Elon Musk ha “un lato molto umano in lui”, afferma l’astronauta della NASA Doug Hurley prima di “Ritorno nello spazio”

Elon Musk ha lasciato un’impressione indelebile su Doug Hurley.

Lo sforzo di due decenni dell’imprenditore per far risorgere le ambizioni di viaggio nello spazio dell’America è oggetto di un nuovo documentario Netflix, “Return to Space”. Segue gli astronauti Hurley e Bob Behnken mentre si imbarcano sulla navicella spaziale SpaceX Crew Dragon nel 2020.

SpaceX è diventata la prima compagnia privata a mandare astronauti in orbita con il decollo dal Kennedy Space Center della NASA, ponendo fine a una siccità di lancio di nove anni dal suolo per gli astronauti della NASA. La NASA faceva affidamento esclusivamente sulla Russia per traghettare gli astronauti sulla stazione spaziale sin dal ritiro delle navette nel 2011.

Il 55enne ex colonnello della Marina degli Stati Uniti, che si è ritirato dalla NASA dopo 21 anni di servizio nel 2021, si è seduto per il film e ha ricordato il suo viaggio lavorando al fianco del 50enne e come ha influenzato la sua vita.

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Hurley ha parlato con FOX Business del motivo per cui sta parlando adesso, cosa lo ha sorpreso di più di Musk e cosa pensa dell’attuale corsa allo spazio.

Affari VOLPE: Che cos’era di questo documentario che ti ha fatto venire voglia di farti avanti e condividere la tua storia?
Doug Hurley: Ebbene, è stato sicuramente un evento che avrebbe fatto la storia. Ci sono così tante cose che devi affrontare per far sì che questo momento accada, quindi è importante documentarlo. E mentre lo stai vivendo, è facile dimenticare i piccoli dettagli che hanno contribuito a portarti a quel momento. Quindi, per me, è stato davvero bello guardare indietro a questo. Perché, alla fine, è stata un’esperienza di vita incredibile.

Affari VOLPE: Qual è stata la tua prima impressione su Elon Musk?
Hurley: Ho avuto modo di incontrarlo abbastanza presto nel processo. La cosa che mi ha stupito di Elon è la sua incredibile comprensione della situazione tecnica. Ovviamente è molto impegnato con le sue numerose aziende e altri interessi. Ma quando ti siedi con lui e parli di un problema, faccia a faccia, arriva completamente al nocciolo della situazione. Puoi parlargli della navicella spaziale stessa o di un problema con il razzo: vuole capire tutto. È molto pratico. E hai ingegneri, letteralmente gli esperti del sistema, sul posto per rispondere a queste domande.

Elon Musk e SpaceX sono i soggetti di “Return to Space” di Netflix. (Netflix © 2022)

Ma vuole capire tutto ed essere parte dell’intero processo. E alla fine, aveva un’enorme preoccupazione per la nostra sicurezza. Voleva assicurarsi che la missione non solo avesse successo, ma anche che saremmo tornati dalle nostre famiglie. Ci ha chiesto di loro. Lo ha spinto a guardare ogni singola cosa possibile con l’astronave per assicurarsi che potessimo tornare a casa sani e salvi.

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Affari VOLPE: Molto è stato detto e scritto su Elon Musk. Qual è un malinteso che ritieni che il pubblico abbia ancora su di lui, e qual è la realtà?
Hurley: Posso solo parlare della mia esperienza particolare. E, sai, l’abbiamo conosciuto abbastanza bene, soprattutto perché ci stavamo avvicinando al volo. Lo ha accolto con favore. Ci siamo seduti con lui un paio di giorni prima del decollo e abbiamo visto in lui un lato molto umano. Disse: “Abbiamo fatto tutto. Abbiamo esaminato tutto. C’è qualcos’altro che possiamo fare per garantire la sicurezza di questa missione e riportarvi tutti sulla Terra?”

Ha parlato con tutti i dipendenti e ha chiesto delle loro preoccupazioni, anche gli stagisti. Penso che sia un lato molto umano che molte persone non riescono a vedere. Quello a cui ho assistito è stato un uomo sinceramente preoccupato per il nostro benessere e le nostre famiglie. E sarò sempre grato per questo perché sono ancora qui. Siamo tornati con le nostre famiglie. E la missione ha avuto successo.

