Rocco and the Saints – in cui un collega di Filadelfia, Frankie Avalon, suonava la tromba – e ha cambiato il suo nome in Rydell.

Dopo aver inciso alcuni singoli senza successo, Rydell firmò per la Cameo Records e fece la sua prima apparizione in classifica con l’esuberante Kissin ‘Time (1959). Il seguito, We Got Love, ha venduto un milione di copie, accendendo una serie di successi tra cui Wild One, Swingin ‘School, Ding-A-Ling e Volare. Nel 1961, all’età di 19 anni e ora un adolescente rubacuori confermato, è diventato il più giovane artista ad essere protagonista nel leggendario club Copacabana di New York.

Nel 1963 è stato scelto per il ruolo di Hugo Peabody nella versione cinematografica del musical Bye Bye Birdie, insieme ad Ann-Margret e Dick Van Dyke. Rydell ha ricordato come il regista del film, George Sidney, “ha visto una sorta di magia tra me e Ann-Margret, e ogni giorno che tornavo ai Columbia Studios, la mia sceneggiatura diventava sempre più grande, sempre più grande”.

Bobby Rydell nel 1965
Bobby Rydell nel 1965, un periodo in cui i suoi successi si stavano esaurendo. Fotografia: Dezo Hoffman/Shutterstock

È stato ospite regolare di numerosi programmi TV, inclusi quelli condotti da Red Skelton, Jack Benny, Joey Bishop, Perry Como e George Burns. “Ho avuto la fortuna di trascorrere i miei anni di punta come artista discografico durante l’età d’oro del varietà televisivo”, ha scritto nella sua autobiografia, Bobby Rydell: Teen Idol on the Rocks – A Tale of Second Chances (2016). La sua reputazione internazionale è stata rafforzata da tournée in Europa e altri in Australia – dove sarebbe stato in tournée 20 volte – in Giappone e nell’estremo oriente. I Beatles si affrettarono ad incontrarlo quando visitò la Gran Bretagna nel 1963, e Paul McCartney ha detto che la canzone di Lennon e McCartney She Loves You era basata su una canzone di Rydell, anche se non ha specificato quale (Swingin ‘School è un probabile candidato) .

Tuttavia, nel 1964 i successi di Rydell si stavano esaurendo, anche se quell’anno raggiunse il numero 4 con Forget Him e la sua generazione di artisti fu messa da parte dall’impatto sismico dei Beatles e della British Invasion. La sua ultima apparizione su Billboard’s Hot 100 fu nel 1965 con Diana, che raggiunse il numero 98. Anche la firma di un contratto con l’etichetta Reprise di Frank Sinatra nel 1968 non riuscì a ribaltare la diapositiva, con Rydell che si lamentava del fatto che Reprise non gli avesse dato alcuna promozione.

Rydell poteva ancora ottenere abbastanza fedeltà dal pubblico per andare in tournée regolarmente e apparire in discoteche e locali di Las Vegas negli anni ’70 e ’80, eseguendo il grande libro di canzoni americane di artisti del calibro di Cole Porter, George Gershwin e Richard Rodgers insieme al suo repertorio di pop e easy -materiale di ascolto. Ha goduto di un ulteriore barlume di successo nelle classifiche con una versione disco della sua canzone Sway nel 1976.

Bobby Rydell si esibisce a New York nel 2016
Bobby Rydell si esibisce a New York nel 2016: “Continuo a fare ciò che mi piace davvero fare”. Fotografia: Bobby Bank / WireImage

Nel 1985 si unì ad Avalon e ad un’altra ex pop star adolescente, Fabian, per formare un gruppo itinerante, i Golden Boys. Nel 2020 ha ricordato: “Ho detto a Frankie… ‘è fantastico, ma quanto durerà? Un anno, due anni al massimo, è finita.’ Bene, era nel 1985, andremo nel 2021 e stiamo ancora facendo lo spettacolo. È fantastico. “

C’erano stati alcuni momenti difficili lungo la strada. La morte della moglie, Camille Quattrone, nel 2003, dopo 35 anni di matrimonio, lo ha portato a un alcolismo pericoloso per la vita. “La vodka è diventata un’amica molto, molto cara”, ha detto, “al punto che, pochi anni dopo, ha portato a un doppio trapianto. Un nuovo fegato e un nuovo rene, a causa di tutto il bere”.

Ha sposato Linda Hoffman nel 2009. La sua malattia indotta dall’alcol lo ha costretto a cancellare un tour australiano nel 2012. Dopo un intervento chirurgico di trapianto, è tornato sul palco l’anno successivo con tre spettacoli tutto esaurito a Las Vegas. La sua carriera “ha avuto i suoi alti e bassi, i suoi picchi e le sue valli”, ha detto, “ma sono sopravvissuto a tutto questo e continuo a fare ciò che mi piace davvero fare”.

Gli sopravvivono Linda e due figli, Robert e Jennifer, dal suo primo matrimonio.

Bobby Rydell (Robert Louis Ridarelli), cantante e musicista, nato il 26 aprile 1942; è morto il 5 aprile 2022

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