Piegare l’arco morale dell’universo, un risultato alla volta

Ci sono giorni, ora più che mai nella mia vita, in cui non so davvero in che direzione stia piegando “l’arco dell’universo morale”.

Il 31 marzo 1968 il Rev. Martin Luther King, Jr., citando un abolizionista e ministro del XIX secolo di nome Teodoro Parkerha usato quelle parole in quello che sarebbe stato purtroppo suo ultimo sermone della domenica quando ha ricordato che l’arco morale «è lungo, ma tende alla giustizia».

Cinque giorni dopo, nell’ironia più crudele, King sarebbe stato ucciso a colpi di arma da fuoco da un suprematista bianco mentre si trovava fuori da una stanza d’albergo a Memphis, nel Tennessee. Il 4 aprile il Paese ha celebrato il 54° anniversario del suo assassinio.

Oggi, forse anche quasi tutti i giorni, il sogno di King di un mondo in cui siamo tutti giudicati meno dal colore della nostra pelle di quanto il contenuto del nostro personaggio sembra ancora così lontano. Giovedì, però, non è stato uno di quei giorni, grazie alla genialità e alla perseveranza di una donna: il giudice Ketanji Brown Jackson.

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Il Senato degli Stati Uniti questa settimana ha confermato la nomina di Jackson alla Corte Suprema, che farà della sua prima donna afroamericana nella storia degli Stati Uniti a prestare servizio nella più alta corte della nostra nazione quando prenderà posto quest’estate. Jackson sostituirà il giudice Stephen Breyer quando andrà in pensione alla fine dell’attuale mandato a giugno o luglio.

Il Senato degli Stati Uniti conferma Ketanji Brown Jackson, “l’America al suo meglio” alla Corte Suprema

Il successo di Jackson – la sua vita di successi – mi dà molte speranze. I suoi risultati, notevoli sotto ogni aspetto, rafforzano l’idea che il duro lavoro, il talento e la tenacia possono ripagare, anche di fronte al razzismo e alla misoginia sistemiche. Ammettiamolo: la maggior parte delle principali istituzioni di questo paese sono ancora controllate da uomini bianchi, molti dei quali hanno scarso interesse a promuovere una reale equità sociale, razziale o di genere.

Ricordando come mi sono commosso fino alle lacrime, come latinoamericano, quando il giudice Sonia Sotomayor, che è portoricana, ha prestato giuramento dal capo della giustizia John Roberts nel 2009, posso solo iniziare a immaginare cosa debba significare la conferma di Jackson per gli afroamericani, in particolare i neri donne e ragazze.

Jackson potrebbe essere il primo, ma la pipeline che l’ha prodotta sta crescendo, assicurando che non sarà l’ultima. Siate certi che ci saranno molte più donne nere, e donne di colore in generale, che saranno ispirate a perseguire i propri sogni dal singolare successo di Jackson.

Ma se la conferma di Jackson alla corte può essere letta come un simbolo palpabile di democrazia (e credo che possa farlo), deve anche essere vista nel contesto di forze contrastanti potenti e preoccupanti. Mentre quasi la metà degli americani intervistati di recente hanno detto di sostenere la conferma di Jackson, la verità è che un’ampia fascia di americani considererà la nomina di Jackson come una minaccia al proprio potere e status.

Il trattamento di Jackson a cui abbiamo assistito durante le udienze di conferma del mese scorso da parte di diversi senatori repubblicani è stato detestabile e rivelatore. Rivelando, in quanto le udienze avrebbero dovuto esplorare se Jackson fosse qualificato per svolgere il lavoro. Invece, senatori repubblicani come Ted Cruz e Josh Hawley, che aspirano entrambi a diventare presidente, lo hanno usato come mezzo per fare appello alla cosiddetta base del loro partito, il che in questo caso significa che un segmento potente del partito che rifiuta di accettare che una persona di colore, per non parlare di una donna nera, potrebbe essere loro pari, tanto meno il loro giudice.

