Basquiat Show curato dalle sue sorelle offre uno sguardo intimo sull’artista

In un filmino sgranato del 1968 – ben prima che iniziasse il percorso che lo ha portato alla fama mondiale dell’arte e a una morte prematura – un Jean-Michel Basquiat di 8 anni, vestito elegantemente con pantaloncini lunghi e una camicia abbottonata , guida gentilmente sua sorella di un anno, Jeanine, per mano a Prospect Park, Brooklyn, con sua sorella di 4 anni, Lisane, che si diverte nell’erba accanto a loro.

Quelle sorelle – che ora hanno 54 e 57 anni – hanno passato gli ultimi cinque anni a studiare i dipinti, i disegni, le fotografie, i filmati VHS, la collezione di sculture africane, i giocattoli e i cimeli del fratello per curare una vasta mostra della sua vita e del suo lavoro che si aprirà sabato allo Starrett – Edificio Lehigh a Chelsea.

La mostra, “Jean-Michel Basquiat: King Pleasure”, presenta più di 200 opere d’arte e manufatti della tenuta dell’artista – 177 dei quali non sono mai stati esposti prima – in uno spazio di 15.000 piedi quadrati progettato dall’architetto David Adjaye. Fornendo forse il ritratto personale più dettagliato fino ad oggi dello sviluppo di Basquiat, lo spettacolo arriva in un momento in cui il valore di mercato dell’artista continua a salire e i suoi temi di razza e identità personale sono diventati particolarmente risonanti. (L’ufficio del sindaco proclamerà sabato, l’apertura dello spettacolo, il Jean-Michel Basquiat Day.)

“Stanno letteralmente aprendo i caveau”, ha detto Brett Gorvy, commerciante ed ex presidente e capo internazionale dell’arte contemporanea e del dopoguerra presso Christie’s. “Questi sono dipinti che ho visto solo nei libri.”

Il “Nu Nile”, largo 41 piedi, ad esempio, uno dei due enormi dipinti che Basquiat realizzò per il nightclub Palladium nel 1985, porterebbe probabilmente milioni all’asta.

Anche se nulla nella mostra è in vendita, i collezionisti avranno la possibilità di testare il mercato dell’arte di Basquiat il mese prossimo quando il suo dipinto del 1982 “Untitled (Devil)” verrà messo all’asta da Phillips con un prezzo stimato di $ 70 milioni. Nel 2017, il suo vibrante dipinto di teschi dello stesso anno ha portato $ 110,5 milioni da Sotheby’s, diventando la sesta opera più costosa mai venduta all’asta e unendosi a un gruppo rarefatto di opere per battere la soglia dei $ 100 milioni.

E le mostre di Basquiat continuano a fiorire. Lunedì, la galleria Nahmad Contemporary di Manhattan apre “Jean-Michel Basquiat: Art and Objecthood”, che esamina i materiali non convenzionali dell’artista (porte, frigoriferi, caschi da football), a cura dello studioso di Basquiat Dieter Buchhart. Il Broad Museum di Los Angeles mostra attualmente tutti i 13 Basquiat della sua collezione. E a febbraio, l’Orlando Museum of Art ha aperto una mostra di 25 opere di Basquiat, anche se la loro autenticità è stata messa in dubbio.

Come viaggio immersivo nella creazione di Basquiat, la mostra Starrett-Lehigh è un’impresa di un ordine diverso. Oltre a presentare schizzi grezzi, scarabocchi e appunti scarabocchiati da un artista che trova la sua voce, lo spettacolo sembra un album di famiglia che prende vita, pieno zeppo di artefatti intimi: l’annuncio di nascita di Basquiat (6 libbre, 10 once); una pagella scolastica di quando viveva a Porto Rico; le sue porcellane blu-verdi; il suo caratteristico trench Comme Des Garçons.

“La mostra museale convenzionale tende a isolare l’opera d’arte dalla vita reale e hanno fatto esattamente l’opposto”, ha detto il commerciante Jeffrey Deitch, che ha pronunciato l’elogio funebre quando Basquiat è morto per overdose di eroina a 27 anni nel 1988. “La storia della vita di Jean-Michel e la storia della famiglia sono totalmente integrate con la presentazione delle opere d’arte e ti offre una visione così profonda di come è stata creata l’opera, di come è stata ispirata. ”

“Non è una presentazione accademica professionale, ma è ciò che è così fresco”, ha aggiunto Deitch. “Hanno creato un nuovo paradigma su come creare una mostra d’arte”.

