Nell’Inghilterra di ‘Bridgerton’ senza razzismo, il colonialismo aleggia ancora su Sharmas

In una stanza tranquilla, nascosta dagli occhi indiscreti e dai pettegolezzi dell’alta società britannica, Kate Sharma massaggia l’olio sui folti capelli neri della sua sorellina.

È una pratica comune tra gli asiatici del sud, che evoca l’odore dell’olio di cocco e la sensazione delle mani di una madre che si intrecciano tra i capelli di sua figlia. Questi momenti intimi e privati ​​non si vedono quasi mai nei media occidentali, per non parlare di una serie ambientata nella Londra del 1800.

È una scena condivisa da Kate ed Edwina Sharma (rispettivamente Simone Ashley e Charithra Chandran), due personaggi indiani aggiunti al cast di “Bridgerton” nella sua seconda stagione. La serie di otto episodi, che ha debuttato su Netflix il mese scorso, ha deviato dalla formula utilizzata nella sua precedente iterazione, in cui la storia esisteva in un’Inghilterra cieca alla corsa.

Charithra Chandran nei panni di Edwina Sharma e Simone Ashley nei panni di Kate Sharma in “Bridgerton”.Liam Daniel / Netflix

Con la trama degli Sharma, tuttavia, ci sono diversi riferimenti a un retroscena indiano, incluso un amore dichiarato per il chai, accenti che sembrano scivolare avanti e indietro tra britannico e indiano e persino cenni all’imperialismo britannico.

Harleen Singh, professore associato di studi sulle donne e storia dell’Asia meridionale alla Brandeis University, ha affermato che l’inclusione di attrici dalla pelle scura come Ashley e Chandran è stata di per sé significativa e alcuni dei momenti culturali hanno colpito nel segno. Ma con un uso del linguaggio poco studiato e un approccio metà dentro e metà fuori per affrontare la razza, ci sono state aree in cui la nuova stagione non è stata all’altezza.

Netflix non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento.

Lingue e regioni non corrispondenti

Quando le sorelle Sharma, insieme alla madre Mary, entrano per la prima volta nella storia, si sono appena recate a Londra da Bombay, in India (conosciuta come Mumbai dal 1995), e stanno cercando di far sposare Edwina nell’alta società britannica. Kate, la cui missione risoluta è trovare marito a sua sorella, presenta le abilità di Edwina, inclusa la padronanza di due lingue indiane: Hindustani e Marathi.

Ma c’è un chiaro problema con questo, ha detto Singh. Il marathi, presumibilmente la loro lingua madre, è parlato nell’India centrale e meridionale.

“Sono Sharma”, ha detto. “Sono del nord dell’India.”

Adjoa Andoh come Lady Danbury, Charithra Chandran come Edwina Sharma, Shelley Conn come Mary Sharma, Simone Ashley come Kate Sharma in "Bridgerton."
Adjoa Andoh come Lady Danbury, Charithra Chandran come Edwina Sharma, Shelley Conn come Mary Sharma e Simone Ashley come Kate Sharma in “Bridgerton”.Liam Daniel / Netflix

Per tutta la stagione, Edwina chiama Kate “didi”, un termine hindi che significa sorella maggiore, ma entrambi si riferiscono al loro defunto padre come “appa”, un nome dell’India meridionale per padre. Inoltre, Kate chiama Edwina “bon”, una parola bengalese per sorella.

“Sono un po’ seccato”, ha detto Singh. “Fai la tua ricerca. … Se hai intenzione di scegliere le donne indiane, sii specifico. Sono del nord? Sono del sud? Dicono “appa”, ma poi dicono “didi”. La vera rappresentazione sta in realtà in loro che si sforzano di scoprirlo. ”

Un approccio imbiancato per affrontare il colonialismo

Mentre gli Sharma entravano nella scena sociale londinese nel mondo idealizzato di “Bridgerton”, la Gran Bretagna del 1800 nella vita reale stava preparando il terreno per il colonialismo nell’Asia meridionale.

Lo spettacolo non evita del tutto di affrontare le interazioni tra britannici e indiani nel subcontinente. Mary Sharma, interpretata dall’attrice anglo-indiana Shelley Conn, è stata in particolare respinta dalla società inglese dopo aver sposato un povero impiegato indiano.

Ma lo spettacolo tralascia gli aspetti violenti e sfruttatori della colonizzazione.

Shelley Conn nel ruolo di Mary Sharma, Charithra Chandran nel ruolo di Edwina Sharma in "Bridgerton."
Shelley Conn nei panni di Mary Sharma e Charithra Chandran nei panni di Edwina Sharma in “Bridgerton”.Liam Daniel / Netflix

“Penso che sia molto appiattito”, ha detto Singh. “Durante il periodo della Reggenza in cui fu ambientato ‘Bridgerton’, la Compagnia delle Indie Orientali era in India. È un colonialismo aziendale a questo punto. ”

Mentre i personaggi bianchi in “Bridgerton” raccontano a Kate del loro desiderio di viaggiare in India per “imparare” cose come la pratica medica ayurvedica, la realtà era molto diversa. La Compagnia delle Indie Orientali, un’impresa britannica costituita per commerciare nell’Oceano Indiano, esercitò la forza militare su gran parte dell’Asia meridionale e piantò i semi del colonialismo.