Per quanto brutta sia la svolta che ha preso la politica americana dalle elezioni del 1992 di Bill Clinton – che, dobbiamo ammetterlo, ha contribuito alla devoluzione civica della nostra nazione – sono convinto che il nostro cambiamento politico più allarmante sia arrivato sulla scia di Barack Obama elezione.

Ideologicamente, Obama è fondamentalmente un democratico di sinistra ma moderato. La base repubblicana, tuttavia, ha appena visto un uomo di colore, al diavolo le sue qualifiche stellari, che non meritava di essere presidente. Dopo l’elezione di Obama sono successe due cose che la dicono lunga sulla base repubblicana. L’appartenenza a gruppi di suprematisti bianchi crebbe drammaticamente e gli uomini bianchi iniziarono ad accumulare molte più armi. L ‘”apocalisse”, a quanto pare pensavano, era proprio dietro l’angolo.

Più di 15 anni dopo, il Dipartimento di Giustizia riporta che il singolo più grande minaccia del terrorismo interno non è straniero ma nostrano – vale a dire, gruppi di suprematisti bianchi, i quali disprezzano tutti Obama fino ad oggi. E non sorprende che questa sia la stessa folla che ha attaccato il Campidoglio degli Stati Uniti il ​​6 gennaio nel tentativo di rovesciare il nostro governo per conto dell’allora presidente Donald Trump – lo stesso ragazzo, tra l’altro, che ha passato anni a diffondere false affermazioni secondo cui Obama era Non è un cittadino statunitense. (Traduzione: nessuna persona di colore merita di essere presidente.)

Il giudice Ketanji Brown Jackson, candidato alla Corte Suprema degli Stati Uniti, ha testimoniato durante la sua audizione di conferma davanti alla commissione giudiziaria del Senato il 23 marzo 2022. Foto di Chip Somodevilla | Getty Images

Ora arriva la nomina di una donna di colore, piena di un nome dal suono africano, alla Corte Suprema degli Stati Uniti nientemeno che dall’ex vicepresidente di Obama Joe Biden.

Quindi, sì, la conferma di Jackson alla Corte Suprema è un potente simbolo degli ideali romantici americani di “terra di opportunità”. Ma dobbiamo anche aspettarci che gli estremisti di estrema destra negli Stati Uniti lo leggano come un’altra chiamata alle armi.

Mentre la conferma di Jackson afferma la nostra democrazia, è una democrazia minacciata.

Gli stessi senatori repubblicani che hanno fatto del loro meglio per diffamare Jackson durante le udienze di conferma insinuando che lei preferisse pedofili, nazisti e terroristi internazionali alle loro vittime fanno tutti parte di un movimento guidato da Trump determinato a vincere le imminenti elezioni di medio termine e le elezioni presidenziali in 2024 con ogni mezzo possibile, anche limitando il diritto di voto a chiunque consideri loro oppositore politico.

Giovedì, in quello che può essere letto solo come un grosso cazzo di te a Biden, Jackson e alla democrazia in generale, invece di applaudire la sua conferma, tutti i repubblicani tranne tre (i tre che l’hanno sostenuta) hanno punteggiato il loro suprematista bianco e infantile punto per uscendo in massa dall’aula del Senato quando il vicepresidente Kamala Harris, anche lei una donna di colore, ha annunciato il voto finale del Senato 53-47 a favore della conferma di Jackson.

Lo sciopero non è stato solo scortese, è stato un insulto al processo democratico, l’equivalente del parco giochi di afferrare le tue biglie e non lasciare che nessun altro giocasse solo perché hai perso.

In definitiva, la conferma di Jackson ha rafforzato la mia speranza che la maggior parte degli americani, come me, voglia che questo paese continui a marciare verso una società più equa e giusta, una marcia che, per inciso, è iniziata sul serio solo con l’approvazione dei Civil Rights and Voting Rights Acts di la metà degli anni ’60.

Ma ecco la questione dell ‘”arco morale”: se vogliamo davvero che l’arco morale si pieghi verso la giustizia, molti di più di noi dovranno alzarsi e piegarsi in quella direzione noi stessi.

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