Con una colonna sonora della musica che l’artista ha ascoltato: l’interpretazione di Diana Ross di “Ain’t No Mountain High Enough”; “(They Long to Be) Close to You” dei Carpenters – lo spettacolo ha ricreato gli importanti spazi fisici di Basquiat: la sala da pranzo della sua famiglia a Boerum Hill (con originale portaspezie e piatto di pesce in legno); il suo studio di pittura al 57 di Great Jones Street (con pile di libri, un paio di calici da vino); la Sala VIP Michael Todd del Palladium – completa di specchi, perline drappeggiate e candelabri – dove Basquiat trascorse molte serate.

“Volevamo che le persone entrassero e provassero l’esperienza di Jean-Michel: l’essere umano, il figlio, il fratello, il cugino”, ha detto Jeanine Heriveaux, in una recente intervista con sua sorella allo Starrett-Lehigh. “Per accompagnare le persone attraverso questo in un modo che sia giusto e positivo per noi”.

Le donne, che gestiscono la tenuta con la loro matrigna, Nora Fitzpatrick, sono state curatrici e produttrici esecutive dello spettacolo, dalle canzoni ascoltate dagli altoparlanti nella Todd Room al testo sul muro, motivate dal desiderio di raccogliere tutto questo materiale in un luogo, e per dare corpo all’immagine del fratello che è stata spesso mitizzata. “Per 33 anni ci è stato costantemente chiesto più informazioni, più Jean-Michel, più Jean-Michel – dai collezionisti d’arte ai bambini”, ha detto Lisane Basquiat. “Questo è il nostro modo di rispondere a questo”.

Anche il profitto sembra esserne una parte evidente. Lo spettacolo richiede un biglietto d’ingresso a tempo – $ 45 per gli adulti nei fine settimana, $ 65 per saltare la coda (meno per studenti, anziani e nei giorni feriali). E un “King Pleasure Emporium” offre abbigliamento sportivo, pelletteria, articoli di cancelleria, accessori per animali domestici e articoli per la casa ispirati a Basquiat su licenza, oltre al libro di accompagnamento dello spettacolo da $ 55, pubblicato da Rizzoli Electa.

Alcuni Basquiatphiles di lunga data non hanno problemi con la componente commerciale. “È meraviglioso che i prodotti artistici con le immagini di Jean-Michel Basquiat siano disponibili per le persone che non hanno le risorse per acquistare un disegno o un dipinto super costoso”, ha detto Deitch.

“Mi piace che l’arte esca”, ha continuato, aggiungendo che potrebbe consentire alla famiglia “di guadagnare entrate attraverso la licenza senza dover vendere l’arte”.

Sebbene guidata dalle sorelle, la mostra è stata un vero affare di famiglia. Fitzpatrick è stato coautore del libro con Lisane e Jeanine. La figlia di Jeanine, Sophia, ha inventato il nome dello spettacolo, ispirandosi al titolo di un dipinto di Basquiat del 1987 (con il motivo ricorrente della corona dell’artista) – e la cantante jazz il cui successo del 1952, “Moody’s Mood for Love”, era uno dei preferiti di Basquiat padre, Gerardo.

“Tutti in famiglia sono intervenuti, in un modo o nell’altro”, ha detto Lisane. “Per noi è un modo per riunire il nostro lignaggio e documentare cosa è successo finora attraverso Jean-Michel. Abbiamo perso un fratello 33 anni fa ei nostri genitori hanno perso un figlio. Questo progetto è stata un’opportunità per noi. È stato catartico”.

La mostra è organizzata per temi, a partire dal 1960, anno di nascita di Basquiat, e “Kings County”, che descrive l’infanzia dell’artista a Brooklyn e Porto Rico. Una mappa annotata di New York City individua i luoghi importanti nella vita di Basquiat: il Chock Full o ‘Nuts dove a sua madre piaceva il caffè; Pearl Paint, dove ha acquistato materiale artistico; Sheepshead Bay Piers, dove la sua famiglia andò a mangiare le vongole.