Sebbene all’epoca ci fossero indiani in Inghilterra, non avrebbero mai navigato nei circoli sociali come facevano gli Sharma, ha detto Singh.

“Queste relazioni esistevano, ma gli indiani all’interno dell’alta società in Inghilterra – conversare, attraversare, muoversi allo stesso modo, essere parte della società, essere debuttanti – lo trovo altamente irrealistico”, ha detto. “Avrebbero dovuto affrontare uno sconvolgimento di stereotipi razzisti e culturali. Non sarebbero stati così facilmente accettati”.

Simone Ashley come Kate Sharma, Adjoa Andoh come Lady Danbury, Shelley Conn come Mary Sharma e Charithra Chandran come Edwina Sharma nella seconda stagione di "Bridgerton."
Simone Ashley nei panni di Kate Sharma, Adjoa Andoh nei panni di Lady Danbury, Shelley Conn nei panni di Mary Sharma e Charithra Chandran nei panni di Edwina Sharma nella seconda stagione di “Bridgerton”.Liam Daniel / Netflix

Mentre altri attori di colore – come Adjoa Andoh, un’attrice nera che interpreta la nobildonna Lady Danbury in “Bridgerton” – vengono inseriti in ruoli storicamente occupati da bianchi senza razza come fattore, l’Indianità degli Sharma viene esplorata molto.

La seconda stagione ricorda agli spettatori il loro passato in ogni episodio, ma Singh ha detto che trascura di approfondire.

“Spettacoli come questo, fanno affidamento su una rettitudine particolare”, ha detto. “‘Stiamo facendo la cosa giusta, il giusto tipo di rappresentazione.’ E se hai intenzione di farlo, fai la ricerca. ”

Cenni culturali per tutta la stagione

Per Singh, i momenti più toccanti della seconda stagione di “Bridgerton” non provengono dal drammatico triangolo amoroso tra Anthony Bridgerton (Jonathan Bailey) e le sorelle Sharma, ma dai piccoli scorci nella vita di ogni personaggio.

Sebbene alcuni dettagli fossero imprecisi, ha detto Singh, è stato confortante vedere Kate ed Edwina da sole con le loro lunghe trecce nere che scendono lungo i fianchi, infilare chiodi di garofano nel tè inglese per renderlo più simile al chai o indossare gioielli tradizionali.

“Mostrando solo le donne indiane come l’oggetto del desiderio, della conversazione o dell’amore, l’abbiamo fatto 100 volte prima, e non sempre a buon uso”, ha detto. “Ma queste cose sono intime per le nostre vite.”

Charithra Chandran come Edwina Sharma, Simone Ashley come Kate Sharma, Shelley Conn come Mary Sharma in "Bridgerton."
Charithra Chandran nel ruolo di Edwina Sharma, Simone Ashley nel ruolo di Kate Sharma e Shelley Conn nel ruolo di Mary Sharma in “Bridgerton”.Liam Daniel / Netflix

Il momento più importante è arrivato nell’episodio sei, con le tre donne indiane sedute insieme e che hanno partecipato a una tradizionale cerimonia di haldi pre-matrimonio. Mary e Kate applicano una pasta di curcuma sul viso di Edwina alla vigilia del suo grande giorno, un rituale che ha lo scopo di benedire la sposa prima del suo matrimonio.

Le tradizionali ghirlande arancioni decorano la loro stanza e conducono la cerimonia con poca esposizione o spiegazione. In sottofondo viene riprodotta una versione della classica canzone di Bollywood “Kabhi Khushi Kabhie Gham”.

“Ho affrontato mille domani, ma tutti hanno portato a questo”, dice Edwina, e sua sorella le allarga l’haldi sulle braccia.

Come molte figlie maggiori marroni, Kate porta la famiglia sulle spalle, ha detto Singh.

Adjoa Andoh come Lady Danbury, Simone Ashley come Kate Sharma in "Bridgerton."
Adjoa Andoh nei panni di Lady Danbury e Simone Ashley nei panni di Kate Sharma in “Bridgerton”.Liam Daniel / Netflix
Simone Ashley nei panni di Kate Sharma, Charithra Chandran nei panni di Edwina Sharma in "Bridgerton."
Simone Ashley nei panni di Kate Sharma e Charithra Chandran nei panni di Edwina Sharma in “Bridgerton”.Liam Daniel / Netflix

“Il maggiore porta una specie di fardello”, ha detto. “Hanno quel ruolo di genitorialità e cura. Ed è qualcosa che vediamo in ‘Bridgerton.’ È una specie di artefice del futuro di sua sorella.

Al di là delle imprecisioni, Singh ha detto di vedere ancora la magia nella seconda stagione di “Bridgerton”. È uno spazio che le donne dell’Asia meridionale raramente riescono ad occupare e una relazione familiare che il pubblico vede raramente.

“Quelle sono le parti intime della nostra vita”, ha detto. “Trovo questi momenti molto più persuasivi, molto più commoventi. … Tengo la speranza nell’immaginazione delle storie d’amore. ”


Leave a Comment