Questo gas incredibilmente potente per il riscaldamento del pianeta ha appena stabilito un altro record per il secondo anno consecutivo Nazionale

Un potente gas per il riscaldamento del pianeta ha stabilito un record per il secondo anno consecutivo, hanno riferito gli scienziati giovedì, proprio mentre il panel delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici ha avvertito che il mondo sta finendo il tempo per controllare le emissioni di combustibili fossili.

Il metano – il secondo maggior contributore alla crisi climatica causata dall’uomo dopo l’anidride carbonica – è aumentato nell’atmosfera della quantità maggiore nel 2021 da quando le misurazioni sono iniziate quasi 40 anni fa, ha affermato la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Il gas invisibile e inodore si disperde nell’atmosfera principalmente dalle operazioni petrolifere e del gas e spesso non viene rilevato. Il metano ha circa 80 volte più potere di riscaldamento dell’anidride carbonica nel breve termine. Con il pianeta che si avvicina rapidamente a 1,5 gradi Celsius sopra i livelli preindustriali, gli scienziati hanno avvertito che il metano atmosferico deve essere ridotto rapidamente.

Il metano è aumentato di 17 parti per miliardo nel 2021, secondo il NOAA. L’aumento nel 2020 – appena sopra le 15 parti per miliardo – è stato il precedente record annuale.

Gli ultimi dati arrivano pochi giorni dopo che il Gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici ha pubblicato un rapporto che descrive come il mondo dovrebbe affrontare la crisi climatica. Il panel ha riferito che, mentre il mondo si avvicina a livelli di riscaldamento globale che avranno impatti irreversibili, ci sono già soluzioni economicamente valide, inclusa la riduzione delle emissioni di metano, il modo più veloce per abbassare il calore.

La concentrazione di metano nell’atmosfera è più alta che mai in almeno 800.000 anni, secondo l’IPCC.

Il metano, il componente principale del gas naturale che utilizziamo per riscaldare le nostre case e cucinare, può fuoriuscire dalle trivellazioni di petrolio e gas e dagli oleodotti che trasportano quei combustibili fossili. Proviene anche da discariche e pratiche agricole – e persino da mucche flatulente.

Gli scienziati della Stanford University hanno riferito a marzo che le operazioni petrolifere e del gas nel sud-est del New Mexico stanno perdendo nell’atmosfera un allarmante 194 tonnellate di metano all’ora. Questo è più di sei volte quanto stimato dall’Agenzia per la protezione ambientale.

Gli esperti di clima vedono il metano come una rapida vittoria. Se il mondo smettesse di emettere anidride carbonica (CO2) domani, le temperature globali non inizierebbero a raffreddarsi per molti anni a causa della durata della permanenza del gas nell’atmosfera. Il metano, d’altra parte, ha un forte impatto sul riscaldamento per circa nove anni, ha affermato Xin Lan, ricercatore che lavora presso l’Università del Colorado, Boulder, e il Global Monitoring Laboratory della NOAA.

“Ciò significa che se riduciamo le emissioni di metano ora, dovremmo essere in grado di vedere i livelli dell’atmosfera scendere piuttosto rapidamente in pochi anni”, ha affermato. “È leggermente diverso dalla CO2, che rimane nell’atmosfera per migliaia di anni, quindi ci vuole molto più sforzo per ridurre”.

“E poiché la CO2 ha una durata così lunga, una volta rilasciata nell’atmosfera, l’impatto è silenzioso e di lunga durata”, ha aggiunto Lan.

Il NOAA ha anche riferito giovedì che l’anidride carbonica è ora a una media di 415 parti per milione e continua ad aumentare. Per il contesto, quando il presidente Barack Obama è stato eletto, l’anidride carbonica atmosferica era di poco superiore a 385 parti per milione. È stato il decimo anno consecutivo in cui la CO2 è aumentata di oltre 2 parti per milione, ha riferito la NOAA.

Robert Jackson, professore di scienze ambientali alla Stanford University, ha detto alla Galileus Web che, sebbene la riduzione delle emissioni di metano sia importante, i leader globali non possono trascurare l’anidride carbonica.

“Dobbiamo affrontare entrambi”, ha detto Jackson alla CNN. “L’azione del metano non funzionerà da sola, ma è fondamentale per ritardare il riscaldamento a breve termine. L’anidride carbonica è ancora il gas serra più importante a lungo termine”.

Jackson ha osservato che, poiché il gas naturale alimenta gran parte della nostra vita quotidiana, le città e gli stati farebbero bene a dare la priorità all’elettrificazione di nuove costruzioni per evitare di bloccare l’uso del gas naturale per decenni in più. Ha anche affermato che ci dovrebbe essere un costo per l’inquinamento del metano.

“Abbiamo ancora meno meccanismi per valutare l’inquinamento da metano rispetto al biossido di carbonio negli Stati Uniti”, ha detto Jackson. “Dobbiamo espandere gli incentivi alla rimozione del carbonio per includere la rimozione del metano”.

Rick Duke, l’inviato speciale per il clima degli Stati Uniti, ha affermato che l’amministrazione Biden vuole vedere più politiche per regolare le emissioni di metano da petrolio e gas e che affrontare il metano è una delle principali priorità.

Il presidente Joe Biden ha preso di mira le emissioni di metano a novembre, quando ha annunciato una nuova regola che spingerebbe le compagnie petrolifere e del gas a rilevare, monitorare e riparare con maggiore precisione le perdite di metano da pozzi, gasdotti e altre apparecchiature nuovi ed esistenti.

Biden, insieme alla presidente dell’UE Ursula von der Leyen, lo scorso anno ha anche lanciato il Global Methane Pledge, che mira a ridurre le emissioni globali di metano di quasi il 30% entro la fine del decennio. Più di 100 paesi hanno firmato tale impegno.

Il filo della CNN

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