2° Israeliano nello spazio: Eytan Stibbe parte per effettuare esperimenti sulla ISS

Il secondo israeliano in assoluto ad andare nello spazio è decollato venerdì con un volo charter privato SpaceX verso la Stazione Spaziale Internazionale, insieme ad altri due ricchi uomini d’affari.

Eytan Stibbe condurrà circa 35 esperimenti per aziende e istituti di ricerca sulla Rakia Mission, finanziata privatamente, nel laboratorio orbitante.

Prima di entrare nella capsula SpaceX Dragon, il suo entusiasmo era evidente. Stibbe, un ex pilota di caccia, ha ballato un po’ quando è arrivato al razzo al Kennedy Space Center in Florida.

“Far parte di questo equipaggio unico è per me una prova che non c’è nessun sogno oltre la mia portata”, ha detto Stibbe.

Il primo astronauta israeliano in assoluto, Ilan Ramon, è stato ucciso nel 2003 quando lo Space Shuttle Columbia si è disintegrato al rientro nell’atmosfera, uccidendo tutti e sette i membri dell’equipaggio a bordo. I membri della famiglia Ramon erano presenti quando il volo di Stibbe è stato annunciato per la prima volta nel 2020 ed erano presenti anche al decollo a Orlando venerdì.

Stibbe intende rendere omaggio a Ramon durante la missione. Trasporterà le pagine sopravvissute del diario spaziale di Ramon, così come i ricordi dei suoi figli.

Un razzo SpaceX Falcon 9 con la capsula Crew Dragon attaccata, decolla con il primo equipaggio privato dal Launch Complex 39A venerdì 8 aprile 2022 al Kennedy Space Center di Cape Canaveral, in Florida. (Foto AP / Chris O’Meara)

Stibbe è decollato carico di dozzine di esperimenti. Grande attenzione alla salute, ma anche alla ricerca che si occupa di agricoltura, ottica ed energia. Prenderà anche la più piccola Bibbia esistente, un nano-chip di silicio di 0,5 millimetri quadrati su cui sono incise 1,2 milioni di lettere.

Lo Sheba Medical Center, il più grande ospedale di Israele, ha inviato un intero laboratorio spaziale in miniatura che contiene sei esperimenti.

Eytan Stibbe. (Ori Burg)

L’operazione, la prima missione spaziale completamente privata, è gestita dalla compagnia statunitense Axiom Space e comandata dal suo vicepresidente, l’astronauta ispano-americano Michael Lopez-Alegria.

Mentre i privati ​​​​hanno già visitato la Stazione Spaziale Internazionale, Ax-1 è il primo lancio con un equipaggio tutto privato che pilota un veicolo spaziale privato verso l’avamposto, con le strutture di lancio noleggiate dalla NASA.

Ma a differenza dei recenti voli suborbitali che attirano l’attenzione effettuati da Blue Origin e Virgin Galactic, Axiom afferma che la sua missione non dovrebbe essere considerata turismo a causa dei suoi obiettivi scientifici.

L’equipaggio di Axiom vivrà e lavorerà a fianco dell’equipaggio regolare della stazione: attualmente tre americani e un tedesco dalla parte statunitense, e tre russi dalla parte russa.

SpaceX e la NASA sono state in anticipo con l’equipaggio sui rischi del volo spaziale, ha affermato Lopez-Alegria, che ha trascorso sette mesi presso la stazione spaziale 15 anni fa.

“Non c’è dubbio, penso, su quali siano i pericoli o come potrebbero essere i brutti giorni”, ha detto Lopez-Alegria all’Associated Press prima del volo.

Insieme a Stibbe c’è Larry Connor di Dayton, Ohio, che gestisce il Gruppo Connor e Mark Pathy, fondatore e CEO della Mavrik Corp di Montreal.

Ognuno ha una lista completa di esperimenti da condurre durante i suoi 9-10 giorni lì, uno dei motivi per cui non gli piace essere chiamati turisti spaziali.

“Non sono lì per incollare il naso alla finestra”, ha detto il co-fondatore e presidente di Axiom, Michael Suffredini, un ex responsabile del programma della stazione spaziale della NASA.

Eytan Stibbe fotografato da SpaceX prima del lancio dell’8 aprile della navicella spaziale Dragon a Cape Canaveral, in Florida (SpaceX)

Stibbe è stato un abile pilota di caccia durante la sua lunga carriera militare con l’aviazione israeliana.

Ha guadagnato milioni in progetti commerciali e di investimento, comprese alcune attività discutibili nella vendita di armi, e ha sostenuto l’intero costo della sua partecipazione, che si dice sia di circa $ 55 milioni.

Axiom ha collaborato per un totale di quattro missioni con SpaceX e la NASA ha già approvato in linea di principio la seconda, Ax-2.

Axiom, con sede a Houston, fondata nel 2016, vede i viaggi come i primi passi di un obiettivo più grande: costruire la propria stazione spaziale privata. Il primo modulo dovrebbe essere lanciato a settembre 2024, ha affermato il presidente e CEO Michael Suffredini.

Il piano prevede che venga inizialmente collegato alla ISS, prima di volare in modo autonomo quando quest’ultima si ritirerà e verrà deorbitata dopo il 2030.

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