Le prime altezze degli agricoltori europei non hanno soddisfatto le aspettative

“Il nostro approccio è unico in quanto abbiamo utilizzato misurazioni dell’altezza e DNA antico presi dagli stessi individui”, ha affermato Marciniak.

Il passaggio da uno stile di vita di caccia, raccolta e foraggiamento a uno stile di vita agricolo stabile non è avvenuto in tutta Europa contemporaneamente, ma in luoghi diversi in tempi diversi.

I ricercatori hanno studiato 167 individui vissuti da 38.000 a 2.400 anni fa. Ciò includeva individui preagricoli, i primi agricoltori e i successivi agricoltori. Hanno scoperto che gli individui del Neolitico, tenendo conto delle loro altezze potenziali geneticamente indicate, erano in media 1,5 pollici più corti rispetto agli individui precedenti e 0,87 pollici più corti rispetto agli individui. Hanno anche scoperto che le altezze aumentavano costantemente attraverso il rame – 0,77 pollici, il bronzo – 1,06 pollici e il ferro – 1,29 pollici rispetto alle altezze neolitiche.

“In questo momento, quello che sappiamo è che l’80% dell’altezza deriva dal trucco genetico e il 20% dall’ambiente”, ha affermato Marciniak. “I ricercatori non hanno ancora identificato tutte le varianti genetiche associate all’altezza”.

Il passaggio dalla caccia, raccolta e foraggiamento all’agricoltura non ha sempre comportato una perdita di altezza, sebbene in alcune parti d’Europa, secondo Marciniak.

Marciniak e il suo team hanno anche esaminato l’ascendenza genetica nel loro studio.

“C’era un movimento di persone, generalmente da est a ovest”, ha detto. “Volevamo rendere conto di quella migrazione che forse ha portato proporzioni diverse di varianti genetiche associate all’altezza”.

Quando il team ha incorporato le informazioni ancestrali, ha scoperto che per il Neolitico, la diminuzione dell’altezza è leggermente ridotta in modo da non essere così estrema.

“Questa ricerca richiede più studi con set di dati più grandi”, ha affermato Marciniak. “Il nostro lavoro rappresenta un’istantanea di qualcosa che è molto dinamico e molto sfumato. Dobbiamo fare di più per vedere qual è la causa della diminuzione dell’altezza raggiunta rispetto all’altezza genetica prevista durante il passaggio all’agricoltura”.

I ricercatori hanno affermato di ritenere che il loro approccio sia adattabile agli studi sulla salute umana passata e potrebbe essere applicato in altri contesti.

La Fondazione Wenner-Gren, il National Institutes of Health, la Czech Science Foundation, il Croatian Science Fund, il Ministero della Cultura della Repubblica Ceca, una sovvenzione Marie Sklodowska-Curie e l’Ufficio ungherese di ricerca, sviluppo e innovazione hanno sostenuto questo lavoro. Il cluster di supercalcolo del Penn State Institute for Computational and Data Sciences ha eseguito i calcoli per questo progetto.

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