Bill Nye collabora con Coca-Cola per glorificare il riciclaggio

  • Bill Nye ha collaborato con The Coca-Cola Company per realizzare un video animato che promuove il riciclaggio.
  • La Coca-Cola è uno dei maggiori inquinatori di plastica al mondo e il riciclaggio non risolve questo problema.
  • Il riciclaggio ritarda solo lo smaltimento e non protegge la salute umana dall’inquinamento da plastica.

Il famoso educatore scientifico Bill Nye ha collaborato con The Coca-Cola Company per un’educazione non molto scientifica.

Nye, meglio conosciuto per il suo programma televisivo, “Bill Nye the Science Guy”, appare in un video in stop-motion della Coca-Cola pubblicato martedì su YouTube e originariamente riportato su Gizmodo. Nye racconta come una bambola animata di se stesso con una bottiglia di plastica capovolta per testa e un’etichetta Coca-Cola per papillon.

bill nye colpo alla testa

Bill Nye è famoso per il suo programma televisivo “Bill Nye the Science Guy”.

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“Se riusciamo a recuperare e riciclare la plastica, non possiamo semplicemente evitare che diventi spazzatura, possiamo usare quella plastica ancora e ancora. È un materiale straordinario”, dice Nye, tirando fuori la testa della bottiglia di plastica in una mano, e presentando una bottiglia di Coca-Cola nell’altro.

“Inoltre, quando utilizziamo materiale riciclato, riduciamo anche la nostra impronta di carbonio. Cosa c’è da non amare? Quindi le brave persone di The Coca-Cola Company si stanno dedicando ad affrontare il nostro problema globale dei rifiuti di plastica. Sanno di avere una responsabilità per aiutare a risolvere questo problema, e il loro obiettivo: creare un mondo senza sprechi”, continua.

Poi spiega come funziona il riciclaggio di una bottiglia, mentre la Coca-Cola esegue una simpatica animazione del processo.

In realtà, il riciclaggio non crea un mondo senza rifiuti. Le bottiglie di plastica possono essere riciclate solo poche volte prima di andare in discarica o perdersi nell’oceano. Trasformarli in nuovi prodotti ne ritarda solo lo smaltimento o l’incenerimento.

Il riciclaggio può ridurre la quantità di nuova plastica prodotta e quindi ridurre la quantità di carbonio emessa durante tale processo, ma non su larga scala. Poiché la plastica riciclata è più costosa e di qualità inferiore rispetto alla plastica nuova, gli esperti affermano che è improbabile che superi mai la produzione di plastica.

L’inquinamento da plastica abbonda – dalle profondità della Fossa delle Marianne fino alla cima del Monte Everest – e la Coca-Cola è uno dei peggiori trasgressori. L’azienda produce circa 3 milioni di tonnellate di imballaggi in plastica ogni anno, secondo i rapporti dell’azienda alla Ellen MacArthur Foundation. Questo è l’equivalente di 200.000 bottiglie al minuto, il che lo rende il primo produttore di plastica tra le 130 aziende che riferiscono i propri numeri alla fondazione. Un audit della coalizione di ONG Break Free from Plastic ha classificato Coca-Cola come il principale inquinatore di plastica al mondo per quattro anni consecutivi.

L’azienda si è impegnata a utilizzare almeno il 50% di materiale riciclato negli imballaggi entro il 2030.

Coca-Cola non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Anche i rappresentanti di Nye non hanno risposto immediatamente.

Il riciclaggio ha fatto solo una piccola ammaccatura nella produzione di plastica

bottiglie di coca cola in imballaggi di plastica

Bottiglie di Coca-Cola a Lagos, Nigeria, il 5 novembre 2019.

Temilade Adelaja / Reuters



Meno del 10% dei 7 miliardi di tonnellate di rifiuti di plastica nel mondo è mai stato riciclato, secondo uno studio del 2020 citato dal Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente.

Anche quando avviene il riciclaggio, ciò non impedisce che la plastica diventi spazzatura o inquinamento. Bottiglie come quella della Coca-Cola sono realizzate in polietilene tereftalato (PET), il che significa che possono essere riciclate più volte rispetto ad altre plastiche. Alcune aziende affermano che il PET può essere riciclato all’infinito. In realtà, solo il 29% delle bottiglie e dei vasetti in PET è stato riciclato nel 2018.

Ogni ciclo di riciclaggio degrada la qualità della maggior parte della plastica, quindi le bottiglie vengono spesso “riciclate” in fibre o sostituzioni del legno.

Il mercato di questa plastica riciclata è limitato, poiché spesso è più economico produrre nuova plastica da petrolio o gas, secondo un’indagine di NPR e PBS.

Quell’indagine ha anche sondato le origini del riciclaggio e ha scoperto che le aziende produttrici di plastica hanno speso milioni di dollari per rendere popolare la pratica. Gli scienziati delle aziende, tuttavia, hanno detto loro che il riciclaggio non avrebbe funzionato su larga scala.

“Fare lavoro di riciclaggio era un modo per mantenere i loro prodotti sul mercato”, ha detto a PBS e NPR Ron Liesemer, un ex manager di DuPont che ha guidato le campagne di riciclaggio del settore negli anni ’80 e ’90. “Migliora l’immagine del materiale.”

Entro il 2015, la quantità di plastica prodotta ogni anno è decuplicata rispetto al 1971. Secondo il World Economic Forum, la produzione di plastica dovrebbe raddoppiare entro il 2040 e triplicare entro il 2050.

Il riciclaggio non ferma l’inquinamento da microplastica né protegge la salute umana

il bambino del bambino beve l'acqua in bottiglia

Un bambino beve acqua in bottiglia a Reynosa, in Messico, il 9 giugno 2021.

Daniel Becerril / Reuters



Anche se ogni prodotto in plastica fosse riciclato, ciò non impedirebbe alla plastica di inquinare il nostro ambiente e il nostro corpo. Anni di ricerche dimostrano che i prodotti in plastica che utilizziamo ogni giorno perdono frammenti microscopici e lisciviano sostanze chimiche invisibili.

Gli studi hanno trovato microplastiche nel cibo, nell’acqua potabile, nella cacca, nella placenta e nei polmoni degli esseri umani, che si spostano nell’aria che respiriamo e scorrono nelle vene di alcune persone.

In effetti, le bottiglie riciclate possono rilasciare ancora più sostanze chimiche nelle loro bevande rispetto alle bottiglie di plastica fresche, secondo uno studio del Journal of Hazardous Materials trovato il mese scorso.

Un’analisi del 2019 ha stimato che l’americano medio ingerisce circa 50.000 particelle di microplastica ogni anno e inala circa la stessa quantità. Un altro studio del 2021 ha stimato che la persona media ha ingerito una carta di credito per un valore di plastica ogni settimana.

Le conseguenze sulla salute di tale esposizione non sono del tutto chiare. La ricerca ha collegato le sostanze chimiche comuni nella plastica – come il bisfenolo A (BPA), gli ftalati e le sostanze per- e polifluoroalchiliche (PFAS) – a un aumento del rischio di cancro, problemi di fertilità e sviluppo e interruzione dell’ormone. Uno studio ha suggerito che le microplastiche nell’intestino umano potrebbero innescare infiammazioni dannose e avviare processi associati al cancro. Un altro ha scoperto che le particelle alteravano la funzione cellulare nelle cellule polmonari umane.

Non importa quanta plastica ricicla Coca-Cola, finché continuerà a utilizzare bottiglie in PET, sarà parte del problema.

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