C’è anche una serie di video di storia orale con amici e familiari, come Reuben Andrades, un cugino, che parla di come Basquiat disegnava figure che chiamava “The Frizzies” che erano come Puffi con posizioni sociali (“pompieri, agenti di polizia ”).

In un video, Jeanine descrive come suo fratello l’ha convinta a saltare da un armadio con un ombrello e provare a volare come Mary Poppins. (“Non ha funzionato.”) In un altro, Lisane ricorda come Jean-Michel suggerì, durante una visita a un amico in un cortile di periferia, che tutti cantassero “Sono nero e sono orgoglioso” a squarciagola (” fino a quando un adulto è venuto e ci ha detto di tagliarlo”.

Le uniche opere della mostra che non sono di Basquiat sono i ritratti di famiglia serigrafati di Warhol, che era un caro amico dell’artista.

I filmini dell’infanzia presagiscono l’eleganza sartoriale che è diventata il segno distintivo di Basquiat da adulto: eccolo lì con un accappatoio stretto, un berretto blu scuro, bretelle.

L’intensità di una vita spenta troppo presto pervade la mostra, attestando il fascino di Basquiat che ha affascinato aspiranti pittori, artisti di graffiti, curatori di musei e ricchi collezionisti. “È un artista che riassume molto del 20° secolo – Picasso, Rauschenberg, Twombly – ma è anche influente per una nuova generazione di artisti”, ha affermato il gallerista Joe Nahmad. “Ti guida nel futuro – a ciò che sta accadendo oggi.”

Lo spettacolo delle sorelle a volte può sembrare un’agiografia; si discute poco dei demoni di Basquiat o degli aspetti della sua vita familiare che potrebbero essere stati difficili. Secondo la biografia di Phoebe Hoban del 1998, “Basquiat: A Quick Killing in Art”, l’artista ha detto in un’intervista, “‘Quando ero un bambino mia madre mi picchiava duramente perché avevo le mutande al contrario, il che per lei significava che ero gay .’”

“Ha detto a fidanzate e mercanti d’arte di essere stato picchiato duramente da suo padre da bambino”, continua Hoban. “Gerard Basquiat nega categoricamente di aver mai fatto qualcosa di più che sculacciare suo figlio con una cintura.”

Il catalogo affronta occasionalmente gli aspetti più oscuri della storia di Basquiat, descrivendo come i suoi genitori – Gerard, un immigrato haitiano, e Matilde, un’artista nata a Brooklyn di origine portoricana, si separarono. Come Gerard (morto nel 2013) ha cresciuto tutti e tre i figli e talvolta ha lottato per conciliare le sue idee di successo con gli obiettivi meno convenzionali di suo figlio.

“Jean-Michel era impegnato a essere un artista e le paure di mio padre per lui – non avere una vita con stabilità e sicurezza – si sono rivelate rabbia e frustrazione”, scrive Lisane nel catalogo. “Jean-Michel è scappato un paio di volte. Un giorno era lì, e poi un giorno non c’era – non c’era davvero alcuna discussione al riguardo. Jean-Michel non si sarebbe mai conformato alla visione che mio padre aveva per la sua vita.

Lisane ha aggiunto in una dichiarazione venerdì che “siamo cresciuti negli anni ’60 quando la sculacciata era una forma comune di azione disciplinare. Ciò non mette in ombra l’incredibile passione e impegno che hanno dimostrato a noi tre. I nostri genitori ci amavano. Non sempre hanno capito bene. ma hanno messo il loro cuore e la loro anima per aiutarci a diventare il meglio che potevamo essere. ”

Le sorelle hanno detto di riconoscere che lo spettacolo rappresenta la loro versione degli eventi. Non sono studiosi o curatori. Hanno deciso di raccontare la storia del giovane amorevole, birichino e creativo con cui sono cresciuti e che è diventato un grande artista.

“Jean-Michel è ed è sempre stato il fuoco. Fuoco”, scrive Lisane. “Era di Jeanine e del mio fratello maggiore protettivo, turbolento e pioniere che ha aperto la strada a così tanto. Jean-Michel è stata un’enorme energia per entrare in questo mondo. ”

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