Famiglia Doug Hurley:

Doug Hurley con sua moglie, l’astronauta in pensione della NASA Karen Nyberg, e il loro figlio Jack Hurley. (Netflix © 2022)

Affari VOLPE: In qualsiasi momento, ti sei mai preoccupato per la tua sicurezza?
Hurley: Abbiamo sicuramente avuto dei dossi lungo la strada. SpaceX ha perso un razzo nel 2015. E poi abbiamo perso il veicolo che è andato nello spazio durante il volo di prova. L’abbiamo perso in un test a terra. Quindi quelli sono momenti in cui devi fermarti e pensarci. Ti fa dire “Cosa sto facendo?” Questa è la realtà del volo spaziale e dello sviluppo di un nuovo veicolo.

Ma dirò questo. Quando sono entrato in quel razzo, avevo completa fiducia nel sistema. Questo perché abbiamo trascorso molti anni con SpaceX. Ci siamo avvicinati a tutte le persone coinvolte. Quindi sapevo cosa era finito nel veicolo. Ho capito il disegno. Elon Musk voleva che tutti noi fossimo parte dell’esperienza. Quindi, alla fine, mi sentivo estremamente fiducioso che avremmo avuto successo.

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Affari VOLPE: Il viaggio nello spazio è una forza unificante. È stato recentemente riferito che un astronauta americano e russo – due storici rivali – sono tornati insieme sulla Terra. Cosa possiamo imparare da queste storie?
Hurley: Il viaggio nello spazio è un enorme lavoro di squadra. Affinché un individuo realizzi qualcosa di enorme come questo, è necessaria una squadra. E penso che il programma spaziale internazionale lo abbia dimostrato nonostante le sfide geopolitiche.

Netflix Ritorno nello spazio:

Doug Hurley, a sinistra, e Bob Behnken. (Netflix © 2022)

Vogliamo tutti lavorare insieme e realizzare grandi cose. E per noi farlo: [in space travel], eliminiamo la politica dalla discussione e lavoriamo insieme come una squadra, indipendentemente da dove vieni. Che tu sia un astronauta che lavora per una particolare azienda, o se sei un’azienda privata, non importa. Alla fine, si tratta di lavorare insieme come una squadra e vedere cosa puoi realizzare. E negli ultimi due anni, abbiamo realizzato cose piuttosto belle.

Affari VOLPE: C’è una corsa allo spazio in corso ora. Perché pensi che ci sia una tale urgenza di esplorare lo spazio ora più che mai?
Hurley: Bene, penso che l’urgenza sia sempre stata lì. Penso che la differenza ora sia l’accesso. Ci sono più giocatori nel gioco, per così dire. Ci sono aziende che fanno volare persone, certamente SpaceX. L’accesso c’è. Sono ovviamente di parte, ma è un’esperienza incredibile. È un’esperienza che cambia la vita essere in grado di andare nello spazio e guardare indietro al nostro pianeta. Chiunque sia mai stato nello spazio ti dirà che cambia tutto per loro. Anche se lo vivi solo per pochi minuti, ti cambia per sempre come persona. Ti dà un profondo apprezzamento per il nostro pianeta e ciò che possiamo fare. Mi piacerebbe farlo ogni settimana se potessi.

Affari VOLPE: Quando pensi di essere là fuori nello spazio, cosa ti viene in mente all’istante?
Hurley: Per me è la vista. Come astronauta professionista, non ti stanchi mai. È la sensazione di guardare là fuori e testimoniare quanto siamo piccoli. Naturalmente, non sei mandato là fuori a guardare fuori da una finestra. L’obiettivo è completare la tua missione. Ciò implica prendersi cura della stazione spaziale, pilotare l’astronave e tutto ciò che ne deriva. Ma quando guardi fuori, diventa davvero un momento molto prezioso.

ELON MUSK E GRIMES DANNO IL BENVENUTO SEGRETO A UN SECONDO FIGLIO:

Doug Hurley Netflix Ritorno nello spazio:

Doug Hurley (davanti) crede che i comuni mortali potranno assistere da soli a Marte. (Netflix © 2022)

Non c’è davvero sensazione migliore che guardare il nostro pianeta e godersi il panorama. È rilassante. Ti diverti davvero. Ogni volta che fai il giro del pianeta, vedi qualcosa di diverso. È semplicemente spettacolare. Nessuna parola può davvero catturare quel momento o quel sentimento.

Affari VOLPE: Pensi che i comuni mortali esploreranno Marte da soli in qualunque momento presto?
Hurley: Lo spero. Lo sforzo per andare su Marte sarà enorme. Ci vorranno paesi e aziende: un vero lavoro di squadra. Ma lo faremo. Alla fine ci arriveremo.

L’Associated Press ha contribuito a questo rapporto.

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