La squadra di astronauti tutta privata si solleva nello spazio in un lancio storico | Notizie spaziali

Il volo di SpaceX è il primo a portare cittadini privati ​​sulla ISS dopo due anni di trasporto di astronauti per la NASA.

Una nave spaziale SpaceX è decollata trasportando la prima squadra di astronauti completamente privata mai lanciata sulla Stazione Spaziale Internazionale (ISS), un volo salutato dai dirigenti del settore e dalla NASA come una pietra miliare nella commercializzazione dell’orbita terrestre bassa.

Il volo di venerdì è il secondo charter privato per SpaceX di Elon Musk, che lo scorso anno ha portato un miliardario e i suoi ospiti in un viaggio in orbita di tre giorni.

Il webcast video in diretta di Axiom ha mostrato il veicolo di lancio SpaceX alto 25 piani – costituito da un razzo Falcon 9 a due stadi sormontato dalla sua capsula Crew Dragon – che si sfrecciava nei cieli blu sulla costa atlantica della Florida in cima a una coda di scarico infuocata e giallastra.

Tre uomini d’affari e un ex astronauta stanno viaggiando verso la ISS con il primo volo charter privato statunitense verso la stazione orbitante [Steve Nesius/Reuters]

Le telecamere all’interno dello scompartimento dell’equipaggio hanno trasmesso riprese dei quattro uomini legati nella cabina pressurizzata, seduti con calma nelle loro tute da volo bianche e nere con elmetto pochi istanti prima che il razzo si librasse verso lo spazio.

Sabato arriveranno alla stazione spaziale un americano, canadese e israeliano che gestiscono investimenti, immobili e altre società. Stanno pagando $ 55 milioni a testa per il viaggio in razzo e l’alloggio, tutti i pasti inclusi.

Un ex astronauta, lo ispano-americano Michael Lopez-Alegria è al comando della missione.

I tre uomini d’affari: Larry Connor di Dayton, Ohio, Mark Pathy, di Montreal, e l’israeliano Eytan Stibbe, sono gli ultimi ad approfittare dell’apertura dello spazio a chi ha le tasche profonde. La compagnia di missili Blue Origin di Jeff Bezos sta portando i clienti in viaggi di 10 minuti ai confini dello spazio, mentre Virgin Galactic prevede di iniziare a far volare i clienti sulla sua nave spaziale entro la fine dell’anno.

Axiom punta il prossimo anno per il suo secondo volo privato verso la stazione spaziale. Intende aggiungere più viaggi dei clienti in futuro, con Axiom che prevede di aggiungere le proprie stanze al complesso orbitante a partire dal 2024. Dopo circa cinque anni, l’azienda prevede di staccare i suoi compartimenti per formare una stazione autosufficiente, una delle numerose avamposti commerciali destinati a sostituire la stazione spaziale una volta che sarà ritirata e la NASA si sposterà sulla luna.

La Russia ha ospitato turisti alla stazione spaziale – e prima ancora alla stazione Mir – per decenni. Nel 2021 è volata in volo una troupe cinematografica russa, seguita da un magnate della moda giapponese e dal suo assistente.

La NASA sta finalmente entrando in azione, dopo anni di opposizione ai visitatori della stazione spaziale.

“È stato un viaggio infernale”, ha detto l’ex astronauta della NASA Michael Lopez-Alegria, l’accompagnatore, quando ha raggiunto l’orbita.

I biglietti per i visitatori includono l’accesso a tutti tranne la parte russa della stazione spaziale, per questo avranno bisogno del permesso dei tre cosmonauti a bordo. Attualmente ci sono anche tre americani e un tedesco.

Il razzo vola con la bandiera degli Stati Uniti
La capsula Cres Dragon dovrebbe arrivare sulla ISS dopo quasi un giorno in orbita [John Raoux/AP]

Lopez-Alegria ha intenzione di evitare di parlare di politica e della guerra in Ucraina mentre è alla stazione spaziale.

“Onestamente penso che non sarà imbarazzante. Intendo forse un pochino “, ha detto. Si aspetta che “lo spirito di collaborazione trasparirà”.

SpaceX e la NASA sono state in anticipo con i passeggeri sui rischi del volo spaziale, ha affermato Lopez-Alegria, che ha trascorso sette mesi presso la stazione spaziale 15 anni fa.

“Non ci sono dubbi, penso, su quali siano i pericoli o su come potrebbero essere i brutti giorni”, ha detto Lopez-Alegria all’Associated Press prima del volo.

Ogni visitatore ha una lista completa di esperimenti da condurre durante i suoi 9-10 giorni lì, una delle ragioni per cui non gli piace essere chiamati turisti spaziali.

“Non sono lì per incollare il naso alla finestra”, ha detto il co-fondatore e presidente di Axiom, Michael Suffredini, un ex responsabile del programma della stazione spaziale della NASA.

.

Leave a Comment